1. El terremoto más reciente NO impide la actividad turística en el país. Al contrario, es una fuente de ingresos que puede colaborar en la reconstrucción.

Escultura en Imbabura. Crédito: Ministerio de Turismo, Ecuador

Es cierto que las principales ciudades en la provincia de Manabí quedaron devastadas luego del terremoto del 16 de abril, pero eso no impide su actividad turística. El comercio y turismo en el país siguen activos, y el riesgo de futuros terremotos es mínimo de acuerdo al Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional. Lo que puedes hacer como visitante para colaborar es ayudar con donaciones a iniciativas de fundaciones verificables como Unicef y Kahre, asegurándote que las iniciativas tienen presencia y proveen ayuda directa en los sitios afectados, evitando iniciativas con intermediarios.

 

2. Las distintas regiones de Ecuador presentan, sin embargo, otros desafíos en cuanto a manejo de desastres naturales relacionados al clima.

Crédito: thejaan

Hemos tenido incendios por el calor en temporadas de sequía, deslaves, o crecimientos de ríos como consecuencia de las lluvias. Si deseas evitar estos fenómenos, entonces deberás ser selectivo al elegir la época en la que viajas.

La temperatura en Ecuador depende de la época de lluvias más que de estaciones, por lo cual es necesario prepararse para cada clima y destino. La Costa, al oeste, tiene una temperatura variable entre 25 y 35 grados centígrados, con alta humedad entre diciembre y mayo. La Sierra posee un clima mucho más frío, entre 16 y 20 grados en el día a 10 grados en la noche, gracias a vientos de volcanes nevados y la altura. El clima del Oriente se caracteriza por mucha humedad y lluvias, donde las temperaturas promedio también están entre los 23 y 30 grados. El clima de Galápagos es similar al de la Costa, más desértico y seco.

 

3. Aunque Ecuador es un país relativamente pequeño, su diversidad cultural y ecosistémica no se reduce a tu experiencia en Quito o Galápagos.

Carnaval en Cuenca. Crédito: kuroizero

¿Sabías que Ecuador es casi del mismo tamaño que Italia? Y nadie se atrevería a decir que Italia es sólo Roma por ejemplo…
Ecuador tiene 4 regiones, cada una con climas y ecosistemas distintos que merecen ser exploradas. En sólo dos días de manejo, es posible visitar más de cinco tipos de ecosistemas y microclimas.
Si bien el español es el idioma oficial, encontrarás que cada región tiene sus propios modismos al hablarlo. Además, el 4,1% de la población habla quechua, y hay presencia de por lo menos otras 12 lenguas nativas.

 

4. Aunque Ecuador es un país dolarizado, hay monedas que fraccionan el dólar hechas localmente y predomina el uso de efectivo en billetes de baja denominación. Es decir… ¡lleva sueltos!

Después de la crisis financiera de 1999, Ecuador dejó de lado el Sucre, y adoptó el dólar estadounidense. Esto ayudó a estabilizar la economía y a frenar la inflación descontrolada. A pesar de ésto, la cultura de regateo existe en los mercados, y la mayoría de las transacciones en el día a día se hacen usando efectivo. El Banco Central del Ecuador acuña monedas fraccionarias (half dollars, quarters, dimes y pennies) para su uso en el territorio Ecuatoriano. Se está lanzando un dinero electrónico nacional para pagos de servicios públicos usando el celular.

 

5. Ecuador es un país seguro, pero no como para exponerse.

A pesar de que las estadísticas indican que en el 2012 ocurrían tan sólo 12 crímenes por cada 10,000 habitantes en Ecuador, los visitantes deben tener los cuidados típicos de toda gran aglomeración urbana en ciudades como Quito y Guayaquil. Existen asaltos denominados “secuestro exprés”, en los que se retiene a la víctima durante un tiempo breve intentando obtener todo el dinero posible. Tomar taxis informales en lugar de cooperativas o “Taxi Amigos”, caminar en sectores de alta peligrosidad en la madrugada, tomar transporte público en sectores peligrosos, y pasear con ropa de turista y equipos costosos en el centro de las ciudades más densas son formas de hacerse notorio para un atacante o ser víctima de un secuestro express.

