Ying Ying y Le Le, dos pandas gigantes del zoológico Ocean Park en Hong Kong, tuvieron su primer apareamiento exitoso el pasado lunes 6 de abril. Después de más de diez años de intentos fallidos, los dos pandas de 14 años de edad por fin lograron su cometido y los encargados del parque esperan poder dar noticias de un posible embarazo en los próximos meses. Las condiciones adecuadas para que estos pandas lograran aparearse se dieron en medio de las medidas tomadas por el zoológico para hacer frente a la epidemia de coronavirus que mantienen el parque cerrado al público desde el 26 de enero.

Oficiales de Ocean Park anunciaron este lunes la noticia del apareamiento exitoso de sus dos pandas gigantes. Ambos animales se encontraban bajo un monitoreo exhaustivo desde finales de marzo, cuando el comportamiento de Ying Ying —la hembra panda— demostró que se encontraba a punto de entrar en su ciclo estral y, en consecuencia, a la temporada de apareamiento. Los pandas gigantes solo ovulan una vez al año y su “temporada” de apareamiento no dura más de unos pocos días. Esta es la razón por lo que muchos zoológicos recurren a la inseminación artificial en pandas gigantes.  

Ying Ying y Le Le llegaron a Hong Kong en 2007 y desde 2010 han estado en constantes intentos por aparearse de manera natural. Michael Boos, el director de operaciones en el zoológico mencionó que “el apareamiento natural de los pandas es muy emocionante, pues la probabilidad de que esto conlleve a un embarazo exitoso es mucho más alto que por medio de inseminación artificial”. Todavía es imposible determinar si Ocean Park tendrá un bebé panda para recibir a los visitantes a finales de este año, pero Ying Ying ya se encuentra monitoreada por veterinarios del zoológico.

Los pandas se encuentran catalogados como una especie vulnerable de acuerdo a la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). Se estima que hay menos de 2 mil pandas en su hábitat natural, así que el nacimiento de un nuevo panda es una gran noticia para la especie.