1. Del Pacífico Norte a Montana

Esta gran vuelta está enfocada en los parques nacionales, los bosques, y algunos de los paisajes y la fauna más impresionante del mundo. Hacerla puede tomarte entre 2 y 4 semanas, yendo desde el bosque húmedo de la costa en Olympic Peninsula, hasta la zona montañosa del ecosistema de Yellowstone y alrededores, que incluye géisers y aguas termales.

    • Punto de partida: Seattle (Washington) o Portland (Oregon)
    • Toma la carretera 101 hasta Olympic Peninsula
    • Acampa a lo largo de la zona conocida como “Wild Coast”
    • Paradas recomendadas: La Push (buena zona de camping, hoteles, lugar donde surfear estilo “Washington”), y el bosque húmedo de Hoh (Hoh Rainforest)

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    • Toma el ferry que va desde Kingston hasta Edmonds para regresar a Seattle
    • De Seattle, toma la carretera I-90 East (este) hacia el área de Missoula (son aproximadamente 7 horas de viaje), y acampa en las cercanías del río Clark Fork, cerca de Alberton

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  • Ve desde Missoula hasta el Parque Nacional Yellowstone por Livingston (ruta 89)
  • Al regresar, dirígete a Yellowstone por la ruta 287, siguiendo al río Madison.

2. Del sur de los Apalaches hacia el mar

Este circuito combina la posibilidad de conocer la cultura de pueblos pequeños, con terrenos y áreas naturales variadas.

3. De Front Range a Montana

En el verano, este camino en las Rocallosas se llena de motocicletas, casas rodantes (RVs o “recreational vehicles” en inglés) y personas disfrutando de la montaña, los ríos y las carreteras.
El circuito incluye dos de los más icónicos parques nacionales del país, así como genuinos pueblos de cowboys.

    • Punto de Inicio y llegada: la ciudad de Denver o su área metropolitana (puede ser un lugar como Boulder o Fort Collins), en el estado de Colorado
    • Toma la carretera 287 Norte, pasando por Wyoming (autopista Chief Joseph)
    • En Wind River range puedes hacer trekkings y mochilear por lugar poco conocidos por la mayoría de los turistas

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    • Continúa por la 287 Norte hacia Teton
    • Está atento o atenta a Dubois, un verdadero pueblo de tradición cowboy

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  • La carretera escénica “Beartooth” (diente de oso en español, la carretera número 212) te llevará hasta la mismísima espina dorsal de las Rocallosas, llegando a los 3343 metros sobre el nivel del mar, y conectando Red Lodge con la ciudad de Cooke, en la entrada noreste del Parque Nacional de Yellowstone.

Nota: Adicionalmente, Jackson (en Wyoming), conocido por los foráneos como “Jackson Hole”, queda a menos de una hora del Parque Nacional Teton –al sur- y vale la pena hacer el pequeño desvío para conocerlo. Jackson es uno de los pueblos más originales de los Estados Unidos. Además, sus grupos de practicantes de deportes de aventura son de los más fuertes y unidos en el mundo. Cuando veas con tus propios ojos el paisaje del lugar sabrás por qué.

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4. Lo mejor del suroeste (circuito largo)

Este road trip es uno de los más “calientes” de la lista, debido al clima que se puede llegar a experimentar. Sin embargo, los viajeros estarán sorprendidos por cómo bajan las temperaturas en el desierto al suroeste, especialmente cuando se está en altura, así que… a vestirse por capas.

Más que cualquier otro circuito, “lo mejor del suroeste” tiene una gran concentración de parques nacionales. Debes asegurarte de contar con algunos días extras para acampar o pasar la noche en los alrededores del Gran Cañón. Si uno lo desea, para viajar con tranquilidad, este circuito puede fácilmente durar un mes o más.

    • Punto de inicio y llegada: Phoenix, Arizona
    • Tomar la carretera hacia el norte I-17, pasando por Flagstaff, hasta llegar al Gran Cañón

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    • La 89 N hacia North Rim, te permite llegar a… ¡Marble Canyon!
    • El parque nacional Mesa Verde es otro de los puntos a visitar, y para eso debes conducir por la carretera US-160 Este, en dirección al sur del estado de Colorado, pasando por Durango. Las alcobas indígenas que se ven en la imagen datan del año 1200 aproximadamente.

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    • Pagosa Springs, por su parte, son unas excelentes aguas termales de ambiente familiar

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    • Dirígete al sur hasta Santa Fe (en el estado de Nuevo México), pasando por Chama
    • Más al sur aún, por la carretera 285, detente en Roswell y en las cuevas del parque nacional ”Carlsbad Caverns”
    • Siempre en dirección sur, ahora hacia Texas, haz una parada en el parque nacional Guadalupe Mountains

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    • ¡Más al sur! Hasta el parque nacional de Big Bend
    • Y ahora si, regresa rumbo noroeste, deteniéndote en El Paso y luego en el monumento nacional White Sands

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  • Regresa a Phoenix conduciendo hacia el oeste por la 10 (pasando por Tucson).

5. Circuito al norte de New England

Este circuito, por su parte, tiene que ver con temperaturas más bajas, con días de carretera más cortos pero en rutas serpenteantes, y también con caminatas en los Apalaches. Es una opción fantástica para familias con niños pequeños que buscan un “road trip” menos demandante.

