Crédito: Ed Schipul

1. Chespirito

El Chavo del 8 y demás personajes creados por Roberto Gómez Bolaños son objeto de culto en muchos países de habla hispana. Aunque en México no es ningún fenómeno menor, el Chespirito nacional palidece ante la magnitud que alcanza este ícono en Sudamérica, donde es la primera asociación que mucha gente hace con México y con los mexicanos. Recuerdo una plática con amigos colombianos en la que salieron al tema las “aguas del Chavo”; yo no tenía idea de lo que hablaban y tras muchas aclaraciones me di cuenta que hablaban de las mexicanísimas aguas frescas. Para ellos El Chavo y México eran conceptos demasiado similares.

 

2. El tequila mata neuronas

Mientras más lejos estén de México, se van a encontrar con marcas de tequila cada vez más extrañas, aunque los bartenders locales les jurarán que es el tequila más famoso y pegador de México. En algo tienen razón, estos misteriosos destilados pegan como patada de burro y les van a dejar una cruda que les hará recordar sus años de juventud. Eventualmente uno aprende a valorar al José Cuervo Especial.

 

3. María la del Barrio, Rosa Salvaje, Quinceañera y un larguísimo etcétera

Pasa lo mismo que con Chespirito. Las telenovelas son una industria muy fuerte a nivel nacional, pero el éxito de la telenovela mexicana en el extranjero raya en el surrealismo. Los melodramas típicos de la tele mexicana son traducidos a más de veinte idiomas y son proyectados en muchos países donde la telenovela se vuelve el referente principal de lo mexicano. Hay muchas personas que no sabrían ubicar a México en un mapa, pero ubican perfecto quién es Thalia y hasta te podrían cantar la rola con la que comienza Marimar, ¡au!  

 

4. Las cobijas mexicanas y los zarapes

Esas piezas multicolores que venden en todos los aeropuertos y en tiendas de artesanías, no son de lo más comunes en México. A veces pueden fungir como adorno en alguna casa, pero nunca las encontrarán en el closet de las cobijas. Lo que sí van a encontrar, y al por mayor, son cobertores con familias de leones, perritos, cocodrilos y toda la fauna exótica que se les pueda ocurrir: los famosos cobertores San Marcos.

 

5. La internacional Tapatío Hot Sauce

Esa salsa roja que tiene a un símil de Jorge Negrete en la etiqueta es totalmente desconocida en México, aún cuando está en todos los supermercados gringos. La salsa Tapatío sólo tiene el nombre enraizado en el Bajío mexicano, ya que es un producto 100% californiano. La salsa Cholula es otro ejemplo de este mismo fenómeno… tampoco es de Cholula, pero por lo menos ¡esta sí es tapatía!

 

6. Los sombreros gigantes mexicanos

Ya sean sombreros de charro, de mariachi o ese sombrero gigante que dice “Viva México cabrones”; muchas personas fuera de México consideran que este es uno de los mayores símbolos de nuestro país. Nosotros hemos contribuido un poco con el estereotipo al llevar esta moda a todos los eventos internacionales masivos en los que México tiene algún papel. En México, nunca se encontrarán con alguien que traiga uno de esos sombreros, a menos que sea 16 de septiembre, vayan a una demostración de charrería o estén en un evento “mexicano” para público extranjero. Ni los mariachis de Garibaldi usan sombrero a estas alturas de la vida.

 

7. Rodrigo y Gabriela

Este dueto de rock acústico es una de las agrupaciones mexicanas más famosas en su rubro… a nivel mundial. Su carrera inició en Dublín, a donde se mudaron tras no encontrar oportunidades en México, y su fama ha ido creciendo desde hace más de una década. Han colaborado con Anoushka Shankar, han sido headliners en el festival de Glastonbury, han encabezado la lista de popularidad del Reino Unido, especialmente en Irlanda, se han presentado con Jools Holland y con David Letterman, e incluso tocaron en la Casa Blanca. Son un dueto extremadamente talentoso, pero en México son pocas las personas que alguna vez han escuchado hablar de ellos.

 

8. El Cinco de Mayo

Esta fecha está tan importante para la comunidad mexicana en Estados Unidos, que muchos gringos creen que se trata de nuestro festejo de la independencia. ¿Por qué el cinco de mayo es mucho más importante en Estados Unidos que en México? Existe un paralelismo histórico entre la intervención francesa en América y la Guerra Civil de los Estados Unidos; y la Batalla de Puebla pudo haber sido un factor decisivo en la derrota de la Confederación por los Estados del Sur. Los festejos por la resolución de estos dos conflictos tienen una asociación importante, fomentada por grupos de origen mexicano que participaron en ambas batallas. Esto explica por qué esta fecha es considerada “El Día del Orgullo Mexicano” para la comunidad chicana, mientras que para los mexicanos es “La Batalla de Puebla”. Ignacio Zaragoza, el mismo que está en sus billetes de quinientos, era oriundo de Goliad, Texas.