Para explorar algunas de estas cuevas vas a necesitar un equipo de escalar y un compañero. Para otras, tus necesidades se reducirán a un par de zapatillas y unos pocos billetes. De todas maneras, después de ver estas fotos tal vez quieras leer más sobre cómo convertirte en un buen explorador de cuevas.

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Cueva de los cristales gigantes, México

En la Cueva de los cristales gigantes, en Naica, Chihuaua, México, se encuentran algunos de los cristales más grandes jamás descubiertos. El mayor mide 12 metros de largo, 4 de diámetro y pesa 55 toneladas. Los cristales se formaron hace más de 500.000 años atrás, cuando una cámara de magma debajo de la cueva se calentó, lo que hizo que el agua del suelo se llenara de minerales. Los investigadores creen que debe haber otras cavernas con cristales gigantes, pero para poder llegar a ellas tendrían que demoler primero los cristales ya descubiertos. Photo: "Arjuna" Zbigniew Bychowski

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Stephen's Gap - Alabama

Hay dos maneras de bajar los casi 44 metros de esta cueva vertical: usando una soga o gateando sobre las rocas. Pero de una u otra manera, no podrás evitar que te salpique el agua de la cascada que hay adentro de la caverna. Photo: Jeffrey Rease

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Gruta azul - Capri

La entrada a la Grotta Azzurra está tan cerca del nivel del mar que los visitantes generalmente van primero en un bote a motor, y después se trasladan a uno a remo, donde se acuestan boca arriba para poder pasar debajo de las rocas y así ingresar a la caverna. Una vez adentro, se ve una segunda entrada bajo el agua, 10 veces mayor que la de la superficie, que embebe a la cueva de una luz que la hace parecer celeste. Photo: Biker Jun

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Cueva del Callao - Filipinas

La Cueva del Callao, en el valle de Cagayán, consiste en siete cámaras, cada una con grietas naturales que permiten la entrada de la luz. La mayor recámara, conocida como la Catedral, es usada como una capilla y puede ser visitada por los viajeros. Photo: Melchor Labagala

5

Majlis al Jinn - Omán

Esta es la novena cueva más grande del mundo y su nombre quiere decir “lugar de encuentro de los genios”. Fue descubierta por los estadounidenses W. Don Davison Jr. y su esposa, Cheryl Jones, en 1983. Para ingresar por la entrada Cheryl debes descender 48 metros. Photo: Chris Haigh

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Minnehaha Falls - Estados Unidos

Ahí donde el Río Minnehaha Creek se encuentra con el Mississippi, hay una cascada de 16 metros que se congela durante el invierno, creando una cueva temporaria detrás de una pared de hielo. La cascada Minnehaha es parte de los 193 acres que componen el Parque homónimo, cerca de Minneapolis. Photo: Dan Anderson

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Sea Lion Cave - Estados Unidos

La cueva Sea Lion Cave, en la costa de Oregón, está en tierras particulares y sirve de vivienda a 200 ejemplares de lobos marinos Stellar. También pueden avistarse ballenas y águilas peladas. Photo: Craig Elliott

8

Cueva de cristal - Bermudas

Según cuenta una leyenda local, la Cueva de cristal fue descubierta por dos niños que buscaban una pelota de críquet. Otro niño, el dueño de la propiedad, fue quien bajó a la cueva para explorarla. Hoy esta caverna de 500 metros de profundidad es la más famosa de las Bermudas. Tiene corredores de agua y cuevas con estalactita y estalagmitas. Photo: Tim Conway

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Cueva en el desierto de Tadrart Acacus- Libia

En el desierto de Tadrat Acacus, Libia, muy cerca de la frontera con Argelia, hay cuevas con pinturas rupestres que datan de entre 12.000 a. de C. y 100 años d. C. Esta zona, que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se encuentra hoy en peligro debido a las perforaciones para extraer petróleo. Photo: Alessandro Vannucci

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Cueva de los Verdes - Islas Canarias

Esta cueva es técnicamente un tubo de lava. Mide 5 millas y tiene una sala de conciertos cerca de la entrada. Parte de la cueva se ilumina para los visitantes. Photo: Timo Frey

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Cenote Ik Kil - México

Un cenote es una cueva sin techo. El Cenote Ik Kil es un destino muy popular entre los viajeros. Para más información puedes chequear este artículo sobre los cenotes en la Rivera Maya. Photo: Elvis Pépin

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Carlsbad Caverns - Estados Unidos

La cavernas Carlsbad, en Nuevo México, son visitadas por 407.000 personas por año. Hay 117 cuevas, tres de ellas con infraestructura para el turismo -una tiene incluso un ascensor-. También hay cuevas no desarrolladas, designadas para hacer tours de “adventure caving”. Photo: Shadow Hunter

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Cuevas de Badami - India

Los templos cuevas de Badami, en Karnataka, India, están tallados en piedra arenisca. Photo: Anoop Negi

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Parque Nacional Mammoth Cave - Estados Unidos

El Parque Nacional Mammoth Cave está en Kentucky, Estados Unidos, y fue establecido en 1941. Alberga uno de los mayores sistemas de cuevas del mundo, con 390 millas de pasajes. Debe su nombre a su tamaño, no al extinguido mamut. Photo: Alex Zhu Photography

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Cuevas de Batu - Malasia

Las cuevas de Batu constituyen un importante santuario del Hinduismo y también un destino popular para los escaladores. Durante la festividad hindú de Thaipusam, una procesión finaliza su recorrido en las Cuevas de Batu, donde se hacen ofrendas al Señor Murugan, a quien está dedicado el santuario. Se puede acceder a la cueva principal subiendo 272 escalones. Para los escaladores, hay 160 rutas para explorar ¡Sólo hay que tener cuidado con los monos! Photo: Steve Cornish