Al caer la noche del 7 de Diciembre, un país entero comienza a iluminarse y no precisamente con las luces de casas y edificios. Además de los alumbrados navideños de calles y parques, y los coloridos arbolitos de navidad que se dejan ver en las ventanas de los hogares colombianos, también se encienden millones de velas y faroles para recibir la tradicional fiesta de las Velitas que oficialmente da inicio a la Navidad.

En la Noche de las Velitas se conmemora a la Inmaculada Concepción de la Virgen María, y la tradición es prender velas y faroles en familia a lo largo de calles y balcones como ya te contamos en este artículo. Cada vela se enciende como ofrenda a la virgen, muestra gratitud y representa los deseos y las intenciones de cada persona. La intención de cada vela es tan poderosa como el deseo y la gratitud de tu corazón.

A pesar de que esta tradición encantadora se celebra a lo largo de todo el país -así que a cualquier lugar que vayas encontrarás rastro de fuego y cera-, hay algunos lugares a destacar porque tienen algo único para celebrarla.

Villa de Leyva, Boyacá

Desde el 7 de Diciembre y durante 3 días, en este pueblo colonial a 3 horas de Bogotá se celebra el Festival más grande de pirotecnia de la región: el Festival de Luces de Villa de Leyva.

Alrededor de actividades culturales como coros navideños y bailes, hay un concurso de los mejores polvoreros de la zona. En la Plaza Mayor de Villa de Leyva, una de las más grandes de Colombia con 14 mil metros cuadrados de extensión y rodeada por la iglesia principal, montañas y edificios coloniales de fachadas blancas y techos terracota, se iluminan no sólo las calles con las velitas y faroles que prenden sus visitantes sino también el cielo con fuegos artificiales de todos los colores.

Corrales, Boyacá

Boyacá es uno de los departamentos más reconocidos para hacer turismo navideño, por los alumbrados y decoraciones de muchos de sus pueblos, así como su tradición religiosa. Corrales es uno de ellos: un pueblo colonial que se ilumina para celebrar la llegada de la Navidad.

En Corrales se celebra el Festival de la Cultura durante varios días en los que hay diferentes actividades culturales. El 8 de Diciembre se inaugurarán los alumbrados navideños alrededor de presentaciones musicales locales, un desfile de faroles elaborados por la comunidad, una procesión en conmemoración a la Inmaculada Concepción y un show pirotécnico. Las velitas y faroles en las casas de sus habitantes también estarán presentes.

Quimbaya, Quindío

Uno de los lugares más hermosos para celebrar el Día de las Velitas es Quimbaya, un pequeño municipio de alrededor de 35 mil habitantes ubicado en el Eje Cafetero. Aquí se celebra el Festival de Velas y Faroles, un espectáculo de luz, comunidad y creatividad.

Desde el 7 de Diciembre y en medio de música, bailes, conciertos, trova, arte y cultura, se encienden alrededor de 40 mil faroles que son creados y hechos a mano por las comunidades de los diferentes barrios del municipio y que concursan con sus obras de arte. Cada cuadra selecciona un diseño y una temática específicos y se elige la calle más creativa y vistosa como la ganadora.

Este festival con miles de faroles que prácticamente igualan al número de sus habitantes fue declarado Patrimonio Cultural Inmaterial del Departamento del Quindío y es absolutamente digno de ver.

Salamina, Caldas

En Salamina, un municipio que hace parte también del Eje Cafetero se celebra la Noche de Velitas con la Noche del Fuego. Durante el 7 y 8 de Diciembre, en este lugar que conserva su arquitectura tradicional con puertas coloridas, balcones de madera y techos en teja de barro, hay actividades de danza y música, espectáculos de juegos pirotécnicos y se iluminan sus calles con alrededor de 50 mil faroles decorativos.

Toda la comunidad, incluyendo colegios, se involucra para crear estos faroles en todas las formas, tamaños y materiales. Es importante destacar que están hechos en su gran mayoría con material reciclado. Más de 4 mil botellas recicladas fueron utilizadas para celebrar esta colorida tradición en ediciones anteriores. Algunos de los puntos principales donde ver estas obras de arte son la Calle Real, San Félix, el cementerio La Valvanera, La Cuchilla y el Parque Fundadores.

http://www.lapatria.com/caldas/ultimos-retoques-para-la-noche-del-fuego-en-salamina-427828

Noche de fuego Salamina Caldas from Thiago Hrdz on Vimeo.

Parque Simón Bolívar en Bogotá

Para los que decidan quedarse en la capital, la Noche de Velitas se celebra en la plaza de eventos del Parque Simón Bolívar, el parque más grande de la ciudad. A cada persona se le entrega una vela que encenderá en la ceremonia de reflexión y encendido de luces. Otras actividades culturales como coros musicales y un cierre con juegos pirotécnicos hacen parte de este evento que ilumina la capital con algo más de 25 mil velas que se entregan a los asistentes.

Photo: oscarhdez | Shutterstock

Torre Colpatria en Bogotá

La capital de Colombia se viste de Navidad con muchos eventos. Además de la noche de Velitas en el Simón Bolívar, otro lugar insignia para disfrutar de las luces en esta fecha es la Torre Colpatria, uno de los edificios más altos de Bogotá. Allí se celebra con presentaciones musicales, un show de luces alusivo a la Navidad que se proyecta sobre la fachada de la torre y juegos pirotécnicos.

En Bogotá también se organizan otros eventos locales ofrecidos por centros comerciales, por ejemplo. Monserrate, además, ofrecerá una ceremonia religiosa en honor a la virgen y habrá conciertos de la Orquesta Filarmónica de Bogotá en el Parkway.

Medellín

Medellín se caracteriza por tener uno de los alumbrados navideños más llamativos y hermosos del país. Tradicionalmente el día de las Velitas se festeja el 7 y el 8 de Diciembre, fecha en la que se celebra una de las actividades principales, el Desfile de Mitos y Leyendas. Este desfile de comparsas recorre las calles de la ciudad y personajes como la Llorona, el Sombrerón o la Patasola cobran vida en la piel de los artistas paisas. Algunos de los lugares típicos donde se congregan las personas en esta época es alrededor La Playa y el Parque de los Deseos, entre otros. Puedes ver la programación de 2018 en este link.