Aunque a veces nos parezca que el mundo está cada vez peor y que caminamos con paso firme juntos de la mano hacia la extinción, lo cierto es que no todo es malo. Las buenas noticias suelen pasar desapercibidas porque no son repentinas y espectaculares, sino que llegan de forma sigilosa tras años de trabajo. Estas son 31 razones por las que el mundo de 2019 es un poco mejor que el de 2018.

1. El mundo es más verde que hace 20 años, según la NASA


Hay que agradecer en particular a la India y China y sus programas de plantación de árboles. Esto no significa que haya que dejar de esforzarse, ya que todavía no compensan el daño que hacen otros países como Brasil, pero sí que hay esperanza.

2. Taiwán se convirtió en el primer país asiático en permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo


La ley se aprobó en mayo por una amplia mayoría, 66 a favor y 27 en contra.

3. Una científica mexicana creó un plástico biodegradable con zumo de cactus


El plástico, fruto de la investigación de la ingeniera química Sandra Pascoe, de la Universidad del Valle de Atemajac, se biodegrada en agua en una sola semana y es seguro para el consumo humano y animal.

4. La Unión Europea prohibió los plásticos de un solo uso


Desaparecerán de la UE en 2021. También en ese año empezarán a estar prohibidos en Canadá. Y, desde junio de este año, están prohibidos en Bali. Además, Tanzania prohibió este año el uso de bolsas de plástico, uniéndose así a países como Italia o Ruanda.

5. En mayo, un londinense se convirtió en el segundo paciente libre de VIH tras un trasplante de células madre

Aunque los médicos son aún prudentes y prefieren hablar de remisión y no de curación, su caso es prometedor. La mortalidad del VIH es todavía alta, pero baja —con demasiada calma, quizá— año tras año.

6. La energía renovable representa un tercio de la capacidad energética mundial


Son datos del último informe de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA). Lidera el cambio Asia, donde está un 61% de las nuevas instalaciones de energías renovables.

7. La fauna vuelve a las Galápagos


Dos buenas noticias en 2019: apareció en la isla de Fernandina, una de las Galápagos, una tortuga gigante que se creía extinguida. ¡La última vez que se había visto una fue en 1906! Se cree que tiene unos cien años y que no está sola. Además, en la isla Santiago fueron reintroducidas 1400 iguanas 200 años después de su desaparición. (El último que dejó por escrito que las había visto allí fue Charles Darwin).

8. La población de ballenas jorobadas es ya casi normal


Estuvieron a punto de extinguirse por la caza masiva y en el Atlántico Sur su población llegó a reducirse hasta los 450 individuos. Ahora se estima que hay unas 25.000, un 93% de lo que había antes de su caza y explotación.

9. Chile superó sus objetivos de energías renovables para 2025


¡Seis años de antelación! La idea era llegar al 20% en 2025, algo que consiguieron ya este año. El siguiente objetivo es el 70% en 2030. ¿Se adelantarán también?

10. Finlandia se comprometió a alcanzar la neutralidad de carbono en 2035


Será gracias a un ambicioso programa de medidas que busca convertir al país en el primero libre de combustibles fósiles.

11. La homosexualidad ha dejado de ser delito en Angola y Botswana

Los angoleños fueron los primeros: en enero no solo derogaron la ley que declaraba ilegales los “vicios antinatura”, sino que prohibieron la discriminación por razones de orientación sexual. En Botswana fue en julio cuando la ley que criminalizaba el “conocimiento carnal antinatura” fue declarada inconstitucional por ser discriminatoria. La homosexualidad es aún delito en 34 de los 54 países del continente africano, así que aún queda mucho por andar.

12. La OMS ya no considera la transexualidad un trastorno mental


La Organización Mundial de la Salud eliminó en su último manual de enfermedades la transexualidad el capítulo de trastornos. Lo incluye ahora en “condiciones relativas a la salud sexual”.

13. Canadá prohibió el cautiverio de delfines, ballenas y marsopas


Tampoco se pueden importar o exportar (ni sus embriones ni esperma).

14. Una sentencia judicial reconoció el derecho a abortar de las mujeres supervivientes de una violación en Kenia

En Kenia el aborto es ilegal en casi todos los supuestos. La madre de JMM, una adolescente que murió tras un aborto en una clínica ilegal en 2015 tras ser violada en 2014, demandó a las autoridades por no haberle proporcionado a su hija los cuidados adecuados tras su aborto. En junio, el Tribunal Supremo le dio la razón. Ahora las clínicas sanitarias del país pueden realizar abortos y ocuparse del post-aborto sin miedo a ser perseguidos.

