Crédito de la imagen: AsianInsights

HAY MUCHAS RAZONES por las cuales comprometerse con este tipo de iniciativas, y hay literalmente miles de fundaciones y organizaciones que ofrecen voluntariados para viajar.

En muchos casos se pide una donación a cambio o un pago inicial para cubrir los costos operativos, mientras que algunas compañías que organizan estas experiencias lo hacen con fines de lucro. La siguiente lista, sin embargo, incluye sólo aquellas oportunidades con muy bajo costo o gratuitas en las que participar y ayudar:

 

1. WWOOF: oportunidades en granjas orgánicas en todo el mundo (World Wide Opportunities on Organic Farms)

WWOOF en Japón. Crédito: strikeael

www.wwoof.org – Se ofrece comida y alojamiento a cambio de trabajo en la granja en cuestión. Las ofertas van desde una semana de trabajo hasta varios años, y se cuenta con miles de granjas en 53 países diferentes entre las que se puede elegir, así que hay oportunidades de voluntariado para todos los gustos.

Para más información, puedes consultar la guía sobre WWOOF para principiantes.

 

2. Turtle Teams, en todo el mundo

Crédito: Karla Fitch

Es un nombre genérico para los miles de pequeños grupos que ayudan a las tortugas marinas en peligro de extinción. La mayoría de los grupos tiene su base en una o dos playas donde las tortugas hacen sus nidos, lugares en los que existe el riesgo de sobreexplotación de estos animales. Los grupos aprecian el trabajo voluntario aunque sea tan sólo por una noche.

Existen organizaciones all-inclusive que ofrecen tours de fin de semana cuyo costo aumenta a medida que es mayor el lujo de las habitaciones ofrecidas, llegando a cobrar cientos o hasta miles de dólares. Sin embargo, si te procuras la habitación y la comida por tu propia cuenta, la mayoría de los grupos trabajando en pos de las tortugas marinas aceptan voluntarios. Algunos incluso ofrecen hospedaje muy básico y barato para aquellos que se quedan como voluntarios por un tiempo prolongado, entre ellos, quienes están en Playa Las Tortugas en México.

En las zonas de playas tropicales, puedes buscar este tipo de grupos en la oficina de turismo local. Así estarás ayudando a algunas especies de tortugas a dejar de estar en riesgo de extinción. Para más información, consulta a grandes organizaciones involucradas en el tema, como www.seaturtles.org y www.cccturtle.org.

 

3. Voluntarios por la conservación, Australia y Nueva Zelanda

www.conservationvolunteers.com.au – A partir de proyectos de corto plazo en Australia, Nueva Zelanda y otros destinos internacionales, estarás trabajando en grupo para proteger hábitats y promover el eco-turismo.

Las oportunidades de voluntariado que incluyen casa y comida normalmente cuestan $40 dólares australianos por noche –en el caso de estadías cortas-, y desde $208 dólares australianos por semana en el caso de proyectos con esa duración. El alojamiento puede ser tanto en un camping como en cabañas muy sencillas, del estilo de las casas prefabricadas.

Por su parte, TCV (The Conservation Volunteers) -una organización con base en Gran Bretaña-ofrece programas para ciudadanos europeos que van desde viajes gratuitos por el día hasta costosas “vacaciones internacionales por la conservación” de una semana de duración.

 

4. Programa de voluntariado de Sudán

www.svp-uk.com – Si cuentas con un nivel avanzado de inglés, puedes viajar por muchos países en vías de desarrollo enseñando ese idioma. Los lugares de trabajo suelen ser escuelas o universidades, y además muchos voluntarios deciden colaborar con proyectos comunitarios más allá de sus tareas docentes.

Los voluntarios deben pagar sus propios pasajes de avión, pero el resto de los costos están cubiertos, incluyendo un pequeño estipendio para viáticos y gastos similares.

Otra opción es enseñar español por el mundo, ya que es uno de los idiomas más buscados. Lo primero que debes hacer es el curso de profesor de español como lengua extranjera, como para contar con el certificado. Puede ser muy útil buscar este tipo de oportunidades en Craigslist o Idealistas.org.

 

5. Conservación del Sendero de los Apalaches, Estados Unidos

www.appalachiantrail.org – Con una extensión de 2.000 millas, el Sendero de los Apalaches es una de las rutas de senderismo de largo recorrido más conocidas en el este de los Estados Unidos. La región también es el hogar de más de 2.000 especies en peligro de extinción.

