1- Les escargots

Photo: Sean Perry

Non, vous ne perdez pas la vue, on a bien dit ES-CAR-GOTS. De petits escargots bien mignons, dans leur coquille. Laissez-moi vous expliquer avant de me sauter à la gorge.

Les enfants aiment les choses intéressantes et qui sortent de l’ordinaire, ils aiment la nature et ils adorent manger avec les mains. Les escargots cuits dans de l’huile d’olive et un soupçon d’ail ont le même goût que le poulet, mais en plus juteux! Je ne rigole pas! Une fois qu’ils auront dépassé leur dégoût initial, venant du fait qu’ils s’apprêtent à manger un aliment nouveau niché dans une coquille (bien que pour certains enfants, ce soit l’élément attractif), ils adoreront le goût et la texture molle de ces petites bêtes délicieuses.

2- Le confit de canard

Le confit de canard convaincra vos enfants que la viande rouge, c’est bon. Une seule bouchée d’une cuisse de canard tendre, huileuse et délicieuse et vous pourrez en servir à toutes les fêtes de famille. Une fois qu’on y a goûté, on ne peut plus s’en passer. Aucune volaille n’arrive à la cheville de la viande de canard.

Depuis que nous sommes rentrés de notre récent voyage à Paris, mon fils de 9 ans, lorsqu’il est attablé devant un plat contenant du poulet, a pris l’habitude de dire d’un air presque mélancolique: « Le canard, ça me manque. Le poulet, ça n’est pas aussi bon. » Et voilà, un autre converti aux délices de la viande rouge.

3- Le cassoulet

Du porc et des haricots façon française. Sans oublier le canard, la peau de porc, la saucisse, et tout ce qui tombe sous la main du chef cuisinier. Ce plat copieux ravira les grands et les petits.

Assurez-vous que vos enfants essaient tout ce qui se trouve dans ce plat. Et quel plat! Rien de plus pratique qu’une recette unique qui sert de repas à toute la famille et qui est cuit dans un joli plat en faïence. Chapeau bas aux artistes culinaires français qui régalent nos yeux et nos papilles.

4- Les galettes de blé noir

Photo: Tavallai

« Une galette par jour, la santé pour toujours », me répète mon fils depuis qu’il a goûté à sa première galette, onctueuse et croquante à la fois, dans un restaurant bien douillet de l’Île Saint-Louis à Paris. Lui et sa mère n’ont pas eu besoin de se forcer pour dévorer deux galettes jambon-fromage! Après s’être léché les babines, ils ont même longuement pesé le pour et le contre: après tout, jamais deux sans trois!

Les galettes et les crêpes sont les équivalents culinaires du couteau suisse: on les mange à n’importe quel moment de la journée et on les fourre avec ce qu’on a sous la main (œufs, jambon, fromage, Nutella, etc.) Peu importe ce que vous mettez dedans, votre enfant sera tout sourire et son ventre sera bien plein. Les restaurants bretons sont, bien sûr, les experts en la matière.

5- La pissaladière

Si vous êtes à court d’idée pour satisfaire vos enfants, optez pour une pizza. La pissaladière est un plat simple et sournois: des oignons, de l’ail, des anchois, le tout servi sur une pâte à pizza plus fine que les pizzas italiennes traditionnelles. Vous réussirez à faire manger des anchois à vos enfants! Souvent les oignons et les anchois sont mixés ensemble pour en faire une sorte de purée salée, et les plus petits se jetteront dessus sans avoir la moindre idée que vous venez de les rouler dans la farine… Euh, dans les anchois. Tout ce que les enfants ont besoin de savoir c’est qu’il s’agit de pizza et le tour est joué! Ne pas leur révéler les ingrédients, ce n’est pas mentir, on est d’accord? Souvent la pissaladière est servie en entrée, ce qui vous permettra de faire manger les enfants rapidement.

6- La quiche lorraine

Voici un plat facile à faire à la maison. Battez des œufs, de la crème fraîche et des lardons dans un saladier, versez le tout dans une pâte feuilletée (vous pouvez l’acheter toute prête au supermarché, personne ne vous en voudra) et passez le tout au four. Une fois que vous l’avez faite une ou deux fois avec succès, lancez-vous et soyez créatif avec les ingrédients. Tout le monde peut aider à la confection de la quiche, même les bambins, et on peut combiner de nouveaux ingrédients à chaque fois.

Faire une quiche c’est le meilleur moyen de s’initier à la cuisine française et sa préparation facile donnera une bonne dose de confiance en soi aux plus petits. Les quiches, comme les crêpes et les galettes, sont faciles à trouver en France et sont parfaites pour le déjeuner et le dîner.

7- La crème brûlée

Crémeuse à l’intérieur, croquante à l’extérieur, la crème brûlée fera découvrir à vos enfants les différentes textures culinaires et le plaisir des desserts français. Les enfants adorent briser la couche croquante pour déguster la bonne crème qui se cache dessous à coup de petites cuillères bien remplies.

Ce dessert étant riche en sucre et en matière grasse, je vous conseille de le consommer au moment du déjeuner pour que les petits puissent se dépenser ensuite au parc. Et, si vous vous posiez la question, oui, il est tout à fait acceptable de manger un bon dessert au moment du déjeuner… On est en France après tout!

8- Le croque-monsieur

Photo: Robyn Lee

Le croque-monsieur, c’est bien plus qu’un sandwich, c’est une institution! Depuis le début du XXème siècle, c’est la base du déjeuner consistant et pris à la hâte avant de retourner au travail, mais sans laisser le goût de côté. Du pain croquant, de l’emmental ou du gruyère fondu, du jambon fumé couvert de béchamel, le tout servi chaud… Le repas parfait après une journée de visite dans la capitale française.

Servi avec du fromage sur le dessus (ou « à l’envers », selon mon fils), vous ravirez vos enfants avec un sandwich transformé. Ajoutez un œuf, et voilà, vous avez un croque-madame. Il se peut qu’un croque-monsieur, ou un croque-madame, soit un peu trop copieux, mais pas d’inquiétude, papa et maman se chargeront des restes; ils ont encore un peu de place après la soupe à l’oignon, les frites et le steak tartare qu’ils viennent de s’enfiler.

9- Le pain au chocolat

Une viennoiserie fourrée de chocolat? Miam! Les enfants adorent le chocolat, surtout le matin. C’est un bon moyen de les faire se lever tôt et c’est un délice facile à manger tout en marchant, même pour ceux qui ont des petites mains.

Faites comme les parisiens: commencez votre journée avec un café au lait et un pain au chocolat à manger tout en marchant. Si votre enfant retient une chose de la nourriture française authentique, il est fort probable qu’il s’agisse du pain au chocolat. Et c’est un bon début!

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