1. The Matador (Richard Shepard, 2005)

Una buena cinta de intriga y humor negro que narra la historia del encuentro en un hotel capitalino de un asesino a sueldo con crisis existencial y un empresario estadounidense. El chilango notará que los protagonistas se transportan en segundos desde la Plaza de Toros México, al sur de la ciudad, hasta el Cementerio de los Hombres Ilustres, en plena colonia Guerrero en la zona centro. Esta misteriosa geografía no le resta calidad a la película, la cual muestra otros lugares como el hotel-museo Camino Real de Polanco, el lujoso barrio de Lomas de Chapultepec y la Plaza Manuel Tolsá que fue convertida en Budapest, la capital húngara… ¡La magia del cine!

2. Spectre (Sam Mendes, aún sin estrenar)

La película aún no se estrena y, sin embargo, su filmación paralizó el Centro Histórico de la Ciudad de México. Calles enteras fueron cerradas para que el señor Bond, esta vez interpretado por Daniel Craig, pudiera realizar su misión. Las Calles de Tacuba y 5 de Mayo fueron la ruta de un desfile por el día de muertos en las que se desarrolló una típica persecución jamesbondesca, mientras que la Plaza de la Constitución fue sede de una pelea a bordo de un helicóptero. ¡Qué ganas de verla!

3. Romeo + Juliet (Baz Luhrmann, 1996)

En 1997 el director australiano Baz Luhrmann filmó una adaptación de Romeo y Julieta de Shakespeare en el DF. En su visión modernizada, la ciudad era una caótica versión contemporánea de Verona (Verona Beach) en la que los Capuleto y Montesco continuaban su eterna batalla por el control de la ciudad. Creo que a estas alturas no existe ser humano que no conozca el drama de Romeo y su adorada Julieta, por lo que omitiré esos detalles. Durante toda la película pueden observarse escenarios tradicionales de la ciudad, desde puentes y pasos a desnivel hasta icónicos lugares como el Castillo de Chapultepec, que se transformó en la residencia de los Capuleto. A lo largo de la película puede observarse la imagen de Cristo, que funciona como símbolo y patrono de Verona, esparcido por toda la Ciudad. Por ejemplo, el Ángel de la Independencia fue transformado (digitalmente) en una monumental estatua de Jesús que dividía la avenida y en cuya acera norte y sur estaban las sedes de las dos poderosas familias rivales. El triste final de la historia se filmó en la famosa iglesia del Purísimo Corazón de María en la Colonia del Valle, conocida popularmente por los chilangos como «La Virgen del Tránsito».

4. Out of Control (vídeo de los Chemical Brothers, 2000)

El DF también ha sido sitio de filmación de diversos videos de reconocidos músicos internacionales, como es el caso del dúo inglés de música electrónica Chemical Brothers, quienes eligieron filmar el video de su canción Out of Control (del álbum Surrender) en las calles de nuestra ciudad allá por el año 2000. El video muestra una protesta social que de pronto se transforma en un comercial de un refresco, criticando duramente a los medios que manipulan información. El video se rodó en calles del centro y en la colonia Morelos, en el afamado Barrio Bravo de Tepito.

5. Total Recall (Paul Verhoeven, 1990)

La Ciudad también puede convertirse en una megalópolis futurista, como ocurrió en esta cinta, conocida en Latinoamérica como el Vengador del Futuro. Arnold Schwarzenegger interpretó a un personaje que buscaba salir de su monótona vida como trabajador de la construcción, al decidir implantar recuerdos falsos en su memoria, eligiendo el papel de un agente secreto en Marte. Sin embargo, descubre que ya tenía oculto algo parecido en su memoria y es aquí es cuando se desata la acción, llena persecuciones y balazos en una ciudad desconocida que, aunque nunca se menciona, resulta ser la capital mexicana. Metro Chabacano, una de las estaciones con más movimiento, fue escenario de una memorable pelea que culmina en la Glorieta de Insurgentes. Las oficinas centrales del Infonavit en Barranca del Muerto sirvieron como sede de Recall, la compañía implantadora de recuerdos.

6. License to Kill (1989, Timothy Dalton)

Esta fue la primera cinta del 007 filmada en la capital mexicana, en los años Bond de Timothy Dalton. La ciudad se convirtió en la República ficticia de Isthmus. Se destacan en la peli El Palacio Postal, el Gran Hotel de la Ciudad de México, El Casino Español y el Banco de México. Una de las escenas más emocionantes de la cinta ocurre en el Teatro de la Ciudad en la que el Agente 007 trepa por la gloriosa fachada del edificio.

7. Man on Fire (Tony Scott, 2004)

Esta peli narra la historia de un guardaespaldas estadounidense con problemas de alcoholismo y depresión, quien es contratado por un millonario mexicano para que cuide de su pequeña hija (Dakota Fanning), amenazada por el el crimen organizado. La película recorre muchos escenarios de la ciudad, principalmente de sus colonias históricas como la Condesa, la Roma y el Centro Histórico. Por ejemplo, uno de los lugares más emblemáticos es la escuela donde estudia la pequeña niña, ya que está situada en la Plaza de Santo Domingo. Resaltan las panorámicas aéreas en las que se pueden ver la inmensidad del Distrito Federal y muchos de sus rincones más famosos.

8. The Arrival (David Twohy, 1996)

Otra cinta de ciencia ficción, esta vez protagonizada por Charlie Sheen, cuyo personaje descubre una conspiración para ocultar una invasión extraterrestre. The Arrival fue filmada en la Ciudad de México y en la bella ciudad minera colonial de Taxco, Guerrero. La locación para la base de operaciones del líder de los invasores fue el Centro Nacional de las Artes y la fachada del Colegio de México funcionó como un laboratorio donde los extraterrestres eran mimetizados como humanos para pasar desapercibidos entre la población!

