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10 mujeres chilenas pioneras que hicieron historia y abrieron camino para las demás

Chile
by Fran Norero 20 Dec 2018

Cuando pensamos en mujeres chilenas que han hecho historia probablemente recordaremos a Gabriela Mistral, Violeta Parra, Michelle Bachelet y ¡hasta Cecilia Bolocco! Pero son muchísimas más las mujeres que son parte del ADN de nuestro país: aguerridas y luchadoras, abrieron espacios para todas las que veníamos atrás. Recordemos a algunas de ellas, mencionadas por orden cronológico de su fecha de nacimiento.

Sargenta Candelaria Perez (1810-1870)

Candelaria nació en La Chimba y fue la primera mujer en ser aceptada como soldado por el ejército de Chile. Al crecer, trabajó en Perú como empleada doméstica, en la casa de una familia de origen holandés, pero cuando llegó el Ejército Restaurador chileno supo que debía unirse y se enlistó como enfermera, tarea que a poco andar le quedó chica.

Candelaria terminó luchando como soldado en la guerra de Yungay, convirtiéndose en la heroína en la guerra de la Confederación Perú Boliviana, siendo luego inmortalizada por el historiador Benjamín Vicuña Mackenna. Llegó a ser sargento y alférez, sentando las bases para que otras mujeres pudieran enlistarse en el ejército.

Maipina Copacabana de la Barra Lira (1834-1904)

Fue una de las grandes viajeras chilenas y se sabe poco de ella. Maipina fue la primera mujer chilena en publicar sus memorias de viaje a Europa, con una mirada crítica que enfatizaba la lucha por la mejora de las condiciones de las mujeres. Como cuenta Aniko Villalba en su artículo sobre mujeres viajeras:

Maipina nació en París, hija de un político y diplomático chileno y de una mujer francesa, y su padrino fue el libertador José de San Martín. A los cuatro años se fue a vivir a Chile y a los treinta y nueve, tras quedar viuda, empezó a viajar con su única hija.
Recorrieron el sur de Chile y pasaron a Argentina por el estrecho de Magallanes. Viajaron por Buenos Aires, Montevideo y Río de Janeiro y cruzaron a Europa en barco; allí visitaron Francia y España y se instalaron en París. Pero en 1877, tres años después de volver a Chile, Maipina decidió establecerse en Buenos Aires: para llegar a la capital argentina salió sola en una mula y cruzó la Cordillera de los Andes. Durante sus últimas décadas, Maipina se dedicó a promover los derechos al acceso de la educación para las mujeres.

Eloísa Díaz Insunza (1866-1950)

Eloísa fue la primera mujer chilena y sudamericana en convertirse en médica (recibió el título en 1887, a los 21 años de edad). Ernestina Pérez -contemporánea a Eloísa-, “se convirtió en la segunda mujer en entrar a la facultad de Medicina y en titularse como médico cirujano en la historia de Chile, lográndolo una semana después que la doctora Díaz” (fuente: Alberto López para El País, 25 de junio de 2018).

Eloísa tuvo una destacada labor como líder en varias organizaciones. Fue directora del Servicio Médico Escolar de Chile, donde consiguió instaurar el desayuno obligatorio y el servicio médico en las escuelas, así como promover la vacunación masiva. Fue reconocida internacionalmente por su labor y sus aportes como “Mujer Ilustre de América”, y hay una beca de la Universidad de Chile que lleva su nombre.

Justicia Espada Acuña (1893 – 1980)

Justicia fue la primera mujer ingeniera de Chile y Sudamérica, insertándose en un ambiente absolutamente masculino hasta esa fecha. Justicia se desempeñó como calculista de la Empresa de Ferrocarriles del Estado, abriendo camino no sólo en el plano universitario, sino también en el campo profesional. En su honor existe un premio con su nombre para mujeres destacadas en el área de la ingeniería.

Graciela Contreras Barrenechea (1895-1974)

Fue la primera mujer en tomar el mando de la Alcaldía de Santiago (1939-1940) y la primera en ejercer la gobernación de una capital en un país sudamericano. Luchó toda su vida por la obtención y ampliación de los derechos políticos y civiles de las mujeres. Vale destacar que después de Graciela, solo ha habido otras tres mujeres alcaldesas de Santiago.

Elena Caffarena (1903-2003)

Reconocida por muchos como madre del feminismo en Chile, esta mujer fue una luchadora incansable en el reconocimiento de nuestros derechos. Abogada de profesión, jurista y política, se involucró desde temprano en la lucha por la clase obrera y más tarde por la emancipación femenina.

En 1935 fue una de las formadoras del movimiento Pro Emancipación de las Mujeres en Chile, poniendo la fuerza en conseguir el derecho a voto de la mujer. Junto con Flor Heredia, fueron quienes redactaron el proyecto de ley de voto femenino durante el mandato de Pedro Aguirre Cerda y que fuera luego firmado por el presidente Gabriel González Videla.

Adriana Olguín de Baltra (1911-2015)

Es la primera mujer chilena y latinoamericana en convertirse en ministro de su país. En un entorno absolutamente machista y con un marido que ni siquiera quiso acompañarla el día de su nombramiento, fue fundamental en la gestión de la ley de sufragio femenino, durante el mandato de Gabriel González Videla, donde ejerció como ministra de Justicia en 1952.

Margot Duhalde Sotomayor (1920-2018)

Esta mujer nacida en Río Bueno siempre soñó con ser piloto y convencida de esto, Margot mintió sobre su edad, a los 16 años, para entrar cuatro años antes al Club Aéreo con afán de lograr su cometido.

No satisfecha con volar en Chile, se enlistó en las Fuerzas Francesas Libres de Charles de Gaulle, donde pilotó más de 100 aviones durante la Segunda Guerra Mundial. Se convirtió así en la única mujer piloto latinoamericana en participar en esta guerra. Puedes escucharla en este reportaje que dio a sus 96 años:

Cristina Calderón (1928-)

Nacida en 1928, es a la fecha la última mujer de la etnia Yagán que aún se encuentra con vida, por lo que cuando muera, perderemos con ella para siempre a otro más de nuestros pueblos originarios.

Cristina fue declarada Tesoro Humano Vivo por la UNESCO. Su trabajo en la preservación de su cultura es fundamental, como la publicación de un diccionario y un libro de leyendas con los que espera eternizar el legado de toda una etnia. Aquí puedes ver un breve vídeo en el que Cristina cuenta parte de su historia:

María Teresa Ruíz (1946-)

María Teresa es la primera mujer en recibir el premio de ciencias exactas de Chile por su rol destacada como Astrofísica (otorgado en 1997). Fue la primera persona en recibir el grado de licenciado en Astronomía de la Universidad de Chile en 1971, para más tarde convertirse en Doctora en Astrofísica en la Universidad de Princeton (Estados Unidos). Entre sus logros se cuentan descubrir una supernova en el momento de explotar y la primera enana “café” del sistema solar, llamada Kelu, que significa “rojo” en mapudungún. Aquí un vídeo donde puedes escuchar a María Teresa y aprender de ella por ti misma:

Como estas diez mujeres, hay muchas más que han sembrado semillas que -de una u otra forma- han dado los frutos de los que las mujeres chilenas gozamos hoy en día. Si quieres conocer más compatriotas memorables, te recomiendo el libro Mujeres Chilenas Inolvidables, entre otros. ¿Qué otras mujeres chilenas conoces que hayan hecho historia por todas las demás? Aún queda mucho por hacer, así que ¡cuánta más inspiración mejor!

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