«¿En España también se usaba vos en lugar de tú?», me preguntó hace unas semanas mi sorprendida editora argentina Lau B. tras ver toda la serie Isabel —sobre la reina Isabel la Católica— en Netflix. Eso que sabe cualquier persona criada en España que haya visto una serie o película de época (o El Ministerio del Tiempo) no es tan evidente al otro lado del charco. Contesté convencida de mi sabiduría que claro, que por eso se utiliza en algunos lugares de América, porque el español de los conquistadores era ese. «¿Por qué no hacés una historia del voseo?», me preguntó. Y aquí estamos.

El español que llegó a América

A poco que se investigue sobre el tema, una se da cuenta de que mi primera respuesta, aunque no era errónea, sí era muy simplista. Para empezar, los colonos hablaban distintas variedades dialectales de castellano y, si bien había mucho andaluz y extremeño (de ahí muchos rasgos propios del llamado «español de América»), había también mucha gente procedente de otras regiones de España. Y, sobre el tema que nos ocupa, en ese español era común el pronombre vos para la segunda persona del singular, pero también se usaban y vuestra merced (que evolucionó hasta dar usted).

Aunque el vos ya se usaba en el primer español del siglo IV d. de C., no es el mismo que llegó a América. El vos inicial era solo para tratar al emperador, algo que luego se extendió a cualquier persona de mayor rango o autoridad (y más tarde también al revés, para alguien inferior). Con los siglos el uso fue cambiando, pero la elección de vos o dependía siempre de las relaciones de autoridad y afectividad que hubiera entre los hablantes. A finales del siglo XV y en el XVI, es decir, en la época del asalto y conquista de América, el tema estaba así:

  • Se venía de una época en la que vos se usaba casi para todo —para gente de más o menos rango, pero también entre iguales si pertenecen a una misma clase—, por lo que se había ido desgastando y había ido perdiendo prestigio.
  • Como respuesta a esto, se había introducido vuestra merced (de donde salió usted) para indicar respeto o autoridad. volvía a usarse para relaciones de confianza. Vos fue convirtiéndose en un pronombre marginal y en muchos casos despectivo.
  • Y ese fue el uso que llegó a América, según defienden varios autores. Dice Mireya Cisneros Estupiñán en Aspectos histórico-pragmáticos del voseo:

En América, el vos desgastado y relegado a escasos tratamientos despectivos fue el que cobró fuerza y se extendió por todos los ámbitos. ¿Sería porque era usado por los españoles para dirigirse a sus inferiores, por lo que con esa forma pasaron a tratar despectivamente al conquistado?

Por qué unos países vosean y otros tutean

Ya tenemos cómo llegó y cómo se extendió, pero ¿por qué en algunos lugares caló hondo y es la forma habitual y en otras zonas se tutea? Como explica Francisco Moreno Fernández en La maravillosa historia del español, el mantenimiento del vos o la adopción del tiene que ver con la relación que tuviese el territorio en cuestión con la metrópoli. Es decir, en los lugares más lejanos y con menos relación, «se asentó el pronombre vos como forma de familiaridad, dejando el usted para el respeto o la distancia».

En las zonas que tenían una relación más estrecha con España —como México o Perú, por ejemplo— y que por lo tanto recibían antes y de forma más fluida los cambios que ocurrían al otro lado del Atlántico, se adoptó como en España el tuteo. Según Lizandro Angulo Rincón en Voseo. El otro castellano de América:

Ese fue el caso de Perú y México, sedes de cortes virreinales y centros culturales que enlazaban al nuevo y al viejo mundo, y de República Dominicana, donde se construyó la afamada Universidad de Santo Domingo, regiones todas ellas que, junto a Cuba y Puerto Rico, rehabilitaban el tú y rechazaban el vos por la influencia de los españoles. De ahí que actualmente esos países, salvo pequeñas excepciones, sean fundamentalmente tuteantes.

Dónde se vosea y dónde se tutea

Hay bastantes variantes a la hora de optar por el voseo o el tuteo, y en muchos países depende de la región. Esta es una clasificación muy general; para más detalles sobre cada país, en la página de la Wikipedia viene todo bastante bien explicado.

Voseo generalizado: Argentina, Paraguay, Uruguay, Bolivia, Costa Rica, Chile (aunque el tuteo tiene más prestigio), El Salvador (convive con el tuteo), Guatemala (también se tutea en situaciones más formales), Honduras (tuteo para situaciones más formales) y Nicaragua.

Voseo solo en algunas regiones: Colombia, Cuba, Ecuador, México,Panamá, Perú, Puerto Rico y Venezuela.

Solo tuteo: España, Filipinas, Guinea Ecuatorial, República Dominicana