Uno de los desafíos socio-ambientales de la humanidad es la cantidad de basura que producimos y cómo nos deshacemos de la misma (más abajo hay algunas cifras alarmantes sobre la basura en México). Muchas personas están pensando en soluciones, que van de la economía azul y la economía circular, a crear productos y empaques con materiales biodegradables o reciclados, a utilizar los residuos para generar energía, entre otros. Uno de los problemas más visibles son los basurales a cielo abierto y la contaminación de espacios naturales -como bosques y playas- con residuos de los visitantes, o residuos que traen las aguas desde otros puntos del globo. Justamente para lidiar con este problema, ha nacido la tendencia mundialmente conocida como “trash tag challenge” o “basura challenge”.

Esto del “basura challenge” consiste en visitar voluntariamente sitios que contengan grandes cantidades de basura acumulada y dejar el lugar totalmente limpio. Puede ser una calle, la orilla de una playa, un río, un parque, un bosque, entre otros. Lo importante es también documentar esta acción con el antes y el después, para luego publicarlo en las redes sociales y contagiar a otras personas a hacer lo mismo. La idea y su hashtag surgieron después de que un usuario de Reddit publicara el desafío incitando principalmente a los jóvenes a que lo adopten. El reto se ha vuelto viral y ha resultado en más de dos millones de kilos de basura recolectada alrededor del mundo, logrando además concientizar a las personas del daño que le hemos hecho al planeta y sobre cómo con nuestras manos y conciencia podemos trabajar en remediarlo.

En el mundo hay ejemplos realmente inspiradores respecto de qué se puede conseguir individual o colectivamente con el movimiento #trashtagchallenge. Mira estos casos:

Trashman (el hombre basura) en Algeria

Tuvo ayuda de sus «súper» amigos 😉

La bahía de Manila, después de una orden de la Corte y muchos voluntarios

La bahía de Manila, durante mucho tiempo, había sido considerada una de las bahías más sucias de todo el mundo. La Corte Suprema finalmente emitió una orden de limpieza a la que se unieron miles de voluntarios (se cree que unos 5000) el 27 de enero de 2019. Mira el resultado:

Un esfuerzo comunitario bi-nacional entre paraguayos y argentinos

Este esfuerzo comunitario, liderado por jóvenes, se realizó en aguas del puente de La Amistad que une Nanawa (Paraguay, ex-Puerto Elsa) con Clorinda (Argentina).

Río de Jacagua, Santiago, República Dominicana

¡Los proyectos individuales también cuentan!

Esto fue capturado en algún lugar de la costa de Brasil.

Ahora bien, ¿qué hay de la basura y sus desafíos en México?

En México, producimos unas 103 mil toneladas de basura por día, que equivale a 1.16 kilogramos de basura por persona por día. Dentro de ese total, se estima que la Ciudad de México es responsable de 13 mil toneladas de residuos sólidos diarios. Según un informe del Banco Mundial de 2018, México es el país que más residuos genera en América Latina (si no me crees, mira la página 54 del informe).

Los estudios evalúan que solo se recolecta un 84% de los residuos diarios en el país, de manera que también hay problemas de basurales a cielo abierto en la mayoría de las ciudades, más allá de los esfuerzos de los gobiernos locales en este tema. Según ONU Hábitat:

Los municipios suelen gastar hasta el 70% de su presupuesto en gestión de residuos, incluido el barrido de calles, etc. Además de los altos costos de inversión para los equipos, también se requiere una cantidad considerable de personal. La calidad del sistema de gestión de residuos de una ciudad a menudo se utiliza como una guía para medir la eficacia general de la gestión municipal. Sin embargo, la inversión del gobierno en este rubro es baja en comparación con otros sectores como el agua y el saneamiento.
Fuente: onuhabitat.org.mx

La gestión de los residuos tiene importantes implicaciones de salud pública, ya que es uno de los dos principales portadores y propagadores de enfermedades infecciosas (el otro portador es el agua). Los residuos que se incineran o se eliminan en sitios no controlados pueden contaminar el aire, la tierra y el agua. Una gestión ineficaz de residuos sólidos genera una mala impresión en inversionistas y turistas, lo que repercute en la pérdida de reputación y oportunidades de inversión.
Fuente: onuhabitat.org.mx

En México, algunas personas ya se están poniendo a trabajar para recolectar residuos y dejar los sitios mejores que cuando los encontraron, en línea con el #basurachallenge. Uno de los casos es el de Pastoria (Ojocaliente, Zacatecas). Mira cómo miembros de esta comunidad han limpiado el lugar:

En el Estado de México, en Calimaya, se pusieron las pilas para dejar reluciente el lugar:

#Trashtag no es la primera ni la última campaña. Anteriormente, ediciones de “Limpiar nuestro México” han hecho esfuerzos similares por ejemplo. Deseo que este artículo, junto con sus imágenes, te contagie a cumplir este reto puntual y global, y tú mismo contagies a otras personas. Yo misma estoy empezando a organizar la visita a algún sitio que podamos recuperar gracias a la limpieza de basura. Es importante que nos concienticemos sobre el planeta que nos fue dado, y la responsabilidad que tenemos de cuidarlo y mantenerlo.