Este lunes 21 de agosto la luna pasará por delante del sol y toda Norteamérica tendrá el privilegio de ver un eclipse. Los eclipses no son especialmente raros en sí mismos, pero este es especial: cualquiera en la franja de tierra entre Lincoln Beach (Oregón) y Charleston (Carolina del Sur) podrá ver un eclipse total, y esto no ocurre muy a menudo. El último eclipse total que se pudo ver en Estados Unidos fue en 1979 y el último que fue visible de costa a costa, en 1918.

Esto es lo que necesitas saber para verlo.

¿Qué es un eclipse?

De forma básica y sin entrar en detalles, un eclipse solar tiene lugar cuando la luna proyecta su sombra sobre la Tierra. De vez en cuando, la órbita de la luna pasa directamente entre la Tierra y el sol. El sol es mucho más grande que la luna, pero, como la luna está mucho más cerca de la Tierra, cuando pasa entre nosotros y el sol puede tapar la luz solar por completo a una franja de tierra de 70 millas (unos 112 kilómetros) de ancho.

Esto no es tan raro: pasa en algún lugar de la Tierra, de media, una vez cada 18 meses. Lo que es raro es estar en un lugar que experimenta lo que se llama una totalidad. Una totalidad es esa franja estrecha para la que la luna bloquea por completo la luz del sol. La gente que está en esta zona puede ser testigo de uno de los espectáculos más extraños y bellos de la naturaleza: la luna borrando al sol, haciendo visible solo la etérea corona del astro rey.

La gente fuera de estas zonas también tiene un espectáculo que no está del todo mal: el sol estará al menos parcialmente bloqueado para todo el mundo en Estados Unidos, México, Centroamérica, Europa, Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú y Brasil.

¿Dónde lo puedo ver?

La totalidad viajará del oeste al este atravesando 14 estados de Estados Unidos. Empieza en Lincoln Beach (Oregón) y se moverá por Idaho, Wyoming, Montana, Nebraska, Iowa, Kansas, Missouri, Illinois, Kentucky, Tennessee, Georgia, Carolina del Norte y Carolina del Sur. Desde ahí, continúa hacia el Atlántico.

No todo el mundo en esos estados verá un eclipse total, pero la NASA ha creado un mapa con el camino de la totalidad en el que puedes introducir tu ubicación —estés donde estés en el mundo— y te dicen qué porcentaje del eclipse verás. Si estás en uno de los lugares en los que se verá un eclipse parcial, en un día claro lo verás sin problemas.

Fuente: NASA

Los aviones también son un lugar muy interesante desde el que ver el eclipse: en particular, hay un vuelo de Delta desde Portland a Atlanta que seguirá el camino del eclipse mientras ocurre y en el que, mientras se escribía esto, todavía había asientos disponibles.

¿Cómo verlo?

Lo primero: no mires directamente al sol, podrías hacerte mucho daño en los ojos. Hay algunas opciones para ver el eclipse que no te dañarán la vista. Lo mejor, evidentemente, es conseguir de alguna forma mirar de forma directa, para lo que lo único que sirve son gafas de sol especiales. La NASA recomienda verlo con gafas ISO 12312-2 y la American Astronomical Society tiene una lista de vendedores fiables. A menos que tus gafas de sol cumplan ese requisito, no son suficientes. Puedes comprarlas online o contactar con algún museo de ciencia local, club de astronomía, observatorio o escuelas para ver si tienen algunas disponibles.

El único momento en el que no pasa nada si no tienes las gafas puestas es durante la totalidad, cuando la NASA dice que es sesguro quitárselas y mirar directamente. Pero, un recordatorio: la totalidad dura solo unos dos minutos, dependiendo de dónde estés, y no es seguro ver el eclipse sin protección cuando esta empieza a terminar.

Una segunda opción es utilizar algún método de proyección. Estos te permiten ver el eclipse de forma indirecta, ya sea a través de algo tan sofisticado como un telescopio o tan básico como una hoja de papel. Este último método es el más fácil y barato. También puedes usar telescopios y prismáticos para crear una proyección o puedes añadirles unos filtros para mirar de forma directa.

La NASA también tendrá streaming en directo del evento.

Si por cualquier razón no puedes verlo, no te preocupes: hay unos cuantos eclipses solares totales que ocurrirán en los próximos años, solo tienes que apuntar la fecha y el lugar más próximo (o al que quieras viajar). El próximo será el 2 de julio de 2019 y la totalidad ocurrirá en Argentina y Chile; en las mismas zonas se verá también el siguiente, el 14 de diciembre de 2020. En Wikipedia hay una lista con todos.