Photo: Dennis Tang

Cuando estás en la ciudad de Panamá piensas que estás en Estados Unidos por la ingente cantidad de rascacielos, las vías repletas de coches y el uso del dólar como moneda. Es el idioma español con acento caribeño lo que delata al país centroamericano. Aquí os dejo unos apuntes interesantes para los que vengáis a visitar la fascinante ciudad de Panamá.

1. No te despistes con el aeropuerto

La capital panameña tiene tres aeropuertos internacionales que se reparten el tráfico aéreo de la ciudad. Mira bien las reservas de tus vuelos porque quizás entres al país por uno y salgas por otro.

2. Usarás dólares, pero también balboas

Los únicos billetes que circulan por el país son los dólares americanos, pero si hablamos de monedas, los balboas (divisa histórica panameña) se mantiene viva en los bolsillos de la gente. Para evitar la confusión, se ha implantado la paridad del balboa con el dólar.

3. No hay buzones en las casas

La mayoría de los rascacielos tienen piscinas, gimnasios, parques infantiles, spa… pero no hay buzones donde depositar la correspondencia. ¿Cual es la causa? Nadie sabe dar una explicación. ¿Cual es la solución? Alquilar un apartado postal.

4. Tampoco placas delanteras en los coches

Los coches que circulan por Panamá no tienen matrícula delantera. Seguro que hay una explicación lógica. La única que yo recibí fue no lo sé, siempre ha sido así. Cuando te preguntan por que en tu país se ponen placas delante y detrás, sólo se te ocurre responder no lo sé, siempre ha sido así.

5. Los supermercados son una especie en peligro de extinción

No verás una urbe desarrollada con menos supermercados para adquirir alimentos que la ciudad de Panamá. El día que toca hacer la compra se hace para una buena temporada porque ir al súper es como ir de excursión.

6. Te puedes encontrar a Miguel Bosé comprando

Puede que un día estés en un supermercado y te encuentres a alguien muy parecido a Miguel Bosé. No tienes alucinaciones, Miguel Bosé vive en esta ciudad, entre otras cosas porque aquí nació y por ende tiene nacionalidad panameña.

7. Tienen los ceviches más baratos del mundo

Cuando paseas por esta ciudad tienes la sensación de que todo es muy caro. Pero cuando entras en el mercado de pescados y mariscos, sientes que entras en el Caribe y te has de frotar los ojos; no puedes creer que un delicioso ceviche pueda costar un dólar y medio.

8. Oirás hablar de la visita de Obama a la ciudad de Panamá

Con motivo de La Cumbre de las Américas de 2015, Barack Obama vino a la ciudad de Panamá en visita oficial. Cada instante de su visita quedó en el recuerdo de la gente que no perderán la ocasión de decirte: “Aquí aterrizó el avión de Obama”, “aquí se alojó Obama”, “aquí paseó Obama”… Incluso te dirán que la Cinta Costera, la vía principal por la que cada día transitan miles de coches, “fue cerrada para el carro de Obama”.

9. Donald no, Trump sí

Uno de los rascacielos más bonitos, lujosos y elegantes de todo el skyline es la Torre Trump, una maravilla de edificio, orgullo de la ciudad. Eso sí, en la Casa Blanca preferían a Hillary Clinton.

10. El canal de Panamá ya no es el único atractivo turístico de la ciudad

Sin duda alguna el canal de Panamá es uno de los grandes atractivos turísticos de la ciudad. Todo el que viene de visita contempla su funcionamiento desde las esclusas de Miraflores o haciendo un paso parcial. Pero recientemente le ha salido un competidor que atrae casi más turistas: las oficinas de la gestora Mossak-Fonseca.

11. La actividad más popular para el fin de semana es ir al centro comercial

Los principales inconvenientes de la ciudad de Panamá son el tráfico y el clima. O llueve sin parar o hace un calor húmedo sofocante. Como respuesta, la ciudad se ha llenado de centros comerciales que evitan todos estos inconvenientes y permiten dar rienda suelta al espíritu consumista de la gente.

12. La mujeres más guapas de Panamá (dicen) son las de fuera

La ciudad de Panamá está llena de bellas mujeres, pero no son panameñas. Según palabras textuales de todos los panameños consultados, son colombianas o venezolanas.

13. Mejor no sacar el tema de los paraísos fiscales

No gusta la etiqueta de paraíso fiscal que se le ha otorgado al país. Defienden que tienen una fiscalidad propia y todo el dinero que circula es de origen lícito verificado.

14. Te preguntarás si hay una burbuja de la construcción

La ciudad de Panamá sigue construyendo rascacielos como si le fuera la vida en ello. Sin embargo, al caer la noche no hay tantas luces encendidas en esos edificios, lo que demuestra que no están muy ocupados.

15. El tema de las obras del canal también es controvertido

El país afronta con recursos propios una multimillonaria inversión para ampliar el canal. Cuando sale este tema aparecen sudores fríos en los panameños. Pero lo tienen claro: el canal es una inversión segura que genera muchos ingresos.

16. Ni menciones el proyecto de Nicaragua de hacer otro canal interoceánico

– ¡Jajajajajajajajaja!, Hahahahaha!, ¡Jojojojojojo! ¡Que chiste tan divertido!-

17. Han corrido un tupido velo sobre el general Noriega

Cuesta creer que un país con una imagen tan moderna y lustrosa tuviera hace no tantos años en el gobierno un dictador tirano y chusco que dejó Panamá al nivel de república bananera. La gente ha olvidado este tiempo y ese personaje. -¿Noriega? En la cárcel esperando juicio.- Y punto.

18. No hay frontera terrestre entre Panamá y Colombia

La frontera terrestre entre Panamá y Colombia no existe. Es pura jungla sin paso fronterizo. Ir de un país a otro hay que hacerlo por avión o barco. Es vox populi que Panamá no quiere crear esa frontera para protegerse de las amenazas de Colombia, pero por cuestiones diplomáticas, este discurso no puede ser el oficial. La versión panameña es que la jungla es tan frondosa y con tanta biodiversidad que no se puede hacer la frontera. Curioso que los mismos que fueron capaces de atravesar en canal un país entero para hacer un paso interoceánico de mega-buques no vean posible hacer una carretera para coches través de un bosque.