Proverbios chinos, proverbios árabes, proverbios japoneses, proverbios de distintas comunidades de África y de América Latina, proverbios milenarios algunos y otros más recientes… Siempre he sentido una fuerte atracción por estos retazos de sabiduría popular que se transmiten de generación en generación de forma oral principalmente. Es un tipo de paremia (un mensaje ingenioso y corto que incita a la reflexión), y según la Real Academia Española, un proverbio es una sentencia, adagio o refrán, es decir, un dicho breve que normalmente encierra una doctrina o enseñanza moral. Presta atención, ¿cuántas de estas enseñanzas parten de la observación de la naturaleza?

Los pájaros cantan no porque tienen respuestas sino porque tienen canciones. Proverbio africano

Con tiempo y paciencia, la hoja de morera se convierte en seda. Proverbio chino

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La persona que mueve una montaña comienza cargando piedras pequeñas… y Un viaje de mil millas ha de comenzar con un simple paso. Ambos son proverbios chinos

Rápido es despacio, pero sin pausas. Proverbio japonés

Aquel que no viaja no conoce el valor de los hombres. Proverbio árabe

Mientras andas el camino de la vida, verás un gran abismo. Salta. No es tan ancho como crees. Proverbio de nativos americanos

Agua que no has de beber, déjala correr. Proverbio español

Las lágrimas derramadas son amargas, pero más amargas son las que no se derraman. Proverbio irlandés

Cuando naciste, lloraste y el mundo se regocijó. Vive tu vida de modo que cuando mueras, el mundo llore y tú te regocijes. Citado como proverbio cheroqui, indio y tibetano, según distintas fuentes.

El agua pura es la primera y más importante medicina en el mundo. Proverbio eslovaco

Donde el agua manda, la tierra debe obedecer. Proverbio africano

Nunca llovió que no se despejara. Versión gallega del proverbio, con variantes en otros sitios como “siempre que llovió, paró” y “no hay mal que dure 100 años”.

Un corazón que ama siempre es joven. Proverbio griego

Solo el amor nos da el sabor de la eternidad. Proverbio judío

La ausencia es al amor lo que el aire es al fuego: apaga al pequeño y aviva al grande. Proverbio español

Quien ama y entiende a un jardín, encontrará satisfacción en su interior. Proverbio chino

El sol no sabe de buenos, el sol no sabe de malos. El sol ilumina y calienta a todos por igual. Quien se encuentra a sí mismo es como el sol. Proverbio japonés

Al nopal lo van a ver sólo cuando tiene tunas (frutos dulces). Proverbio mexicano

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Cada uno ama al árbol que le da cobijo. Proverbio ruso

Cuando el pastor regresa a casa en paz, la leche es dulce. Proverbio etíope

Si no tienes paciencia, no puedes hacer cerveza. Proverbio ovambo

Incluso los monos se caen de los árboles. Proverbio japonés

No importa cuán hermoso y bien hecho esté el ataúd, no hará que las personas deseen la muerte. Proverbio africano

Aquel que corre buscando dinero, se aleja de la paz. Proverbio africano

Si levantas un extremo del garrote, también levantas el otro. Proverbio etíope

Un enemigo inteligente es mejor que un amigo tonto. Proverbio senegalés

No te acerques a una cabra por delante, a un caballo por detrás, y a un tonto por ningún lado. Proverbio latino

El pequeño pájaro no canta hasta que oye a los mayores. Proverbio batsuana

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Un niño es hijo de todos. Proverbio sudanés, del cual una bonita variante es: “se necesita una aldea para criar a un niño”.