    • Punto de inicio y de llegada: Burlington, Vermont (o alrededores)
    • Tomar la carretera 89 hacia el sur, pasando por Waterbury
    • Luego llega el turno de la ruta 100 hacia el sur, que es un hermoso camino rural serpenteante, pasando por las Warren Falls y su pileta natural para nadar
    • Conduce al este en la ruta 4, atravesando Woodstock
    • Cambia de estado e ingresa en New Hampshire, por la ciudad de Hanover (donde está “Dartmouth College”)
    • Ahora ve hacia el este, para el lago Winnipesaukee (puntos extra si lo puedes pronunciar bien), y continúa hacia Portland, Maine (si, la otra Portland, no la que está en Oregon)
    • Toma la ruta costera número 1, pasando por playas, pueblos artísticos, y Camden, para luego llegar al Parque Nacional Acadia

 

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  • Dirígete hacia el norte, por Bangor, y luego sigue subiendo hasta el parque estatal Baxter
  • Ahora, llega el turno del ir al oeste… sentirás que estás en el medio de la nada, y luego llegarás al lago Moosehead
  • Regresa al estado de New Hampshire, luego de visitar el parque estatal de Grafton Notch
  • Continúa hacia el “reino del noreste”, es decir, Northeast Kingdom, una región del estado de Vermont
  • Regresa a Burlington, pasando por Stowe y “the Notch”, un pueblo de montaña y una montaña, respectivamente.

6. Lo mejor del suroeste (circuito corto)

Este circuito corto está lleno de aventuras, y te permitirá descubrir algunas de las más impresionantes maravillas naturales de los Estados Unidos.

 

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7. Desde las praderas hasta el océano

Este roadtrip es largo, y te permitirá descubrir la diversidad de paisajes que hay en los Estados Unidos. Desde las grandes ciudades, pasando por las praderas y las Montañas Rocosas, hasta la costa del océano Pacífico.

 

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Crédito de la imagen: @kellywicksoutside

 

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8. La autopista “Pacific Coast”

California tiene una ruta estadual, la número 1, que se ha convertido uno de los roadtrips más icónicos de los Estados Unidos. Conducir por aquí es un viaje épico, que te permitirá conocer la costa de California que toca al océano Pacífico.

    • Punto de inicio: el camino comienza oficialmente en Capistrano Beach (Orange County), pero puedes extender el recorrido un poco hacia el sur y de hecho comenzar en la ciudad de San Diego (carretera inter-estatal 5, o Interstate 5)
    • Siempre sobre la ruta 1 del estado de California, ve hacia el norte y conoce las comunidades y playas de la zona de Los Ángeles: Newport Beach, Redondo Beach, y Hermosa Beach, para luego llegar hasta Santa Mónica
    • Visita el parque de atracciones que se encuentra en el muelle de Santa Mónica
    • Pasea por el Hearst Castle, en San Simeon, un lugar ridículamente lujoso
    • Presta atención al puente Bixby Creek, que es muy hermoso, cuando vayas de camino a Big Sur

Photo: Michael Urmann | Shutterstock

    • Conduce por la ciudad de San Francisco, antes de cruzar el famoso puente de Golden Gate, y luego disfruta del área recreativa con el mismo nombre (Golden Gate National Recreation Area)

 

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    • Acampa en la costa, mientras te diriges a Point Reyes National Seashore
    • No te pierdas la playa conocida como “Glass Beach”, en Fort Bragg (ver imagen abajo)

 

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  • El circuito termina en Leggett, un pueblo que está cerca de algunos de los árboles más grandes del mundo.

9. Desde Oregon hasta Colorado, pasando por Yosemite

En síntesis, se trata de un circuito que tiene los “grandes éxitos” del oeste, en términos de naturaleza, con algunas paradas en ciudades también hermosas.

  • Punto de inicio: Portland, Oregon
  • Conduce por la carretera interestatal número 5, hacia la ruta 96, y haz una parada en “Redwood National Forest”, una zona de bosques protegida
  • Toma la 101 en dirección a la autopista Pacific Coast, por la que continuarás hasta llegar a San Francisco
  • Luego, dirígete al este, hacia el Parque Nacional Yosemite, donde puedes hacer caminatas y acampar
  • Ahora por la ruta 6, pasarás por Nevada (un estado que quizás te de la impresión de estar vacío de gente, ya que tiene una de las densidades de población más bajas del país), y luego llegarás al parque nacional Great Basin
  • Siguiendo por la ruta 50 hacia Moab, visita Canyonlands y el parque nacional Arches
  • Desde allí, estás cerca de Colorado, donde puedes pasar por Glenwood Canyon hasta de terminar con tu recorrido en Denver.

 

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10. El circuito de los grandes lagos

Una mezcla fantástica de parques de atracciones y naturaleza que simplemente te quitará el aliento.

    • Punto de inicio y llegada: Chicago, Illinois
    • Conduce hasta Wisconsin Dells para encontrarte con parques de agua, montañas rusas y paseos en barco
    • Luego dirígete hacia el norte, en dirección a Michigan y su “Upper Peninsula”, donde hay tanto para hacer y para ver, que sería imposible resumirlo en este artículo. Algunas pistas para empezar a planear el viaje: las Pictured Rocks National Lakeshore, el lago de las nubes (Lake of the Clouds) y un sitio llamado “Great Sand Bay” son todos impresionantes.

 

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  • Desde allí, cruza el puente Mackinac hacia “Lower Peninsula” (si quieres, puedes pasar uno o dos días en la isla Mackinac) y conduce hacia la zona de Traverse City para poder visitar las dunas del oso dormido o “Sleeping Bear Dunes”
  • Ahora ve hacia el sur, a través del estado de Ohio, donde puedes dedicar un día del viaje a la capital mundial de las montañas rusas: Cedar Point. Finalmente, completa el circuito regresando a Chicago. ¡Ni más ni menos!

Puedes leer una versión de este artículo en inglés haciendo clic aquí.