México es poseedor de un acervo arquitectónico conventual único en el mundo, herencia de nuestro pasado colonial y de la evangelización realizada por las órdenes mendicantes. A medida que la conquista militar avanzaba, se iniciaba también la conquista espiritual. La arquitectura conventual producida durante este periodo se encuentra lejos de ser una imitación de los modelos europeos: construyó su propia personalidad, mezclando la tradición conventual europea con los rasgos, iconografía, materiales y mano de obra prehispánicas. De la fusión de ambas culturas floreció en México la arquitectura monástica, dando origen a una nueva tipología de edificio diseñado para cubrir necesidades espaciales específicas durante el proceso de evangelización.

Todos los conventos mantienen una misma estructura constante, aunque parezca que existe una gran diversidad; el área principal del convento es el atrio, espacio a la intemperie en dónde se podía evangelizar por multitudes -es decir, los frailes no se encerraban intramuros, realizaban todas las actividades para la conversión en espacios abiertos-. Además del atrio, los conventos están conformados por: cisterna, fuente, capilla abierta, capillas posas, templo, claustro, escuela, refectorio, dormitorios y huerta.

En menos de un siglo, ¡los frailes y nativos levantaron 272 edificios conventuales! Muchos de estos edificios han logrado llegar hasta nuestros días gracias a grandes proyectos de restauración realizados para llevarlos a su gloria original. Su renovación espacial ha ido de la mano de nuevos usos, tales como museos, centros culturales y galerías de arte. Aquí te recomiendo los 10 ex conventos más bonitos de México, seleccionados por su belleza, contenido, historia y calidad espacial arquitectónica.

1. Ex Convento de Santo Domingo (hoy Centro Cultural Santo Domingo). Oaxaca, Oaxaca.

El Centro Cultural Santo Domingo se localiza en el centro histórico de Oaxaca, sobre la famosa y concurrida calle peatonal Macedonio Alcalá.

Photo: Pablo Martínez @el_saca_fotos_come_mole

El conjunto arquitectónico se encuentra conformado por el antiguo Ex Convento de Santo Domingo de Guzmán construido por la orden dominica, el Templo, el Museo de las Culturas de Oaxaca, el Jardín Etnobotánico, la Biblioteca Fray Francisco de Burgoa y la Hemeroteca Pública de Oaxaca.

El Ex Convento de Santo Domingo es la construcción virreinal en pie más grande e importante de México y Latinoamérica, debido a su monumentalidad, su valor artístico y el papel que desempeñó como centro de evangelización y de promoción cultural en el territorio de lo que es el actual estado de Oaxaca.

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Al decretarse la desamortización de los bienes del clero con las Leyes de Reforma, el edificio fue desalojado y ocupado por las fuerzas armadas. El Templo fue cerrado al culto en 1866 y reabierto en 1902, pero el edificio que ocupaba el convento siguió en manos del ejército mexicano. Partes de este fueron cedidas paulatinamente hasta que, en 1993, el ejército desalojó definitivamente el inmueble y éste se destinó a fines culturales.

Durante cuatro años se llevaron a cabo trabajos de restauración arquitectónica y planeación museográfica, así como investigación histórica, de antropología y del medio natural del territorio oaxaqueño. Finalmente, el 24 de julio de 1998, abrió sus puertas al público el Centro Cultural Santo Domingo.

Dónde: Macedonio Alcalá s/n, Col. Oaxaca Centro, C.P. 68000, Oaxaca de Juárez, Oaxaca
Horario: De martes a domingo, 10:00 a 18:30 horas.
Costo: $59. El domingo gratuito para nacionales, tercera edad, niños menores de 13 años, trabajadores de la educación.

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2. Ex Colegio de San Francisco Javier (hoy Museo Nacional del Virreinato). Tepotzotlán, Estado de México

Se encuentra ubicado en el pueblo mágico de Topotzotlán, en el Estado de México, a 1 hora de la Ciudad de México.

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El Complejo fue construido por los jesuitas. Aquí se fundaron tres centros de aprendizaje: una escuela para enseñar lenguas indígenas a los evangelistas jesuitas, una escuela para niños indígenas y el Colegio de San Francisco Javier para capacitar a los padres jesuitas.

