Para algunos viajeros, ir a la India es como el viaje de graduación. Es que este país con 1300 millones de habitantes presenta desafíos varios a la hora de recorrerlo. Al principio, varias situaciones nos desbordan, nos emocionan, nos enojan, nos aturden los sentidos. Podemos pasar de un lugar caótico y superpoblado, repleto de olores y sonidos, a unas montañas de ensueño.

Además, parte del desafío de viajar por cualquier sitio es adentrarse en la cultura. Un gesto de apreciación en un país, puede ser considerado un insulto o una señal de agresión en otro. Conocer los siguientes gestos y normas de antemano te ayudará a navegar la India, sin llegar a un incómodo choque cultural con los locales.

 

En el saludo…

Las manos se unen frente al pecho, bajo las mejillas, al tiempo que decimos namasté. Al haber sido una colonia inglesa durante años, para despedirse no utilizan gestos, sino que alcanza con el “Bye!” del inglés.

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Emplear la mano izquierda no es una buena idea

Hay que evitar usarla (sobre todo dársela a otra persona para saludarla) porque está reservada para las funciones de ir al baño o tocar objetos del suelo. Tampoco es recomendable utilizarla para comer, hacer regalos o entregar dinero.

 

No es apropiado besarse en público

Queda prohibida la exhibición de afecto durante tu estancia en la India. Da igual que estés de viaje de novios o de escapada romántica, eso hay que dejarlo para el hotel. Las acciones sexualmente explícitas son altamente ofensivas en este país.

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Olvídate de usar los zapatos en casa

Es una costumbre en muchos países. Si alguien te invita a su casa, debes quitarte los zapatos al entrar. De lo contrario tu actitud será considerada grosera o de mal gusto.

 

Ten mucho cuidado de tocar cosas con los pies

Los pies en la cultura india son la parte más contaminada del cuerpo, por eso hay que procurar tocar nada con ellos. Si lo haces, pide perdón rápidamente. La palabra que debes utilizar es ‘maaf kijiye!!’ (माफी).

 

Evita hacer cualquier tipo de guiño

Los guiños son percibidos por ellos como signo de proposición sexual, y hasta pueden ser considerados un insulto. Este tipo de gestos puede ser seriamente mal interpretado.

 

Deberás re-aprender los gestos para “si”, “no” y “quizás”.

Para decir que si, en la India suelen sonreír y mover la cabeza de lado a lado. Es uno de los gestos más llamativos porque da la impresión de que te están diciendo “no”, pero en realidad es la forma de expresar que están de acuerdo contigo. Este video explica la diferencia:

 

En caso de que necesites ir al baño…

No te preocupes si no sabes cómo decirlo en inglés o en alguno de los 30 idiomas oficiales de India. Levantando sólo el dedo meñique, todo el mundo te excusará.

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Si entiendes un poquito de inglés, este video te resultará muy útil para hacerte entender con otros gestos, como “¿vamos por un café?”, o “no me molestes”.

 

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