Los voluntarios ayudan a mantener el sendero y las instalaciones en condiciones a cambio de comida y hospedaje (normalmente, muy básico).

 

6. Coordinador de Grupo para HF Holidays, Europa

www.hfholidays.co.uk – Uno de los operadores europeos de visitas guiadas más reconocidos busca continuamente voluntarios que deseen ser coordinadores de sus excursiones. A cambio, los líderes de grupo reciben hospedaje, comida y la oportunidad de explorar Europa compartiendo su pasión y conocimientos con los grupos a los que acompañan.

 

7. Help Exchange, en todo el mundo

Crédito: usembassymadrid

www.helpx.net – En este sitio encontrarás anfitriones que en todas partes del mundo están buscando un poco de ayuda hogareña, ya sea en la granja o en el jardín, trabajando en escuelas o en proyectos religiosos, construyendo casas o centros comunitarios, o simplemente ayudando a una familia a llevar a los chicos a la escuela.

Si bien el sitio requiere el pago de una membrecía para poder acceder a los detalles de los anfitriones, una vez que encuentras con quien quedarte, se te ofrece casa y comida a cambio de tu trabajo.

 

8. Peace Corps (Cuerpo de Paz) & VSO, en todo el mundo

www.peacecorps.govPeace Corps representa una oportunidad única de vivir y trabajar en otro país. Se puede participar en proyectos diversos, relacionados a temas de salud, de medioambiente y hasta de desarrollo de negocios. El tema es que las condiciones son ser ciudadano de Estados Unidos y comprometerse a un voluntariado de 27 meses. Lo grandioso es que la experiencia puede llegar a cambiar tu vida.

Hay proyectos similares ofrecidos por VSO: http://www.vso.org.uk. En este caso, para participar de las oportunidades de voluntariado que tienen entre uno y dos años de duración, se requiere ser ciudadano europeo, o de los siguientes países: Kenia, Uganda, Ruanda, Tanzania, Filipinas, Japón, Singapur, Malasia, Tailandia, Taiwán, Corea del Sur, Nueva Zelanda, India, Sri Lanka, Indonesia y China. Para los proyectos de tres a seis meses, únicamente reclutan residentes de la comunidad europea.

 

9. Voluntarios de las Naciones Unidas, en todo el mundo

www.unv.org – Desde proyectos de salud y desarrollo económico, hasta asistencia de emergencia en casos de desastres humano-naturales, las Naciones Unidas ofrecen oportunidades de voluntariado para aquellos que tienen vocación por hacer la diferencia.

Aunque muchas oportunidades sólo se ofrecen a profesionales experimentados, el sitio de las Naciones Unidas tiene cientos de links a ONGs internacionales y QANGOs (organizaciones no gubernamentales cuasi-autónomas) que buscan el mismo tipo de voluntarios, pero de manera menos formalizada.

 

10. Voluntarios Kibutz, Israel

www.kibbutzvolunteer.com – Una zona del planeta que normalmente llega a primera plana, Israel es una tierra de lazos comunitarios fuertes y de relaciones internacionales complicadas.

Comprometerte como voluntario aquí te dará la oportunidad de experimentar esta región en carne propia mientras formas parte de una comunidad que practica el colectivismo, en la que todo es provisto. Esto también sirve de base para explorar regiones vecinas de Oriente Medio y el norte africano.

Nota: Viajar entre Israel y otros países de Medio Oriente puede ser un desafío, aunque es posible volar desde Israel a Jordania, Egipto y Turquía. El tener los sellos israelíes en tu pasaporte puede generarte problemas cuando intentes ingresar en otros países de la región. Por otro lado, ingresar a Israel después de haber visitado esos otros países normalmente implica que te hagan muchas preguntas, ocasionándote retrasos en tus planes de viaje.

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Esto es solamente un ejemplo de lo que se ofrece; asegúrate de investigar todas tus opciones antes de anotarte en alguno de los proyectos. Y recuerda, aunque es genial conseguir cosas gratis, sólo porque un proyecto tenga un pequeño costo económico no significa que tu dinero no está siendo usado para una buena causa.

Hay muchas maneras de viajar por el mundo, además de con oportunidades de voluntariado. NICOLE KELLY cuenta cómo hacerlo gratis. ¿Ustedes lo han intentado alguna vez? ¿De qué manera lograron viajar gratis o con poco dinero? ¡¡Compartan sus comentarios a continuación!! 


Este artículo se publicó originalmente en 2013. Si te interesa leerlo en inglés, haz clic aquí.

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