Ecuador es un país de ingreso medio alto según el Banco Mundial, pero existe una gran brecha entre sectores adinerados y sectores que sufren de segregación social-espacial. La visita a invasiones en Guayaquil o a áreas marginales y cinturones de pobreza en otras ciudades debe hacerse siempre en compañía de un local conocedor de la zona, que maneje los códigos culturales.

 

6. En un país megadiverso como Ecuador, eres responsable como turista de minimizar tu impacto ambiental.

Crédito: adavey

La institución Conservation International cataloga al Ecuador como la nación con la mayor biodiversidad por kilómetro cuadrado en el mundo, y el país pertenece a los 17 países considerados como mega-diversos. Las Islas Galápagos, famosas por ser el hogar de la incepción de la Teoría de la Evolución de Charles Darwin, junto a los bosques tropicales y región amazónica, alojan 1.600 especies de aves, 16.000 especies de plantas, y 6.000 especies de mariposas. La constitución de Ecuador es una de las pocas en considerar los derechos de la naturaleza. A pesar de ésto, el 60% de las plantas y muchas especies de animales están en peligro de extinción.

La actividad turística afecta gravemente los procesos naturales. El turismo masivo en Ecuador está haciendo que la gente que vive en puntos de interés construya infraestructura de hospedaje, ofrezca actividades de forma irresponsable, y consuma animales protegidos de ecosistemas delicados sin respetar regulaciones. Ésto ya ha afectado hábitats levantando alertas ante violación de normas básicas en zonas protegidas de vida silvestre como Cuyabeno, y mermado fauna de los sectores de alto tránsito turístico en Galápagos. Además, ha llegado a tener efectos negativos sobre comportamientos de apareamiento de algunas especies en peligro de extinción. Es sumamente importante entender más acerca del turismo responsable de vida silvestre, y nunca tocar, interactuar, ni alimentar a los animales. También sugerimos solicitar prácticas de ecoturismo sostenible al contratar servicios.

 

7. ¿Conoces el concepto de comercio justo? No permitas que tu búsqueda por viajar con un presupuesto acotado dañe a los trabajadores locales.

Crédito: Dick Clark

En Ecuador, encontrarás tanto excelentes materias primas como excelentes artesanos. La calidad de los productos naturales en Ecuador es el resultado de óptimas condiciones climáticas y geológicas para la agricultura y pesca. Las artesanías son resultado de conocimiento transferido por generaciones -que datan de épocas precolombinas en muchos casos-. Evitar que los trabajadores sean expuestos a extorsión económica forma parte de tu rol de viajero responsable. Por ejemplo, si bien es normal el “regateo”, busca apoyar a los productores comprando cosas hechas en Ecuador aterrizando en un pago justo luego del mismo. Muchos comerciantes asumen el regateo en sus márgenes. Para regatear efectivamente, quizás esta idea te ayude: si te dicen que un artículo cuesta $100, tu puedes responderles $25, para que arreglen en $50.

 

8. Hacer negocios en Ecuador requiere paciencia.

Si buscas viajar para hacer negocios en Ecuador, es clave entender que la exportación de productos como petróleo, rosas, banano, café, azúcar, camarón y atún, concentra un alto valor económico para el país. Es común tener situaciones inesperadas en negocios en Ecuador debido a regulaciones estrictas, y es necesario saber trabajar con los obstáculos. Las transacciones bancarias pueden revertirse o no aprobarse por problemas de legibilidad o datos que no coinciden con registros oficiales. Para evitar clausuras del Servicio de Rentas Internas (SRI) es obligatorio emitir comprobantes y tener todas las licencias y patentes de funcionamiento en tu ciudad. Debes saber que una razón social no es igual a una marca comercial registrada, y que a los empleados por contratación laboral se les pagan comisiones, decimotercero y utilidades.

