Lejos de tratarse solamente de curiosidades, conocer el origen de los nombres de estos lugares mexicanos hará que aprendas cosas que no sabías de nuestro bello país.

Yucatán

Del maya Yuk ak katán, Yucatán signfica “yo no entiendo tu lengua”, o uh yu uthaan, “oye cómo habla”’, que fue la respuesta que le dieron los mayas al español que les preguntó cómo se llamaba la tierra donde habitaban.

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Querétaro

Del purépecha: K’erhi, “grande”, iréta, “ciudad” y rhu, “lugar”, K’erhétarhu es el “lugar de la ciudad grande”. Además, “Querétaro” ha sido destacada como una de las palabras más bellas del castellano.

Distrito Federal o Ciudad de México

En el caso de la ciudad capital, México es una palabra náhuatl que significa “en el ombligo del lago de la luna”, en referencia a la ciudad de México-Tenochtitlan, en el centro del lago de Texcoco. La ciudad de México a su vez otorgó nombre al estado homónimo cuando fue capital de este y al país después de la Independencia.

Estado de México

El Estado de México toma su nombre del vocablo náhuatl anteriormente mencionado, y no tiene nada que envidiarle a la ciudad capital.

Esta es la ciudad de ciudades del mundo antiguo. Un centro urbano que albergó distintas culturas durante su tiempo. Debes visitar los edificios monumentales de la Ciudadela y la Calzada de los Muertos, como el Templo de la Serpiente Emplumada, las Pirámides del Sol y la Luna, el Palacio de Quetzalpapálotl y las pinturas murales de Tetitla, Atetelco, Tepantitla y La Ventilla. Teotihuacan fue declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad en 1997. Foto: Rodolfo Araiza.

Campeche

Su nombre viene del maya: Kaan, “serpiente” y Peech, “garrapata”. Kaan Peech es el lugar de las serpientes y las garrapatas… aunque todos sabemos que Campeche es mucho más que eso, ¿no?

Zacatecas

Del náhuatl, “lugar de zacate” (pasto).

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Baja California y Baja California Sur

Cuando el explorador español Hernán Cortés llegó cerca de lo que hoy es La Paz ,en 1535, se encontró con tanto calor que describió el área como “calida fornax” (superficie caliente).

Oaxaca

Del náhuatl huax (en) y yaca (leucaena leucocephala, guaje), que significa literalmente “en la punta o en la nariz de los guajes”, un árbol de la región.

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Puebla

Su nombre original fue “Ciudad de los Ángeles”, “Angelópolis” a “Puebla de los Ángeles”, ya que en el castellano antiguo la palabra “puebla” significaba “población” o “ciudad”.

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Michoacán

Del náhuatl Mich, “pez y hua, “poseedor”. Michhuacān: “donde tienen pescados”.

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Nayarit

Su nombre honra a Nayar or Nayarit, gobernador cora del siglo XVI. “Nayarit” significa “hijo de Dios que está en el cielo y el sol”.

Chiapas

El nombre de este estado proviene de la palabra “Chiapan” o “Tepechiapan”, nombre con el que se designaba a la antigua población indígena de los chiapanecas y cuyo significado es “cerro de la chía” o “agua debajo del cerro”.

Photo: Rulo Luna

Coahuila

Algunos historiadores piensan que significa “víbora que vuela” o “lugar de muchos árboles”, y otros señalan que quiere decir “el lugar en donde se arrastran las serpientes”. El nombre oficial del Estado es Coahuila de Zaragoza, en honor del General Ignacio Zaragoza.

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Colima

Del náhuatl “coliman”, significa “lugar conquistado por nuestros abuelos”.

Durango

Su nombre viene de la ciudad homónima española, que en vasco significa ‘más allá del agua’.

Guanajuato

Del purépecha Kuanasï, “rana” y -uata “cerro”, Kuanasïuatu es “lugar en el cerro de las ranas”.

Guerrero

Su nombre homenajea al caudillo de la independencia y presidente de la República, Vicente Guerrero.

Hidalgo

En honor al padre de la patria, Miguel Hidalgo y Costilla.

Jalisco

Del náhuatl Xal, “arena” e īxco, “frente a la arena”. “Superficie de arena” o Xalixco.

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Morelos

En honor al caudillo de la independencia, José María Morelos y Pavón.

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Nuevo León

Fundado como Nuevo Reino de León, como un homenaje al Reino de León de la península Ibérica.