Foto: David Strand

Te cruzas con esta persona de piel color canela en una fiesta o en el centro comercial y empiezas a tratar de adivinar de dónde viene. La peor manera de iniciar la conversación es con un “¿Eres de la India, no?”.

Bien, ya has aprendido como hacer enojar a un nepalés. Si bien por lo general somos bastante despreocupados, el tema de confundir nuestro país y nuestra nacionalidad es uno muy sensible. Ser el jamón del medio entre dos culturas poderosisimas no nos ayuda, y mucha gente piensa que la cultura y la etnia nepalesas no son más que una mezcla entre las culturas china e india.

Acá va una lista de otras cosas que puedes hacer para hacer enojar a un nepalés.

“¿Nepal, dónde queda eso?”

El solo hecho de que seas un bruto en geografía, no justifica el que tengamos que comenzar con una lista interminable de “¿Sabes dónde queda…?” para tratar de ubicarte un poco en en el mapamundi. Si oíste hablar del Monte Everest, podrías haberte esforzado un poquito para averiguar dónde está, ¿no?

El punto es que, cuando hablamos de nuestro país y de nuestra nacionalidad, los nepaleses somos seres muy orgullosos.

“Ah, Nápoles, ¡claro!”

Si quieres llegar al jackpot de la ofensa, confunde a nuestro país con Nápoles, una ciudad que ni siquiera está entre las más importantes de Europa.

“Ah, entonces seguramente subiste al Everest”.

Sí, el Monte Everest está en Nepal, pero no está a la vuelta de mi casa. Y no todos somos sherpas. De hecho, se necesitan años de entrenamiento y cincuenta mil dólares para subir a la montaña más alta del mundo.

Un gran número de nepaleses no ha visto nunca el Everest (gracias a la gran cantidad de montañas que bloquean la vista), y ni hablar de escalarlo.

“Entonces, hablas indio.”

No. Hablamos nepalés porque somos de Nepal. En la India hablan indio. Son dos lenguas diferentes, si bien comparten la misma escritura. No dirías que el inglés y el alemán son la misma lengua solo porque comparten el mismo alfabeto, ¿no?

“Buda nació en la India.”

Es una puñalada en el corazón de los nepaleses cuando confundes el lugar de nacimiento de Buda. Sí, su iluminación y la mayoría de su trabajo más importante tuvo lugar en la India, pero no nos hagas tener que mostrarte los libros de historia o te vamos a pedir que vayas personalmente a Lumbini, al Sur de Nepal, para visitar el lugar de nacimiento de “el príncipe iluminado”.

“Entonces son budistas.”

Más del 80 por ciento de la población de Nepal practica el hinduismo; solo el 10 por ciento es budista. Pero vamos a hacer la vista gorda en este punto, porque el Budismo y el Hinduismo son esencialmente la misma religión en Nepal. Gautama Buda era hindú y es considerado la reencarnación del dios Vishnu.

“Deben congelarse allá.”

Sí, estamos en la cordillera Himalaya, pero no todo el país está en áreas extremadamente altas. El sur del país está a 300 metros sobre el nivel del mar y puede llegar a hacer mucho calor.
Te vas a ver un poquito ridículo con tu chaqueta de invierno, mientras montas un elefante en el Parque Nacional Chitwan.