A nuestros hijos, deseamos legarles dos cosas: la primera es raíces, la segunda es alas. Proverbio (también) sudanés

Haz una buena acción, y luego lánzala al mar. Proverbio egipcio

Una palabra bondadosa puede calentar tres meses de invierno. Proverbio japonés

Piensa lo que quieras pensar, pero no olvides que tienes que convivir todos los días con tus propios pensamientos. Proverbio de los sioux

Aquel que no es capaz de bailar dice que el piso es pedregoso. Proverbio masai

Cuando las raíces de un árbol empiezan a descomponerse, la muerte se esparce hacia las ramas. Proverbio nigeriano

Si calumnias junto al arroyo, las ranas lo oirán. Proverbio mozambiqueño

El que siembra su maíz, que se coma su pinole. Versión mexicana de un proverbio con muchas variantes alrededor de la idea de que “cada uno cosecha lo que siembra”.

No hables demasiado, si no quieres errar. Proverbio vasco

Los ríos hondos corren en silencio, los arroyos son ruidosos. Proverbio español

Una mosca puede perturbar a un león más de lo que el león puede perturbar a la mosca (proverbio keniano), y también Hasta el león, rey de la jungla, se protege a sí mismo de las moscas (proverbio ghanés).

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Una rana en un estanque no sabe que existe el mar. Proverbio japonés

Si tu única herramienta es un martillo, todos los problemas te parecerán un clavo. Proverbio utilizado en muchas culturas, que algunos adjudican a Gambia.

Es la madera retorcida la que demuestra quién es el mejor escultor. Proverbio africano

Se una montaña o recuéstate en una montaña. Proverbio somalí

La sabiduría es como un árbol de baobab: nadie puede abarcarlo individualmente. Proverbio de Ewé

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La muerte de un anciano es como la quema de una biblioteca. Proverbio marfileño

El enojo y la locura son hermanos. Proverbio africano

No sigas a una persona que está huyendo. Proverbio keniano

Aún si el arquero ama las flechas volando, también ama el arco que se mantiene como una constante en sus manos. Proverbio nigeriano

Al que nace para tamal, del cielo le caen las hojas. Proverbio mexicano

Todos estamos hechos del mismo barro, pero no del mismo molde. Proverbio mongol, que tiene una versión mexicana: “Aunque somos del mismo barro, no es lo mismo catrín que charro”, y una mucho más sucinta en Japón: Diez hombres, diez colores.

El que quiere amigos sin defectos, no tendrá ninguno. Proverbio árabe

Para ver los errores ajenos no se necesitan gafas. Proverbio vasco

Las visitas son como los pescados, que a los tres días ya huelen. Proverbio gallego

Aquel que hace sonar al tambor para que el hombre loco baile, no es mejor que el loco. Proverbio africano

La mejor almohada es una conciencia tranquila. Proverbio alemán

Antes de cambiar el mundo, da tres vueltas por tu casa. Proverbio chino

El que la sigue la consigue, aunque… tanto va el cántaro a la fuente que al final se rompe. Ambos, proverbios españoles

Cuídate del perro que no ladra y del agua mansa. Proverbio latino

En el corcovo del caballo, se conoce al gaucho. Proverbio mapuche

Tal como aprecies a los otros, los otros también te apreciarán. Proverbio quechua

No comas todo lo que puedes, no gastes todo lo que tienes, no creas todo lo que oigas. Proverbio chino

No digas tu proverbio hasta no haber traído tu barco al puerto. Proverbio escocés

Aclaración final. Mi abuelo materno -vasco- fue una gran fuente de proverbios y refranes a temprana edad, con frases como “el diablo sabe por diablo pero más por viejo”, o “el que se quema con leche, cuando ve una vaca llora”. Siempre imaginé que esos dichos venían del País Vasco o por lo menos de España, cuando en realidad es difícil establecer el origen. Aquí hemos adjudicado proverbios a ciertas culturas, pero es muy probable que tengan versiones similares en otras comunidades. Quizás esto se deba a la tradición oral de los proverbios (es decir, no necesariamente hay evidencia escrita del verdadero pueblo que les dio origen), o también a siglos de comunicación y comercio que han hecho circular las ideas.

¿Cuál es tu proverbio favorito? ¿Cuáles de estos proverbios inspiradores te ha llamado más la atención? Si en tu comunidad tienen un proverbio que te parece particularmente sabio, cuéntanos y lo incluiremos en la lista.

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