15. Unos científicos descubrieron cómo convertir el tipo sanguíneo A en 0, donante universal


El tipo A es el más común, por lo que convertirlo en 0, compatible con cualquier otro tipo, salvará muchas vidas. Se lograría gracias a dos enzimas localizadas en las bacterias del intestino, según publicaron en junio en la revista Nature Microbiology los investigadores de la Universidad de British Columbia.

16. Sudán derrocó a su dictador tras 30 años de régimen


Fue en abril. Tras meses de movilizaciones populares, el dictador Omar Al Bashir perdió el apoyo del ejército y fue derrocado. Ahora queda mucho camino por delante, pero junta militar y oposición política han acordado un periodo de transición de tres años con un parlamento en el que hay representantes de los movimientos ciudadanos. Pasado este tiempo, el plan es que haya elecciones.

17. La tribu amazónica de los waorani no verá cómo su tierra es vendida a compañías de petróleo


Era el plan del Gobierno ecuatoriano, pero los waorani los demandaron y ganaron. El Gobierno recurrió la sentencia, pero el tribunal volvió fallar a favor de la tribu amazónica. Si ellos no dan su consentimiento, el Gobierno no podrá vender su tierra.

18. El número de ejecuciones alcanzó el punto más bajo de la década

Son en realidad los datos de 2018, los de 2019 no los conocemos. Pero es un dato que dio a conocer Amnistía Internacional en abril. Y el descenso de las penas de muerte ejecutadas no es nada leve: en 2018 fue un 31% menor a 2017.

19. Greta Thunberg y las huelgas por el clima de los escolares


O cómo una niña de 15 años inició un movimiento global con la mejor de las razones: salvar el planeta. Es la persona del año según la revista Time y el diccionario Collins ha escogido climate strike (huelga por el clima) como palabra del año. ¿Lo más novedoso y esperanzador de todo? La juventud de los activistas. Que en realidad lo ideal sería no tener razones para protestar, pero quizá gracias a la movilización global las cosas empiecen a cambiar.

20. Argentina aprobó una Ley de Cambio Climático


La Ley de Presupuestos Mínimos de Cambio Climático, aprobada en noviembre, crea una serie de organismos destinados a crear y poner en marcha un plan de adaptación y mitigación al cambio climático.

21. Los niños italianos tendrán el cambio climático como asignatura obligatoria

A partir de septiembre de 2020, los escolares italianos dedicarán aproximadamente una hora semanal a estudiar la emergencia climática.

22. Ya es legal abortar en Irlanda del Norte


Aunque forman parte del Reino Unido, mantienen competencias en muchos temas, y este era uno de ellos. Tenían una de las legislaciones de aborto más estrictas y prohibitivas. Ahora, se regirán por la ley del Reino Unido.

23. Nueva Zelanda puso el bienestar de su ciudadanía por encima del crecimiento económico

Presentaron sus primeros presupuestos orientados al bienestar, sobre cinco pilares: mejorar la salud mental, reducir la pobreza infantil, reducir las desigualdades de los indígenas maoríes, eliminar la brecha digital y descarbonizar la economía.

24. El número de muertos por terrorismo bajó por cuarto año consecutivo

Fue en 2018, pero conocimos los datos en 2019. El número de muertos cayó un 15,2% con respecto a 2017.

25. Canberra se convirtió en el primer estado australiano en usar solo electricidad renovable

Han reducido sus emisiones un 40%, acercándose al objetivo de cero emisiones marcado para 2045.

26. El fin del ébola está más cerca

Aunque en algunos países la incidencia del virus es todavía muy alta y causa estragos, este año hubo dos grandes avances hacia su erradicación: la Comisión Europea aprobó la autorización de comercialización para una vacuna, y la OMS la precalificó como eficaz y segura y están trabajando para introducirla en los países en los que el virus está más presente.

27. Las mujeres saudíes ya pueden viajar al extranjero sin la autorización de un hombre

También pueden conducir, ser tutoras legales de sus hijos o entrar en un restaurante por la misma puerta que los hombres. No podían muchas de estas cosas hace un año.

28. El agujero de la capa de ozono está más pequeño que nunca


Era la obsesión climática de los 90 y parece que os hemos olvidado de él. ¿Cómo le va? Bastante bien: se está recuperando.

29. La malaria ha sido erradicada de Argentina y Algeria


Lo confirmó en mayo la OMS. Con ellos, son ya 38 los países libres de malaria.

30. El consumo de alcohol en Rusia continúa bajando

Ha caído un 43% desde 2003. Como efecto secundario, su esperanza de vida no hace más que aumentar.

31. La India logró duplicar su población de tigres


Lo consiguió en 2018, cuatro años antes de lo previsto.