La gastronomía mexicana está llena de sorpresas y detallecitos, desde cómo le ponemos picante a los dulces para niños (sí, leíste bien), hasta nuestro gran gusto por comer insectos, pasando por incluir el colorido y el sabor de las plantas y flores en nuestras comidas. Aquí te cuento cuáles son algunas de las más populares plantas comestibles de México.

 

Huauzontles

Es una pequeña planta que parece un arbolito alargado y cuyas flores tienen forma de bolita. Tiene un valor nutricional alto, contiene vitaminas A, B, B1, B2, B3, C, E, además de minerales como fósforo, hierro, y calcio (cantidades similares a la leche). Se dice que estimula la memoria, mejora el tracto digestivo y la colitis.

 

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Puedes cocinar huauzontles rellenos de queso, en pizza, capeado, en caldillo, con huevo, con mole o en tacos.

 

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Te comparto un video para que aprendas a limpiar esta planta antes de comértela.

 

Tetechas

Es una cactácea que puede medir hasta diez metros de alto, tiene de dos a cinco ramas y su tallo cilíndrico puede llegar a medir 70 cm de diámetro.

 

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Crédito: @talifotografia

Tiene unas flores blancas que abren por las noches en la primavera. Se las conoce como “flor gigante” y, antes de que abran, se les llama tetechas. Las puedes consumir hervidas y comer su fruto fresco.

 

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Se encuentran principalmente en los estados de Puebla y Oaxaca y es considerada con alto valor nutricional, además de ser una flor exótica, ya que solo existe durante tres meses al año (de abril a junio aproximadamente).

Se utiliza para preparar platillos dulces y salados como salsas, sopas y guisos. Te doy algunas ideas: tetechas en vinagreta, en mole verde con costilla de cerdo, guisado de pollo y queso, al vapor y brochetas de tetechay. En la foto, camarones a la mexicana con tetechas:

 

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Chaya

Esta planta se encuentra principalmente al sur del país. Es un arbusto robusto de hojas perennes, también conocido como “árbol espinaca” o “espinaca maya”. Crece en lugares calientes como Tabasco y la península de Yucatán.

 

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La chaya es rica en hierro, contiene fibra, calcio, potasio, y minerales como magnesio, sodio, cobre y zinc, que ayudan a fortalecer las funciones cerebrales. También contiene vitaminas A y C. Se le han atribuido propiedades curativas para casos de diabetes, colesterol, y para combatir tumores cancerosos.

Se pueden comer sus hojas crudas en ensaladas, pero principalmente es preparada como té o infusión.

 

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A mí ya se me antojaron estas crepas rellenas de chaya.

 

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Crédito: @maurycervera

 

Chipilín

El chipilín puede alcanzar una altura de un metro. Se encuentra en hábitats cercanos a los bosques de pinos y robles. Se le atribuyen propiedades antirreumáticas, combate el insomnio y se cree que ayuda a cicatrizar las heridas.

 

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Esta planta se prepara principalmente en el tradicional tamal de chipilín, típico de varios estados de la República como Tabasco, Chiapas y Quintana Roo. También lo puedes consumir en sopas y caldos.

 

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Verdolaga

De nuestro listado de plantas comestibles de México, la verdolaga es una de las más comunes. Tiene diversos usos medicinales, pero también la puedes incluir como alimento. Contiene vitaminas A, C y E, también minerales como potasio, calcio, magnesio, hierro. Sus propiedades son antiinflamatorias y se usa como analgésico, antioxidante y estimulante de la la circulación.

 

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Puede comerse cruda en ensaladas o cocida al vapor. También se extrae su jugo para añadirlo en algún licuado. En este platillo la prepararon en ensalada:

 

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Acuyo u hoja santa

Es una planta medicinal de hojas grandes (probablemente más grandes que la palma de tu mano). Tiene propiedades analgésicas, antisépticas, antivirales, antimicóticas y antibacterianas. Contiene proteínas, fibras, vitamina C, calcio, hierro y fósforo.

 

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El acuyo es utilizado en la cocina artesanal del sur de México para envolver con sus grandes hojas tamales, carnes o pescados. Se puede preparar también mole o aderezo, acompañado de chiles. Con esta hoja también puedes preparar platillos como el pilte (o mixiote), originarios de los estados de Tabasco y Veracruz donde la carne es envuelta en estas fragantes hojas.

A mi tía Nelly le queda delicioso este último platillo, cada vez que tenemos un evento importante nos consiente preparando mixiotes de pollo, ¡la hoja santa le da un sabor y aroma delicioso! (Fue uno de los platillos en la boda de mis papás).

 

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También puedes prepararte un taquito de aguacate sobre hoja santa.

 

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Pápalo

El pápalo es una planta conocida como “la mariposa azteca”. Es rico en antioxidantes y minerales como calcio, potasio y fósforo, y también contiene vitamina A, B y C. Es bueno para la digestión, ayuda a la circulación, fortalece el sistema inmune y ayuda a tratar enfermedades hepáticas.

 

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Esta planta es consumida en todo el país. Es recomendable que se la coma cruda. Comúnmente es usada para condimentar platillos, ya sean sopas, salsas, ensaladas o también como complemento en antojitos mexicanos. Casi en cualquier puesto de tacos que vayas, tienen ramitos de pápalo para acompañar tu platillo. También es uno de los ingredientes principales de las tortas poblanas.

 

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Romeritos

Por lo menos aquí en México, es de las plantas más conocidas por su preparación en las fiestas decembrinas. Los romeritos contienen vitaminas A y C, calcio, fibra y hierro. Se le atribuyen beneficios para fortalecer los huesos, ayudar a la digestión, mantener la piel sana, fortalecer el sistema inmunológico y, como si todo esto fuera poco, es antioxidante.

 

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Los romeritos son una comida tradicional en México en la época de Navidad. Se preparan hojas de romeritos con mole poblano y papas.

 

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Quelite cenizo

Esta hierba mide aproximadamente un metro de altura. Sus hojas son muy anchas, sus flores son blancas y están en pequeñas espigas, y sus semillas son negras y abundantes. Cuando se consumen, proporcionan gran cantidad de fibra, vitaminas A, C y minerales que fortalecen los sistemas circulatorio e inmunológico.

 

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Se acostumbra a comer las hojas de esta planta en ensaladas, cocidas al vapor o como condimento en algunos guisados. Y bueno… Ya ven que en México amamos los tacos, así que ¿se te antoja este taquito de quelite? (Con salsa porfis).

 

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Crédito: @mfreyria

Deseo que esta pequeña guía te oriente y puedas aprovechar y comer a mayor conciencia estas plantas en las futuras ocasiones. Cuéntanos: ¿cuáles son las plantas comestibles de México que has probado y cuál es tu favorita? ¿Has pensado en tener tu propio huerto en casa? 

 

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