¿Qué te viene a la mente si te hablo de una cueva escondida en una montaña formada por cristales gigantes de yeso transparentes y brillantes? Pues quizá tu imaginación piense en un lugar mágico y único o en un lugar irreal que solo podemos ver en películas o en cuentos de hadas. Pues que sepas que lugares así existen en el planeta, y la geoda gigante de Pulpí en Almería es uno de ellos. Estos son algunos datos de este peculiar enclave que seguro que te va a sorprender.

1. Es única


Se trata de una pieza única de la naturaleza a nivel mundial y además es la más grande de Europa y la segunda del mundo después de la cueva de Naica en México.

2. Es una geoda en dolomía


Una geoda es una cavidad o cueva de roca cerrada cuyo interior está tapizado por cristales u otros minerales. Las hay de todos los tamaños, desde escasos centímetros hasta unos cuantos metros cúbicos, como la geoda gigante de Pulpí. La geoda de Pulpí es una dolomía, es decir, una roca sedimentaria compuesta principalmente por dolomita. La dolomita, a su vez, es un mineral formado por carbonato de calcio y magnesio.

3. Está recubierta por cristales de yeso transparentes


Algunos de ellos miden casi dos metros de longitud y todos ellos están distribuidos por una cavidad que tiene ocho metros de largo por dos de alto y un total de 10,7 metros cúbicos. Está considerada por los expertos como un tesoro de la naturaleza debido a las dimensiones de la hendidura, al tamaño de sus cristales, a la calidad de la transparencia de los mismos y a su perfecto estado de conservación.

4. Se ubica a 60 metros de profundidad…

…en el interior de una antigua mina de la que se extraía hierro, plomo y plata: la mina Rica en el Pilar de Jaravía, en la sierra del Aguilón, en el municipio de Pulpí. Fue descubierta en 1999 por algunos miembros del Grupo Mineralogista de Madrid.

5. Es la única en el mundo abierta al público


La temperatura hasta 58 grados centígrados y otras condiciones ambientales de la cueva Naica en México, impide que esta sea visitable. Esto hace que la geoda de Pulpí sea la única geoda de este tipo en el mundo que se encuentra abierta al público. Su apertura, previo estudio y medidas de conservación y de prevención, tuvo lugar el verano de 2019. En la actualidad, debido a la gran demanda de visitas y al número reducido de personas por grupo que se ha establecido por visita, se recomienda que se haga una reserva previa a través de la web que se ha habilitado para ello.

6. Se formó gracias a un proceso mixto kárstico-hidrotermal

Por un lado, se formó la cueva gracias a un proceso de disociación natural debido a la acción de las aguas carbonatadas del interior de la tierra, es decir, la separación o rotura de las rocas y minerales mediante la acción física y química del agua que dio lugar a estas formaciones kársticas. Por otro lado, los cristales de yeso se formaron gracias a la circulación hidrotermal de las aguas del vulcanismo residual de la costa que dejaron depósitos de sedimentos en el interior dando forma a estos increíbles cristales.

7. Se formó hace miles de años


Aunque no se sabe la edad de la cueva ni de los cristales, los expertos estiman que tiene entre 2 millones y 60.000 años.

8. Se ubica en una montaña llena de tesoros


La sierra en donde se encuentra esta maravilla está compuesta por un rico patrimonio natural con formaciones tectónicas del tipo estalactitas, eflorescencias, concreciones, helictitas, etc. En la propia mina Rica, además de esta geoda hay otras dos más descubiertas de menor tamaño, pero de igual interés geológico. Son la geoda de Colas de Golondrinas, en el nivel 1 de la mina; la geoda Partida, en el nivel 2, que es la segunda más grande de Europa, y la geoda del Tajo Rico en el nivel 3.

9. Hay un centro de visitantes para ampliar información


En las inmediaciones de la entrada a la mina hay un centro de visitantes en donde se pueden ampliar los conocimientos de este legado geológico. Durante la visita, acompañados de un guía, se bajan diferentes niveles hasta llegar a la geoda. Está totalmente prohibido fotografiar su interior, pero sí se puede ver todo desde una oquedad habilitada para ello que te dejará boquiabierto.