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El complejo se compone de tres secciones: la zona de la escuela con dormitorios, biblioteca, cocina, capilla; la Iglesia de San Francisco Javier; y la Iglesia de San Pedro Apóstol. El antiguo colegio y la iglesia de San Francisco Javier se han convertido en el Museo del Virreinato, con la antigua zona de la universidad albergando una gran colección de arte y objetos cotidianos de la época colonial, y la Iglesia de San Francisco Javier que contiene una de las más importantes colecciones de retablos churriguerescos en México. La Iglesia de San Pedro Apóstol es la única parte de todo el complejo que todavía se utiliza para fines religiosos.

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El museo es considerado como uno de los más impresionantes de México, tanto por su colección, como por la estética y calidad espacial del edificio.

Dónde: Plaza Hidalgo #99, Barrio San Martín, Tepotzotlán, Estado de México .
Horario: De martes a domingo, 9:00 a 17:45 horas.
Costo: $75. Gratuito para niños menores de 13 años, estudiantes, maestros, retirados y mayores de 60 años.
Para más información, consultar la página virreinato.inah.gob.mx

3. Templo y Ex Convento de San Nicolás de Tolentino. Actopan, Hidalgo

Se encuentra ubicado en la ciudad de Actopan (en el municipio del mismo nombre), estado de Hidalgo, a 2 horas en auto de la Ciudad de México.

Photo: Pablo Martínez @el_saca_fotos_come_mole

El Templo y Ex Convento de San Nicolás de Tolentino es uno de los monumentos históricos más importantes del estado de Hidalgo. Por su gran valor cultural, arquitectónico y pictórico, es sin duda uno de los mayores ejemplos de arte novohispano del siglo XVI, por lo que fue declarado Monumento Histórico y Artístico de la Nación en 1933.

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La orden de los agustinos fundó el convento en el año de 1546. Su fachada es de estilo plateresco y su claustro combina los estilos gótico y renacentista. Uno de los mayores atractivos del conjunto es la capilla abierta con una bóveda de medio cañón y un claro de 17 metros de altura. Su interior se encuentra decorado con pintura mural religiosa.

El cubo de la escalera principal es uno de los sitios más interesantes del convento. La pintura que se observa en la totalidad de los muros muestra escenas de la evangelización, además de personajes vinculados a la orden agustina desde sus orígenes hasta el momento de la construcción del convento. El acervo del Museo se compone de importantes manifestaciones artísticas de la época colonial y del siglo XIX.

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En el Ex convento de Actopan se realizan visitas guiadas a escuelas y público en general (se recomienda hacer reservación por correo electrónico con al menos 2 días de anticipación). También se llevan a cabo talleres para niños de primaria y preescolar al finalizar el recorrido por el ex convento.

Dónde: Lerdo de Tejada s/n, Valle del Mezquital, CP 42050, Actopan, Actopan, Hidalgo.
Horario: De martes a domingo, 9:00 a 17:00 horas.
Costo: $50. Gratuito para niños menores de 13 años, estudiantes, maestros e INAPAM.
Correos electrónicos: difusion.hgo@inah.gob.mx, exconventoactopan.hgo@inah.gob.mx

4. Ex Convento San Pedro y San Pablo. Teposcolula, Oaxaca

Se encuentra ubicado en el pueblo mágico de San Pedro y San Pablo Teposcolula, a 1 hora y media en auto de la ciudad de Oaxaca.

El conjunto conventual construido por la orden de los dominicos se encuentra conformado por su Capilla Abierta, el Templo de San Pedro y San Pablo y el Ex Convento Dominico.

Photo: Pablo Martínez @el_saca_fotos_come_mole

La Capilla Abierta de Teposcolula, de 15 metros de altura por 43 de largo y 11 de fondo es considerada la Capilla Abierta más grande de América Latina. La importancia de esta construcción radica en sus grandes dimensiones y en ser la única analogía arquitectónica existente entre un templo católico y el teocalli indígena. Por sus dimensiones, volumetría e iluminación, es considerada la obra arquitectónica más importante construida en el siglo XVI en México.

Dónde: Av. Independencia S/N Teposcolula, Oaxaca.
Horario: De martes a domingo, 9:00 – 17:00 hrs.

5. Ex Convento Franciscano de Santa Ana (hoy Centro Cultural Tzintzuntzan). Tzintzuntzan, Michoacán

Se encuentra ubicado en la población de Tzintzuntzan, en el municipio del mismo nombre, a media hora en auto del pueblo mágico de Pátzcuaro, en el estado de Michoacán.

