Hay muchos buenos motivos porque los que el cielo nocturno captura nuestra atención: su belleza incuestionable, la forma en la que nos hace darnos cuenta de la inmensidad del Universo, el hecho de que nos guía y nos indica dónde está el norte, y si uno cree… las predicciones astrológicas o la capacidad de imaginar que en alguna estrella, encontraremos al Principito.
Con la urbanización y las luces eléctricas que iluminan las ciudades, a los habitantes de las urbes se nos hace cada vez más difícil observar las estrellas. Por eso, a veces, uno solo quiere salir de la ciudad e ir a algún lado donde dormir bajo un manto de estrellas. En el mundo, hay sitios particularmente aptos para la observación astronómica. Aquí te presentamos 36 de los más espectaculares.

Sierra Negra, Puebla, México

Es, hasta donde sé, el sitio con el cielo más oscuro de todo México. ¿Con quién querrías ir a visitarlo y “enfrentar” la oscuridad? 😉

 

Western Australia, Territorio del Norte, Victoria… en realidad, casi cualquier lugar en Australia

“Western Australia” es el nombre de un estado de gran territorio en este maravillo país. Una de las pocas grandes ciudades en la costa oeste de Australia es Perth, y viajando hacia el norte de la misma, en dirección a ExMouth y Coral Bay, he visto algunos de los cielos nocturnos más espectaculares de mi vida. Lo cierto es que hay imágenes increíbles de todos los estados, del norte al sur, del este al oeste… Aquí una imagen tomada en el Northern Territory:

Crédito: eddiextcteam

Esta otra es de Mount Burnett, Victoria:

Crédito: cafuego

Desierto de Tatacoa, Colombia

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Parque Nacional El Leoncito, San Juan, Argentina

No por nada aquí hay un observatorio astronómico. Además, la provincia de San Juan es perfecta para hacer un viaje tranquilo en auto… probar buenos vinos, dormir siestas, y pasar las noches mirando las estrellas.

Desierto del Sahara, África

Es el desierto más grande del mundo, y por tratarse de un ambiente extremo, caliente y seco, muy alejado de la civilización, se pueden observar en él algunas de las vistas más espectaculares de las estrellas en la Tierra.

Crédito: fotojam

La Cordillera del Himalaya, Asia

Babak Amin Tafreshi, reconocido astrónomo iraní, sostiene que los cristalinos cielos nocturnos del Himalaya «están entre los mejores del mundo”. Es que no se trata solamente de la cordillera más alta del mundo, con la montaña más alta del mundo -el famoso Monte Everest, cuya cima se encuentra a 8.848 msnm-. También se trata de un “monte vivo”. Existen mediciones realizadas en los últimos tiempos que confirman que crece a razón de 20 mm por año, debido a movimientos geológicos. Y bueno, desde el mejor rascacielos por supuesto que la vista es excelente…

Volcanes de Hawái, Hawái, Estados Unidos

¿Te animarías a escalar hasta la cima de estos volcanes para poder apreciar los cielos estrellados mejor iluminados de la isla de Hawái? He escuchado que es uno de los mejores lugares para disfrutar nuestra pequeñez humana ante semejante manifestación de la naturaleza. Y también he escuchado que más vale no llevar de recuerdo una piedra volcánica… a menos que uno quiera arriesgarse a sufrir una maldición de la diosa Pelé hasta devolverla.

Lago Tahoe, Sierra Nevada, Estados Unidos

“No hay mal que por bien no venga”, dice el refrán…. Ese fue el caso del fotógrafo que, por problemas en la carretera, tuvo que cambiar su itinerario y decidió hacer noche junto al lago Tahoe… y allí obtuvo la mejor foto de un meteorito tomada hasta ese momento.

Crédito: Beau Rogers

San Pedro de Atacama, Chile

Parque Nacional del Lago Cráter y Rowena Crest View Point, Oregon, Estados Unidos

La foto habla por sí sola. La luna y La Vía Láctea le dan el marco perfecto al cráter que dio origen al lago más profundo de Estados Unidos. ¿No te tienta dar una vuelta a lo largo del borde, siguiendo la ruta turística construída para poder divisar el paisaje desde los automóviles?

También está la gran vista desde Rowena Crest View Point… Oregon es, en mi opinión, uno de los estados más bellos de Estados Unidos.

Salar de Uyuni, Potosí, Bolivia

Se trata del desierto de sal más grande y alto del mundo, y a todas las imágenes alocadas que se pueden tomar de día, gracias a los trucos de perspectiva típicos de un salar…

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Se suman las fotos del cielo nocturno, como esta:

Monte Rainier, Washington, Estados Unidos

Imagínate este plan: serenata a la luz de la luna contemplando la Vía Láctea sobre el Monte Rainier. ¿Quién podría decir que no?

