Il y a quelques années, j’ai acheté une carte de chemin de fer Amtrack. Pendant 15 jours, je pouvais voyager à bord d’un maximum de 8 trains partout aux États-Unis. À l’époque, j’étais sur le point de partir à l’étranger pendant un an pour continuer mes études, alors j’ai décidé d’aller rendre visite à des amis sur la côte Ouest et de revenir en faisant le tour de la côte Est pour voir d’autres amis et passer un weekend à la plage.

J’ai dû passer 5 des 15 jours autorisés à bord de trains. Une fois, le train est resté coincé 15 heures dans un champ dans l’état du Montana en attendant que le nouveau personnel de bord prenne ses fonctions. Une fois, une femme complètement cinglée s’est assise à côté de moi et m’a expliqué (même si je n’écoutais pas vraiment ce qu’elle avait à dire) que l’Agence nationale de sécurité américaine NSA diffusait des films pornos dans sa tête pendant qu’elle essayait de dormir. Une autre fois encore, le stéréotype de l’Américain réac et sectaire s’est assis à côté de moi et a sorti son album photos pour mieux me montrer sa collection d’armes à feu.

Malgré tout, j’ai adoré ce voyage en train. J’ai préféré ce voyage à ceux faits en avion, en voiture, et même à la croisière que j’ai faite quand j’avais 12 ans et pendant laquelle je me suis goinfré de pizza pendant 7 jours d’affilé. Voilà quelques raisons qui vous pousseront, vous aussi, à privilégier le train:

1- C’est spacieux

Si voyager en avion est un véritable cauchemar, ce n’est pas seulement la faute des compagnies aériennes. Ça n’est pas facile de faire du profit dans ce secteur de l’économie, alors elles essaient d’entasser autant de passagers que possible à bord de l’avion. Leur objectif n’a rien à voir avec votre confort. Voyager en train, au contraire, est un véritable plaisir; les sièges sont plus espacés les uns des autres et sont plus larges que ceux d’un avion. Les hommes de grande taille, comme moi (2 mètres pour 100 kg), peuvent enfin se sentir à l’aise.

Deuxièmement, le fait que les avions soient toujours pleins à craquer empêche les voyageurs qui ne sont pas assis côté couloir de se lever pour marcher et délasser leurs jambes. Alors, au lieu de déranger tout le monde, ces derniers restent coincés dans leurs sièges minuscules, subissent une thrombose veineuse profonde et meurent. Les trains, eux, ont des voitures restaurant et des espaces détente. Vous pouvez aller prendre une tasse de café et rencontrer un(e) bel(le) inconnu(e). Pas de mort atrocement douloureuse au-dessus des eaux internationales.

2- Le voyage dure plus longtemps

Je sais que cela peut vous sembler être un inconvénient; laissez-moi vous convaincre du contraire. Tout d’abord, voyager en train est l’un des moyens de transports les plus écologiques, surtout si vous voyagez seul ou accompagné d’une autre personne.

Ensuite, puisqu’il est facile de se déplacer à bord d’un train, c’est un bon moyen de passer le temps. La plupart des trains sont équipés de bornes WiFi (même si la connexion peut être aléatoire) et vous pouvez admirer la vue depuis votre fenêtre ou depuis la voiture prévue à cet effet (si vous voyagez dans les Rocheuses au Canada ou aux États-Unis, vous en prendrez plein les yeux). En général, les trains disposent d’une voiture restaurant ou bar où vous pourrez commander un café, un véritable « jus de chaussettes », parfait compagnon de tablée durant ces longues heures assis à lire alors que le paysage défile à côté de vous.

C’est ce que je préfère dans les voyages en train: je peux lire, je peux écrire, je peux dessiner, je peux regarder des séries télé sur mon ordinateur et je peux papoter avec d’autres passagers. Je me suis même fait des amis à bord de trains, mais jamais à bord d’un avion. C’est dur d’être agréable quand vous vous sentez coincé, mal à l’aise, et que vous n’attendez qu’une chose: atterrir.

3- Personne ne détourne les trains pour des actes terroristes

Bon, j’admets que ça n’arrive pas souvent à bord d’un avion, mais sérieusement, si le train dans lequel vous vous trouvez se faisait détourner par une bande de fous furieux, ils n’auront pas le choix que de rester sur les rails. Jamais la situation du vol 370 de Malaysia Airlines ne se produira dans un train. Oui, un train peut dérailler, et oui, vous pouvez mourir lors d’un accident de train, mais vous n’aurez jamais à faire à:

La sécurité aéroportuaire! Pas besoin de vous déchausser. Pas besoin de fouille au corps. Pas besoin d’expliquer le pourquoi du comment de votre inhalateur à un agent particulièrement chiant. Pas besoin de vous inquiéter face aux fouilles à nu virtuelles de la nouvelle machine à rayons X à la mode.

Et si vous n’avez pas besoin de passer par la sécurité, cela signifie que vous n’avez pas besoin de vous rendre à la gare 2 ou 3 heures en avance. Vous pouvez arriver juste à temps. Vous pouvez également prendre avec vous une bouteille d’eau et votre repas, ce qui veut dire que vous pouvez manger de la nourriture saine, que vous aimez et qui ne vous force pas à dépenser un tiers de votre budget voyage. Pour couronner le tout, voyager en train, ça veut dire voyager avec des personnes différentes de celles qui voyagent en avion…

4- Ceux qui voyagent en train sont bien plus intéressants que ceux qui prennent l’avion

Chaque moyen de transport à sa propre « faune ».

Dans les avions on trouve plutôt des hommes/femmes d’affaires puisque ces derniers recherchent la rapidité et l’efficacité et parce que ces personnes aiment avoir un public confiné devant lequel ils peuvent se comporter de manière odieuse.

Les bateaux semblent être pleins de personnes issues de la classe moyenne, en vacances, et pour qui Jimmy Buffet est un exemple à suivre.

Les trains sont remplis de personnes étranges. Parfois il s’agit d’une femme qui pense que la NSA diffuse des films pornos dans sa tête; d’autres fois, il s’agit de personnes qui ont peur de l’avion. La plupart du temps il s’agit de personnes bien plus inoffensives et attachantes. J’ai remarqué que les personnes qui prennent le train ne sont pas vraiment pressées d’arriver à destination, elles sont plus intéressées par le voyage en lui-même. Ces personnes sont bien plus attrayantes que les autres.

Ceux qui voyagent en train sont bien plus détendus et semblent même apprécier le voyage, dès lors, ils sont bien plus sympathiques que ceux qui utilisent un autre moyen de transport. Sautez dans un train lors de votre prochain voyage, vous ne le regretterez pas!

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