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1. Guagua

Se refiere al niño recién nacido, o aquel que todavía no aprende a caminar. Se usa más que su sinónimo bebé, que para algunos es muy cursi, mientras que para otros es tan cursi que llega a ser forzado y a lo ordinario. “Pásame el bebé!”. Mejor guagua.

2. Pisco

Destilado de uva, la religión del fin de semana, la razón y solución de todos nuestros problemas.

3. Cóndor

Gran ave de rapiña que se puede avistar en el altiplano. Miembro del escudo de la nación.

4. Llama

No me refiero al verbo llamar, sino al mamífero altiplánico. Es la versión doméstica y un poco más pequeña del guanaco.

5. Chirimoya

Fruto verde de la familia de las anonáceas con pepitas negras y pulpa blanca, sumamente dulce. Su tamaño varía desde el de una manzana a un melón.

6. Papa

No hablamos ni del sumo pontífice, ni de los padres, sino al alimento. No son batatas o patatas, sino papas. La isla de Chiloé uno de los focos mundiales por su variedad.

7. Charqui

Carne deshidratada que se cubre en sal y se tiende al sol para que se seque. Puede ser de vacuno, guanaco, llama, cerdo, caballo u oveja, entre otros. Se come como snack, de la mano a la boca, sin aderezos ni nada.

8. Poncho

Prenda de vestir, ya sea de lana, plástico, alpaca, o el material que sea. La condición excluyente es que cubra todo el torso y no tenga mangas. Los ponchos de huasos son los más representativos, algunos exquisitamente elegantes y muy caros.

9. Cancha

Tiene dos significados. El primero es el terreno para practicar un deporte, típicamente de fútbol o de basquetbol. El segundo se refiere a una habilidad adquirida con la experiencia, se dice que alguien “tiene cancha” cuando posee sapiencia y rodaje en algún campo.

10. Chala

De esas palabras sobre las que en Sudamérica no nos pudimos poner de acuerdo. Ojotas, zapatillas, chanclas, sandalias, chancletas, etc. ¿Aún no sabes a qué me refiero? Es el tipo de calzado formado por una suela y correas de sujeción. También conocidas como condoritos, usadas por el clásico personaje de caricatura.

11. Choclo

La mazorca de maíz. Insuperables untados en mantequilla derretida y con una pizca de sal esparcida. Una delicia.

12. Chupalla

Sombrero de paja. La versión chilena más pequeña de los mariachis mexicanos, ideal para esos días de sol en el campo.

13. Coca

No estamos hablando de Coca Cola, sino del arbusto de origen andino que se utiliza para combatir el mal de altura, también materia prima de la cocaína.

14. Puma

Felino solitario, principal depredador de las montañas, inspirador de la marca alemana de ropa Puma.

15. Carpa

Toldo de gran tamaño que sostiene la estructura del circo, o también tiendas más pequeñas en las que se va acampar.

16. Combo

Lo que al otro lado de la cordillera llaman piña, acá llamamos combo, un puñetazo. Más claro, directo y menos frutal: ¡un combo!

17. Lancha

Embarcación de pequeñas dimensiones, con motor y sin cubiertas. Usada en zonas costeras, lagos y ríos.

18. Humita

Plato típico hecho con pasta de choclo, envuelto en hojas del mismo maíz, cocida al vapor o al horno. Acompañadas con ensalada a la chilena, son la gloria misma y una de las razones por las que esperamos tanto la primavera.

19. Palta

También conocido como aguacate y avocado. Infaltable en ensaladas y en toda variedad de panes, sandwiches, lomitos y churrascos. Omnipresente.