Monte Elbrús, Cáucaso, Rusia Europea

Con la Vía Láctea emergiendo de las nubes, todo es luz y color, sólo te faltaría escuchar alguna canción popular cosaca bebiendo un buen vodka para transportarte a este lugar…

Monte Fitz Roy, límite entre Argentina y Chile

Los antiguos habitantes de la zona llamaban a esta montaña “Chaltén”, que significa “montaña que humea” y esto se debe al hecho de que las nubes cubren constantemente su cima. Para algunos afortunados, sin embargo, a veces se puede divisar la escarpada silueta del Fitz Roy, y también uno de los mejores cielos estrellados.

Crédito: Max Seigal

Parque Nacional Tortugas Secas, Florida, Estados Unidos

Este conjunto de islas deben su nombre “Tortugas” a la cantidad de tortugas marinas que las habitan en ellas, y “Secas” a la ausencia de agua dulce superficial. Sin embargo, aunque la falta de agua dulce no sea muy propicia para los humanos… ¿no aceptarías dormir en la playa una noche, si la vista que tienes es la siguiente?

Otro atractivo del Parque Nacional Tortugas Secas es el Fuerte Jefferson. El Fuerte es la estructura más grande del Hemisferio Occidental, con más de 15 millones de ladrillos.

El Arco Delicado, Utah, Estados Unidos

Tranquilo: no estás mareado ni con unas copas de más… Pareciera que todo en la imagen tiene el eje inclinado. Son esas raras coincidencias de la naturaleza.

Crédito: Max Seigal

Paso de Cortés, Estado de México, México

Crédito: Rulo Luna

Parque Nacional Brecon Beacons, Gales, Reino Unido

No existe una mejor propuesta que recorrer el centro de Gales durante el día, y por la noche disfrutar en pareja de uno de los cielos con menor contaminación lumínica. La combinación de sus cielos estrellados y los cuidados paisajes galeses demuestran el firme compromiso de Gales con la lucha contra el cambio climático y para mejorar el bienestar de los seres humanos y los animales.

Lombak, Sulawesi Tengah, Indonesia

Reserva Kerry International Dark-Sky, Kerry, Irlanda

Real de Catorce, San Luis de Potosí, México

Crédito: Rulo Luna

Parque Nacional del Teide, Tenerife, España

Piscina Abyss (Parque Nacional de Yellowstone) y Casper, Wyoming, Estados Unidos

No dejes que te gane la tentación de darte una zambullida en la piscina que se observa en la imagen… A pesar de lo hermoso del entorno, la custodia de la Vía Láctea y las encandilantes y casi psicodélicas luces multicolores. En realidad, los destellos se producen por la presencia de bacterias que habitan en esas aguas.

La piscina Abyss es en realidad un tipo especial de fuente termal, comúnmente conocido como “géiser”. Estos géiseres suelen expulsar columnas de agua muy caliente y vapor con cierta frecuencia, con lo cual es imposible sumergirse en ellos. En el Parque Nacional de Yellowstone hay cerca de 300 géiseres, y Abyss es el de mayor profundidad.

Crédito: Bryony Richards

Además, en el mismo estado está Casper:

Observatorio de los Muchachos, La Palma, España

Kiruna, Suecia

Crédito: mrskyce

Pic du Midi, Pirineos, Francia

Westhavelland, Alemania

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Observatorio Kielder en Northumberland, Inglaterra

No solo es increíble para el cielo nocturno… como sucede con otros sitios de la lista, Northumberland también es maravilloso para apreciar los atardeceres.

Crédito: jono566

Zselic estrellada Sky Park, Zselic, Hungría

Valle de Elqui, Elqui, Región de Coquimbo, Chile

Tiene uno de los cielos más claros del hemisferio sur, razón por la cual se han instalado en sus cumbres observatorios astronómicos. Dado que también es considerado un polo energético, ¿quién te dice? Tal vez hasta puedas divisar algún OVNI allí…

Poloniny Dark-Sky Park, Presov, Eslovaquia

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Zona de Dark Sky Alqueva, El Alentejo, Portugal

Comida portuguesa + música portuguesa + cielo nocturno en Portugal = uno de los paraísos en la Tierra.

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Otertinden, Noruega

Varios sitios en California, Estados Unidos

California, muchas veces estereotipada por las playas para surfear, Los Angeles y San Francisco, y el Valle de Napa, esconde muchísimo más… incluyendo parques y reservas naturales que te quitan el aliento, y muchos sitios donde disfrutar del cielo nocturno, como los que siguen a continuación.

Mokelumne Wilderness

Santa Ynez

Davenport

Mono County

Matterhorn, frontera entre Suiza e Italia

Pico Ruivo, Islas Madeiras, Portugal

En estas islas nació mi abuelo… ya tengo dos razones de peso para ir de visita. ¿Quién me acompaña?