Read and comment the original article at MatadorNetwork.

A geografia maluca faz da a California um dos locais mais diversos do planeta. No norte você encontra florestas temperadas, ao sul, alguns dos desertos mais majestosos e secos do mundo.

Saindo do Badwater Basin, o ponto mais baixo da América do Norte, você pode dirigir até a base do Mount Whitney, o ponto mais alto nos 48 estados contíguos, em cerca de três horas. Há ainda vulcões e praias. Paisagens de um continente inteiro num estado só.

E ainda é bem preservado. O estado da Califórnia é lar de nove dos 59 parques nacionais dos EUA, além de 250 parques estaduais, áreas de recreação, reservas e locais de interesse histórico. É naturalmente um bom lugar para uma viagem de trem ou de carro.

Aqui vão algumas imagens fantásticas para te ajudar a responder a pergunta: “o que visitar na Califórnia?”

#DreamBig Nossos amigos no Visit California perguntaram para a Matador como sonhar grande na Califórnia. Esse post faz parte de uma série com essa resposta. Clique para ver mais.

1

1. Death Valley

O Vale da Morte tem as mais baixas elevações da América do Norte e detém o recorde mundial de mais alta temperatura do ar já medida. E é arrebatadoramente belo ao por do sol. É uma viagem rápida saindo da região de Inland Empire e bem perto do Parque Nacional das Sequóias Gigantes – um ecosistema totalmente diferente! O Vale é parte da Grande Bacia e fica ao leste das montanhas da Sierra Nevada. O ponto mais baixo de toda a América do Norte é em Badwater Bason e o Furnace Creek constantemente marca as temperaturas mais quentes de todo os EUA. Foto: Tom Babich

2

2. Baía de São Francisco

A Baía de São Francisco é uma das regiões mais conhecidas do país – e uma das mais bonitas. Seu ponto mais famoso é a Ponte Golden Gate, junto com regiões turísticas como o Fisherman’s Wharf e a antiga prisão de Alcatraz. A cidade mesmo é o centro cultural da região, assim como San Jose e Oakland, as maiores cidades depois de SF. Ah, claro, e também há o fog. Foto: Mike Behnken

3

3. Mount Whitney

Essa foto foi feita na John Muir Trail no Mount Whitney a quatro mil metros de altitude. Um trilheiro em boa forma pode chegar ao topo e descer num dia só, mas é uma caminhada e tanto – algo entre 12 e 18 horas. Foto: Peretz Partensky

4

4. Pfeiffer Beach, Big Sur

O Big Sur é destino clássico de surfistas e tem algumas áreas costeiras realmente incríveis. Essa foto, na Pfeiffer Beach, foi feita logo antes de uma tempestade. A região vai de San Luis Obispo a Monterey, uma viagem de duas horas a partir da Bay Area e cerca de seis horas subindo pela costa a partir de Los Angeles. E ainda é pouco povoada. A viagem dos sonhos de road trippers, surfistas e fotógrafos. Foto: Codex41

5

5. Parque Nacional Joshua Tree

O Joshua Tree National Park tem esse nome por causa das Yucca brevifolia chamadas de “Joshua trees” pelos Mormons que atravessaram o Deserto Mojave. Eles escolheram o nome por que as árvores pareciam estar elevando os braços, como numa prece. O parque fica entre os desertos de Mojave e Colorado, que são parte do Sonoran Desert. É um lugar ideal para enxergar estrelas, graças aos céus claros e limpos. Foto: Nicola

6

6. Lake Tahoe e Emerald Bay

A Emerald Bay é uma parte especialmente privilegiada do Lago Tahoe tornada parque estadual. Tahoe fica na fronteira da Califórnia com Nevada e serve tanto a prática de esportes de inverno quanto de verão. Foto: Frank Schulenburg

7

7. Lava Beds e Monte Shasta

Essa foto mostra o Lava Beds National Monument e o vulcão inativo chamado Mount Shasta. Shasta fica próximo ao Lassen Peak, que entrou em erupção no começo do século 20 e que dá nome ao Parque Nacional Lassen Volcanic. Já Lava Beds é um monumento nacional conhecido por sua incrível diversidade vulcânica, incluindo cavernas visitáveis. Foto: Michael McCullough

