1. ¿Harpía o arpía?

En realidad, ambas formas son correctas, ya que se trata de dos palabras heterógrafas, es decir, que se escriben de distinta manera pero que comparten el mismo significado. Además de como harpía o arpía, esta fabulosa águila también es conocida como águila mayor o águila coronada.

2. El origen de su nombre

Su nombre viene de las harpías o arpías, unos seres mitológicos con apariencia de hermosas mujeres aladas que se valían de su capacidad de volar para cumplir la misión que Zeus les había encomendado: robarle la comida a Fineo continuamente antes de que este pudiese tomarla, como castigo por querer obtener larga vida.

3. De las más grandes y poderosas del mundo

La harpía es el águila más grande de los hemisferios occidental y austral y la más poderosa entre todas las rapaces. Las hembras, que son ligeramente más grandes que los machos, pueden medir hasta 108 cm de largo, 224 cm de envergadura (distancia entre los extremos de las alas) y pesar hasta 9 kg.

4. Larga vida al águila mayor y vítores a su fidelidad

Las harpías pueden vivir hasta los 40 años y entran en edad reproductiva a partir de los cuatro o cinco años, cuando completan todo su plumaje adulto. Una vez que encuentran una pareja, están juntos para toda la vida y si uno muere o son separados el otro, llama y busca a su compañero durante todos los días que le restan de vida.

5. Vida en las alturas


El águila harpía es el amo del dosel. Hace sus nidos en los árboles más altos del bosque lluvioso, siendo sus preferidos los cuipos. Allí, a entre 20 y 40 metros de altura, las hembras depositan sus huevos (uno o dos, cada dos o tres años), un lugar perfecto para protegerlos y para ejercer su papel de superpredador.

6. En lo alto de la cadena alimentaria

Sus presas favoritas son mamíferos como los perezosos, los monos y los coatíes, pero no deja pasar la oportunidad si se topa con alguna iguana o una serpiente. El águila arpía, que caza un par de veces por semana, es tan fuerte que es capaz de levantar y llevar hasta tres veces su peso y con sus letales garras, que pueden medir hasta 15 cm, atraviesa con facilidad a sus presas. En el recinto del águila arpía del Parque Municipal Summit se puede ver un impactante video de una de estas aves cazando un perezoso.

7. El ave nacional de Panamá


Según la Ley 18 del 10 de abril de 2002, el águila arpía es el ave Nacional de la República de Panamá y el 10 de abril celebramos su día.

8. Símbolo de soberanía

El águila arpía es tan imponente e importante que en Panamá su imagen está plasmada en nuestro escudo de armas, con la cabeza vuelta hacia la izquierda y llevando en el pico una cinta con el lema PRO MUNDI BENEFICIO (Por el beneficio del mundo).

9. Un encuentro cercano


Si quieres ver de cerca un águila harpía y conocer un poco más sobre su hábitat y sus características, visita el recinto del Águila Harpía en el Parque Municipal Summit, donde Panamá, un ejemplar de hembra de unos cinco años, y sus cuidadores, te recibirán y enseñarán un poco más sobre nuestra ave nacional.