9. Los Olvidados (Luis Buñuel, 1950)

Los Olvidados es probablemente la cinta más importante de Buñuel y una de las más grandes películas en la historia del cine mexicano. El film retrató el lado más oscuro y trágico de la realidad nacional y la Ciudad se convirtió en protagonista mostrando su faceta más desconocida para una época en la que la mayoría de las cintas mexicanas solo mostraban el glamour citadino y la épica ranchera rural. Las escenas de Los Olvidados muestran un gran número de sitios de la geografía urbana defeña, desde el antiguo arrabal de la Romita (que le dio su nombre a la porfiriana colonia Roma), hasta el sitio que ocuparía el actual Centro Médico Nacional Siglo XXI, que se muestra en construcción en la película. Las vías del tren la Colonia Atlampa y un Tlatelolco sin edificios son otros sitios históricos capturados en esta obra maestra del séptimo arte.

10. El Ángel Exterminador (Luis Buñuel, 1962)

Otra obra de Buñuel filmada en suelo mexicano, cuya historia narra la decadencia de la clase acomodada desde una perspectiva surrealista y misteriosa. La cinta fue rodada tanto en un estudio como en una locación exterior, una lujosa casa que aún existe. Esta se encuentra en el lujoso barrio capitalino de Polanco y fue construida a principios de los años cuarenta del siglo pasado por el hermano del ex presidente Ávila Camacho, Maximino. La lujosa mansión es tan grande que tiene entradas por dos calles: Calderón de la Barca y Edgar Allan Poe. En las últimas décadas se construyeron nuevas casas alrededor del palacete y, además, se agregaron enormes bardas que impiden ver con claridad su interior. Sin embargo, aún se puede apreciar el lujo de la propiedad. Cabe señalar que esta casa también fungió como la embajada soviética en la cinta de espionaje de la que les hablo a continuación…

11. The Falcon and the Snowman (John Schlesinger, 1985)

Sin dudas, una de las cintas extranjeras que mejor retrató la Ciudad de México. Basada en el escándalo internacional de dos estadounidenses (Timothy Hutton y Sean Penn) que, mientras trabajaban para la CIA en México, se convirtieron en espías para la Unión Soviética. Aquí se vuelve a utilizar la casa de Maximino Ávila Camacho como set de filmación, convertida en la sede de la embajada soviética. Llama la atención que una de las oficinas del gobierno estadounidense se ubicó en la Facultad de Ciencias de la UNAM.

12. Missing (Costa Gavras, 1982)

Basada en los trágicos hechos ocurridos durante el golpe militar en Chile, en septiembre de 1973, en este film la Ciudad de México se transformó en Santiago de Chile. Aquí podemos ver barrios como la Condesa, Roma y Coyoacán y lugares como la Plaza de Santo Domingo, el Gran Hotel de la Ciudad de México, el Estadio Azul y nuevamente la ya mencionada casa de Polanco, la cual se convirtió nuevamente en embajada, pero esta vez en la de Estados Unidos. Missing no es fácil de digerir, sin embargo es una gran película galardonada con la Palma de Oro en Cannes. Cabe señalar que frente a una de las locaciones en Coyoacán hoy en día existe un centro cultural en cuya fachada está plasmado un fantástico mural que muestra las relaciones de amistad entre México y Chile.

13. Las Islas Marías (Ismael Rodríguez, 1951)

En esta cinta, protagonizada por el gran Pedro Infante, aparecen las antiguas ladrilleras al sur de la ciudad, las cuales ocuparon una enorme zona que iba desde la Ciudad Deportiva (sede del Estadio Azul y la Plaza de Toros México) hasta el actual Parque Hundido, allá por los rumbos de Mixcoac. De hecho, pocos capitalinos saben que ese parque está hundido porque de ahí se extraía el material para la fabricación de ladrillos. El director convirtió este lugar en un apocalíptico escenario en el que su protagonista, recién liberado de la prisión, busca a su madre caída en desgracia.

14. Ustedes los Ricos (Ismael Rodríguez, 1948)

Legendaria cinta de la época de oro del cine mexicano y secuela de Nosotros los Pobres, en la que Pedro Infante vuelve a personificar al afamado Pepe el Toro. Aunque la película se rodó casi por completo en sets de un estudio, una que otra escena fue filmada en escenarios exteriores, como el gran final, una pelea en un edificio recién construido en el centro de la ciudad en la que se puede apreciar en toda su gloria la Ciudad de México de la época, muy distinta a la ciudad actual.

15. Los Estudios Churubusco

Desde su inauguración a comienzos de la década de los cuarenta han sido la meca de la industria cinematográfica mexicana y latinoamericana. Grandes directores nacionales y extranjeros dirigieron escenas en sus instalaciones: John Ford, Emilio «El Indio» Fernández, Roberto Gavaldon, David Lynch, Robert Zemeckis, Baz Luhrmann, John Huston, Robert Wise, Guillermo del Toro, Ismael Rodríguez, Sam Peckkinpah, Alejandro González Iñárritu y Alfonso Cuarón, de hecho, este último vivió al lado de los estudios, hecho que lo influenció de por vida. Actualmente los Estudios Churubusco son parte del CENART (Centro Nacional de las Artes) y estos aún conservan sus inmensas naves donde se han filmado infinidad de cintas desde hace 80 años.