Según el Global Entrepreneurship Monitor 2015 (GEM), reporte desarrollado por ESPAE Graduate School of Management, Ecuador es el país con la más alta iniciativa emprendedora en el mundo, pero con muy bajo nivel de innovación. La cultura de trabajo y contratación siempre es cautelosa de mitigar el riesgo, cuida ideas aún no desarrolladas, y la cultura de inversión piensa en porcentajes de participación muy altos con salidas a corto plazo a pesar de capitales semilla relativamente pequeños. Todo ésto sin contemplar posibles trabas que ciertos sectores privados o públicos puedan tener al enfrentarse con intermediarios y coimas. Finalmente, la situación política y económica genera incertidumbre ante aprobación de nuevos impuestos y regulaciones, por lo cual es clave siempre estar al tanto de las noticias y procesos. Todos estos factores requieren de una gran paciencia de parte de los empresarios ante la tramitología requerida para permisos de operación y ciclos de negociación.

 

9. Según del país del que provengas… deberás darle un tiempo a tu organismo para adaptarse al agua y a la gastronomía local.

Por un lado, puede que los ingredientes que se utilizan en la gastronomía de cada región nunca antes los hayas probado. Muchas de las comidas típicas llevan nueces, mariscos, o gluten, así que sé cuidadoso si tienes alguna alergia o llevas una dieta especial. La mayoría de la comida en Ecuador está acompañada de carbohidratos como arroz, papas, fideos o pan. Los jugos naturales y comida con ingredientes frescos son fáciles de encontrar en la mayoría de los restaurantes, ya que las frutas y verduras en Ecuador son realmente baratas, por lo cual es económico conseguir comida de calidad, incluso orgánica.

Por otro lado, es posible que un extranjero necesite ir al baño frenéticamente por algo que comió. Ésto puede ser parte de un proceso adaptativo en su microbioma a las bacterias tropicales, o por comer en condiciones insalubres. Para evitar estos problemas, es ideal contar con un local de confianza que pueda recomendar huecas y restaurantes.

 

10. Si vas al oriente, prepárate para los bichos.

Crédito: jrubinic

El Ecuador cuenta con más de un millón de especies de insectos, principalmente en la región amazónica. Dependiendo de la temporada, es posible hallar animalitos como grillos, tarántulas y escorpiones. La mayoría de los insectos son tranquilos si se los deja en paz. Al mismo tiempo, es recomendable contar con una linterna, repelente, ropa que cubra todo el cuerpo y botas, así como haberse vacunado contra enfermedades tropicales y contar con un seguro de salud para emergencias.

 

11. Visitar comunidades que tienen un estilo de vida diferente al tuyo implica respetarlas en todos sus aspectos… incluyendo su ritmo y celebraciones.

Florecimiento de los Guayacanes. Crédito: Ministerio de Turismo, Ecuador

Lo que cualquier persona que es foránea a un lugar debe considerar… es que hay un proceso de adaptación para amoldarse a la cultura local. Que aunque traemos con nosotros nuestra cultura, debemos ser conscientes y comportarnos como buenos huéspedes.

Tomemos el ejemplo de Cuenca, ciudad que ha sido reconocida como patrimonio de la humanidad de la UNESCO y como el primer mejor destino para Expats durante tres años consecutivos según Forbes e International Living. Si un “expat” desprecia la comida típica (un cuy asado, por nombrar uno), hace esfuerzos por imponer tradiciones extranjeras, se comporta de manera clasista o racista, se burla de la forma de hablar cuencana, o no es recíproco ante la calidez de los cuencanos, pues claramente estará insultando a su cultura.

Entender bemoles culturales como que en ciertas festividades habrá ruido y petardos hasta altas horas, que las familias son muy unidas, que en ciertos sectores los locales no están acostumbrados a extranjeros, y que el estilo de vida es relajado y a veces impuntual, es útil para evitar shocks culturales. Por cierto, existen comunidades y blogs de expats que comparten sus experiencias y dan consejos para crear un estilo de vida óptimo en el país.