Photo: Pablo Martínez @el_saca_fotos_come_mole

Fue el primer convento que fundaron los misioneros franciscanos en Michoacán. En el imponente conjunto se aprecian los estilos arquitectónicos plateresco y barroco, los janamus prehispánicos (losas de piedra), dos templos abiertos al culto, y un par de capillas abiertas. Además, hay restos del “hospital de indios”, murales al fresco de los siglos XVI al XIX y lo que quizá sería la única pila bautismal de inmersión registrada en nuestro país.

Photo: Pablo Martínez @el_saca_fotos_come_mole

A lo largo del recorrido, el visitante podrá conocer las principales características del conjunto conventual y sus antiguos usos, así como la historia de esta comunidad desde tiempos prehispánicos hasta el siglo XXI. El recinto está dividido temáticamente en tres grandes bloques: Prehispánico, Virreinal y Tzintzuntzan hoy. En el primero de ellos se abordan el tiempo y el espacio del imperio purépecha, que floreció durante el Posclásico y llegó a ser el segundo en extensión e importancia en Mesoamérica luego del imperio mexica.

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Actualmente, su importancia radica en ser el único centro cultural del poblado y gracias a su recuperación se le considera un elemento que aporta valor cultural al territorio y a sus habitantes.

Dónde: Convento S/N, Plaza Principal, Tzintzuntzan Centro
Horario: De lunes a domingo, 10:00 – 17:00 hrs.

6. Ex Convento del Carmen (hoy Casa de la Cultura de Morelia). Morelia, Michoacán

Se encuentra ubicado en el centro histórico de la ciudad de Morelia, en el estado de Michoacán.

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Fue fundado por la orden de los frailes carmelitas en 1593. En Julio de 1859, a consecuencia de las Leyes de Reforma, los religiosos fueron enclaustrados y el edificio poco a poco fue cayendo en el abandono. En 1876, el edificio fue utilizado como morada de estudiantes, y posteriormente se habilitó como seminario. Otras áreas del conjunto fueron usadas como: vecindad, carnicería, veterinaria y terminal de autobuses a mediados del siglo XX, y muchos más. No fue hasta 1977 que se comenzó con la restauración del conjunto para que fuera la sede de la Casa de la Cultura de Morelia.

La actual Casa de la Cultura de Morelia presenta el estilo barroco austero, tiene dos niveles y está edificada en cantera rosada. En su interior el conjunto arquitectónico presenta cinco patios. El patio principal de planta trapezoidal es una amplia explanada con una pequeña fuente central, y por sus amplias dimensiones es utilizado para la realización de diversas actividades culturales, tales como el Festival Internacional de Música de Morelia y el Festival Internacional de Cine de Morelia.

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Las antiguas celdas de los frailes ubicadas en la planta alta del claustro de mayores dimensiones hoy son oficinas administrativas y salones de algunos talleres. El refectorio o comedor de los frailes ubicado en la planta baja junto al antiguo acceso oeste hoy es salón de danza; el espacio conserva restos de un fresco sobre la Sagrada Familia. La cocina es sala de exposiciones temporales, la sala capitular ubicada en la planta alta es salón de conferencias y eventos. Otros espacios en el recinto son las salas para exposiciones temporales “Arcada Mayor” y la “Sala Efraín Vargas”, así como una librería enfocada en temática cultural.

Dónde: Av. Morelos Nte. #485, Col. Centro. 58000 Morelia, Morelia
Para más información, consulta la página www.casaculturamorelia.gob.mx

7. Ex Convento de San Gabriel. Cholula, Puebla

Se encuentra ubicado en el centro del pueblo mágico de Cholula, a 20 minutos de la ciudad de Puebla. Es uno de los más antiguos de México, construido en el año de 1549 sobre las ruinas del templo de Quetzalcóatl.

El convento cuenta con un estilo arquitectónico neoclásico, formado por las capillas posas, la barda atrial, el templo, el atrio, el claustro, la Capilla de naturales y la capilla de la Tercera Orden. Las almenas, que le dan un aire de fortificación, son típicas de estos primeros conventos.

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En el portal está la sede de la Biblioteca Franciscana y el Centro de Estudios Humanísticos Fray Bernardino de Sahagún de la UDLAP (Universidad de las Américas de Puebla), donde resguardan antiguos textos, aproximadamente 25.000 volúmenes publicados entre los siglos XVI y XIX y su acceso está restringido para el público en general.