8

8. Muir Woods

Muir Woods é parte da bela Golden Gate National Recreation Area, localizada a uma distância curta de São Francisco e do restante da Bay Area. Batizada em homenagem ao ambientalista John Muir, essa floresta é uma das mais acessíveis áreas para visitação de sequóias. A área ao redor inclui a prisão de Alcatraz e uma visão especial da costa. Foto: Yinghai

9

9. Malibu

Malibu é uma das praias mais conhecidas do mundo. Ao lado de Los Angeles, é local escolhido como moradia por várias estrelas de cinema e por isso atrai turistas o tempo todo. Para mim, a melhor coisa a fazer aqui é curtir a praia e surfar. Malibu também é um dos pontos por onde passa a a Pacific Coast Highway (veja #17 abaixo) e é ótimo para ciclismo. Foto: Neil Kremer

10

10. Parque Nacional Yosemite

A jóia do sistema de parques da Califórnia e um dos melhores parques do país é o Yosemite National Park. Você pode ver o famoso Half Dome no centro da foto acima. O Yosemite oferece uma tonelada de atividades, de escalada à downhill skiing. O parque também é bem acessível: quatro horas a partir da Bay Area e só três de Sacramento. Foto: Vincent Lock

11

11. Montanhas San Jacinto

As San Jacinto Mountains, na região de Inland Empire, são ótimas para trilhas e esqui. Também servem como barreira geográfica da extensão urbana da parte sul da Califórnia, e podem ser facilmente alcançadas a partir de Los Angeles ou San Diego. No lado leste das montanhas fica o Vale Coachella, o que faz dessa uma região especialmente interessante se você vai ao festival de música que acontece em abril. Foto: Bureau of Land Management

12

12. Mammoth Lakes

Uma pequena cidade na High Sierra, Mammoth é excelente para quem quer visitar fontes termais e praticar esqui. Essa foto foi tirada na Wild Willy’s Hot Springs, logo na saída da cidade. O Yosemite está a 45 minutos de carro e o Kings Canyon e o Parque Nacional das Sequoias podem ser alcançados em viagens de cinco horas. O Mount Whitney está a apenas duas horas. Foto: Lars Dugaiczyk

13

13. Bowling Ball Beach

A Bowling Ball Beach está na costa de Mendocino, no norte da Califórnia.. Essa estranha formação rochosa é causada por um processo raro chamado comcreação. Além de servir de base para uma série de esportes de aventura, Mendocino County é famoso por sua produção de cerveja e vinho. A praia fica a cerca de três horas da Bay Area. Foto: Josh Hawley

14

14. Redding

Redding fica na região de Shasta Cascade no Sacramento Valley, e é um lugar e tanto para basear uma viagem pelos parques nacionais do norte da Califórnia. Oferece grandes trilhas para ciclistas, fica a menos de três horas de Sacramento e é cercada por parques nacionais e florestas. A foto acima é do Brandy Creek Falls, na saída oeste da cidade. Foto: Ruben Garcia Jr.

15

15. Anza-Borrego Desert State Park

O Anza-Borrego Desert State Park fica no condado de San Diego e contém partes do deserto de Mojave e do Colorado. É o segundo maior parque estadual dos EUA, pegando um quinto do condado e áreas de Imperial e Riverside. Em suas terras áridas se escondem muitas trilhas para os amantes do trekking. Foto: Justin Meissen

16

16.Napa Valley

As vinícolas de Napa Valley estão entre as mais famosas e melhores do mundo, competindo com as francesas (e, às vezes, vencendo). Além disso, são bastante belas, com colinas verdes e douradas que são bom cenário para as simetrias impostas pelos vinhedos. Foto: Big D2112

17

17. Pacific Coast Highway

Menos um cenário e mais uma experiência, a Pacific Coast Highway é uma das mais bonitas estradas dos EUA. O trecho entre São Francisco e Santa Cruz é o mais famoso e tem locais bastante fotografados, como a Bixby Bridge acima, mas a estrada corta a maior parte do estado. Começa em Mendocino e acompanha a costa do Pacífico até Orange County. Foto: Chao Yen