El Carnaval es una fiesta que se celebra a lo largo y ancho de todo el Perú, con características comunes; desfiles, comparsas, disfraces, fiestas y juegos con agua.

Podríamos decir que Perú, dada su gran diversidad cultural, tiene carnavales para todos los gustos, pero el más conocido y visitado tanto por nacionales como por extranjeros es el de Cajamarca, en la región conocida como “la capital del Carnaval”.

Hay que destacar que esta fiesta tiene un toque de sarcasmo y crítica social, visible tanto en algunas de las máscaras como en el picaresco “Testamento de Ño Carnavalón” (que se lee en público), en el que se alude a autoridades y políticos, instituciones y personajes populares.

Este año 2018 el Carnaval de Cajamarca va del 10 al 14 de febrero, organizado de la siguiente manera según el programa oficial:

Día 10 de febrero:

Ingreso de “Ño Carnavalón” (la versión andina del Rey Momo) a la ciudad, en un colorido desfile que reúne a miles de personas (armadas de agua, pinturas y talco) en busca de baile, bebidas, fiesta y desenfreno, al ritmo de las tradicionales coplas y contrapuntos del carnaval cajamarquino.

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Por cierto, nadie se salva del agua, ni siquiera los policías, y muchos de ellos terminan con los uniformes llenos de talco y pinturas.

Día 11 de febrero:

Concurso de “patrullas” y “comparsas”, grupos de amigos y de danzantes con coloridos vestuarios. Para los fotógrafos profesionales y aficionados este es un día ideal para obtener imágenes originales, y para los celebrantes en general es motivo de más celebración y fiesta en las calles.

Día 12 de Febrero:

Corso de carnaval, con la participación además de carros alegóricos (como mínimo 50), bandas de músicos, grupos de baile, reinas de belleza regionales y, por supuesto, de la Reina del Carnaval, así como de acróbatas, gigantes y cabezudos. Es en este día que se escoge el mejor disfraz del carnaval y el premio para el mejor es entrar a la colección de los mejores disfraces de la historia de este carnaval.

Día 13 de Febrero:

El Velorio de Ño Carnavalón. El pueblo se reúne en torno al ataúd, “llorando” la muerte del rey de la fiesta con cervezas, cigarrillos, el tradicional caldo de cabeza.

Liderados por las jocosas “viudas” (hombres disfrazados de mujeres), el cortejo fúnebre de Ño Carnavalón recorre las calles de la ciudad. El entierro finaliza con la lectura del “Testamento de Ño Carnavalón” mencionado al principio.

Paralelamente, con la fiesta pública podemos también disfrutar de la gastronomía local, en eventos como el tradicional “Festival de la chicha y el pan”, que no sólo premia a la mejor chicha de jora (de maíz) y al mejor pan, sino que además tiene espacios para otras comidas típicas, empezando por el tradicional caldo de cabeza (hecho de cabeza de carnero).

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Las coplas y contrapuntos cantados entre bandos (por barrios) son quizás la parte más querida y característica de este carnaval, tanto que han sido declarados oficialmente Patrimonio Cultural de la Nación, “al ser una original expresión dentro de la tradición oral de la región, resultado de la apropiación de géneros líricos asociados al romancero español resignificados durante las etapas colonial y republicana”, según dice la ley que lo oficializó. Estas coplas nacen espontáneamente durante la algarabía de las celebraciones, y las más graciosas, acertadas o picarescas se suman a viva voz al acervo local. Aquí tienen algunos ejemplos:

Otro componente de este carnaval es la “unsha”, que es el nombre cajamarquino para un árbol decorado con globos y regalos, que en muchas fiestas andinas se derriba durante el baile como parte de la fiesta: la pareja que lo derriba será la encargada de reponerlo en el siguiente carnaval. En otros lugares de los andes a este árbol se conoce como “yunsa”, “arbolazo”, “cortamonte” y, en la selva, como “húmisha”.

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De entre la música cajamarquina de carnavales son muy conocidos y populares temas como “El Cilulo”, y “La Matarina”, entre otros.

¡Nos vemos todos en el Carnaval!

Crédito imagen de portada: LaGentitaDeCajamarca