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Aunque el convento sigue siendo utilizado como tal por frailes franciscanos, se puede visitar el Templo principal y el atrio que, por sus dimensiones, hace las veces de parque urbano público.

Dónde: 2 Norte #4, Col. Centro, San Pedro Cholula
Horario: De 9:00 a 19:00 horas.
Costo: Entrada libre.

8. Ex Convento de la Natividad (hoy Museo y centro de Documentación). Tepoztlán, Morelos

Se encuentra ubicado en centro del pueblo mágico de Tepoztlán, Morelos, a 1 hora y media en auto de la Ciudad de México.

El Museo Ex Convento de Tepoztlán fue construido por los indígenas tepoztecos bajo las órdenes de los frailes dominicos entre 1555 a 1580. Dedicado a la Virgen de la Natividad, consta de un gran atrio que ha servido como cementerio y parque urbano.

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Durante mucho tiempo el convento estuvo en el abandono. En 1993, el Instituto Nacional de Antropología e Historia realizó un gran proyecto de restauración y en 1994 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Actualmente este recinto es la parroquia de la Natividad y el Museo y Centro de Documentación Histórica de Tepoztlán.

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El museo se localiza en la planta alta del exconvento. Fue inaugurado el 26 de noviembre de 2000 y está integrado por cinco salas de exhibición en las que el visitante puede conocer diferentes aspectos de la historia y la cultura de los pueblos que vivían en lo que actualmente es el municipio de Tepoztlán, Morelos.

Dónde: Envila y No Reelección, Col. Tepoztlán Centro
Horario: De martes a domingo, 10:00 a 18:00 horas.
Costo: Entrada Libre

9. Ex Convento del Desierto de los Leones (hoy Museo de Sitio). Ciudad de México

Se encuentra ubicado en el Parque Nacional Desierto de los Leones, rodeado por 529 hectáreas de bosques.

Fue construido por los frailes de los Carmelitas Descalzos concebido como un lugar de retiro espiritual en la naturaleza.

Es una muestra ejemplar del estilo arquitectónico carmelita. Al no tener aspiraciones artísticas, la arquitectura era usada como un medio por el cual se reforzaban conceptos religiosos o visiones místicas a través de metáforas arquitectónicas. Este estilo se basaba principalmente en la renuncia a los bienes materiales, obediencia, equilibrio, sencillez, austeridad y practicidad.

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Actualmente el recinto y el parque en general ofrece diversas actividades: eventos culturales y artísticos, competencias deportivas, espacios para ejercitarse y comida popular mexicana. Las visitas guiadas son los sábados y domingos.

Dónde: Parque Nacional Desierto de los Leones, Carretera México-Toluca s/n Col. La Venta
Horario: De martes a domingo, 9:00 a 17:00 horas.
Costo: $10.50
Para más información, consulta la página desiertodelosleones.mx

10. Ex Convento de San Antonio de Padua. Izamal, Yucatán

Se encuentra ubicado en el pueblo mágico de Izamal, a 1 hora en auto de Mérida, la capital del estado de Yucatán.

Photo: Pablo Martínez @el_saca_fotos_come_mole

Fue construido por los frailes franciscanos en 1549 sobre las ruinas del antiguo edificio prehispánico conocido como Pop- Hol- Chac que en maya significa “Castillo de Reyes”. Este edificio, al igual que todas las construcciones religiosas que se realizaron durante la conquista, utilizó piedras de los templos prehispánicos como material de construcción. El convento fue construido sobre la más alta plataforma maya que se encontraba en Izamal, lo que permite hasta la fecha que el convento sea visible desde la distancia.

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El Ex Convento de San Antonio y el Templo de la Purísima Concepción conforman el conjunto más grande de los 7 conventos construidos en Yucatán. A su vez, las dimensiones y monumentalidad de su atrio hacen que sea el corazón urbano de Izamal. Con un total de 8000 metros cuadrados de superficie y 75 arcos perimetrales, es un espacio público digno de visitar. Aquí se presenta un espectáculo de luz y sonido llamado “La luz de los Mayas” los martes, jueves y sábados a las 20:30 horas.

Espero que disfrutes mucho de conocer estos espacios llenos de historia y arte.