Isla de los Pilares, Escocia (Staffa Island)

Esta isla -ubicada en la costa occidental de Escocia- le debe el nombre a su geografía, pues está formada enteramente por pilares tan perfectos que parecen hechos intencionalmente por el hombre.

Crédito: @modibear

Isla Corazón, Argentina

Cuenta la leyenda que la isla surgió luego de una trágica historia de amor, similar a la de Romeo y Julieta, pero en este caso los protagonistas eran dos jóvenes mapuches, que pertenecían a tribus que estaban enfrentadas. En su huída debieron cruzar el lago nadando, pero murieron antes de llegar a la otra orilla. Como producto del hundimiento del amor de estos enamorados se formó la isla corazón.

Isla de cerdos nadadores (Pig Beach), Bahamas

En este paraíso de playas idílicas, arrecifes, sitios de buceo y cavernas, apenas llegas te recibe una comunidad de cerdos nadadores, ¡aunque no lo creas!

Esta islita es el hogar de los “cerdos nadadores”. No hay mucha información que explique cómo fue que estos cerdos terminaron viviendo ahí… pero lo curioso es cómo se adaptaron a vivir en esta isla y a convivir con los turistas que se acercan diariamente a visitarlos. De hecho, cuando se aproximan las embarcaciones ¡los cerdos se meten en el agua para ir a recibirlos!

Isla Acorazada (Hashima), Japón

Esta isla está completamente cubierta de edificios. Hoy abandonada, fue uno de los sitios con más densidad de población del mundo. Hasta 1974, la actividad de esta isla era la extracción de carbón, y en los enormes edificios vivían los trabajadores y sus familias. Oficialmente se llama Hashima pero se la conoce como “Gunkanjima” (en español, “isla acorazada”). Una parte de la película de james Bond Skyfall, de 2012, fue filmada allí, cuando el agente 007 se enfrenta con su archi-enemigo Raoul Silva, protagonizado por Javier Bardem.

Crédito: @xeonkai

Isla de las Muñecas, Mexico

Si el nombre te resulta raro, espera a conocer la historia de la Isla de las Muñecas. Se trata de una isla artificial dentro de la red de canales en la ciudad de Xochimilco, cerca de la ciudad de México. Julián Santana era el único habitante de esta isla, quien contaba que la isla fue lugar de un trágico incidente en el que murieron tres niñas. En honor de sus espíritus, Julián colgó tres muñecas en los árboles. Con el tiempo, los lugareños y vecinos comenzaron a ofrecerle muñecas antiguas a cambio de lo que cultivaba. De esta forma la isla se fue llenando de muñecas colgadas y se fue haciendo popular. En 2001, Santana fue encontrado muerto en el mismo lugar donde encontró muertas a las niñas…

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Photo: Shutterstock/Leon Rafael

Isla de los conejos (Okunoshima), Japón

Entre los años 20 y 30, en esta isla cercana a Hiroshima había una fábrica secreta de producción de armas químicas, de la que ahora quedan restos y un museo dedicado a la guerra química. Sin embargo, la isla es mucho más conocida por su población de conejos. Es ilegal hacer algún tipo de daño a los conejos, por lo que el no tener depredadores, combinado con su capacidad de reproducción, hay conejos por todas partes. En la isla hay un hotel y un camping para que se hospeden los turistas que llegan en ferry de otras islas cercanas.

Cargados Carajos, Mauricio

Se trata de un grupo de 16 pequeñas islas e islotes en un arrecife extendido en el océano Índico, al noreste de Madagascar, al sureste de las islas Seychelles, y al norte de la Ribera Nazaret. Un lugar paradisíaco en donde vivió en ya extinto pájaro Dodo.

Isla del diluvio eterno (Yakushima), Japón

También dicen que es el lugar donde “llueve 35 días al mes”. Se trata de un extenso bosque en el que pueden caer entre 4000 a 10000 mm de agua de lluvia anuales. La humedad, el musgo, los hongos e infinidad de ejemplares de una especie de árbol conocida como Sugi, son los protagonistas de una escenografía de aspecto extraño, tanto que parece un bosque encantado.

Islas de la Línea, Kiribati y Estados Unidos

Este archipiélago se llama así porque está a ambos lados de la línea del ecuador, pero eso no es lo más curioso. Lo atractivo y particular de estas islas es que están en el huso horario con la última hora del planeta: UTC +14. Por lo tanto, es el primer lugar del mundo en saludar cada nuevo día y cada nuevo año. Tiene la misma hora que Hawai, pero un día después, e incluso está 26 horas por delante de otras islas de Oceanía. La mayoría pertenecen a la República de Kiribati, excepto tres que son posesiones de los Estados Unidos (Atolón Palmyra, arrecife Kingman e isla Jarvis).

Crédito: @BrianSkerry

Socotra, Yemen

Con tan sólo 100 km de largo y 50 km de ancho, esta isla tiene un inmenso ecosistema único en el mundo, con 700 especies de flora y otras más de fauna. Está ubicada en el Océano Índico, frente al Cuerno de África. Desde 2008 es parte del Patrimonio Natural de la Humanidad (UNESCO).

Isla de Pascua, Chile

Esta isla alberga a los moais, esas estatuas monolíticas humanoides esculpidos por los antiguos rapa nui, que son más de 900 y están distribuidos por toda la isla. Pero el origen de su nombre nada tiene que ver con su historia ni con sus antiguos habitantes de origen polinésico: la isla fue redescubierta por un navegante holandés el día 5 (domingo) de abril del año 1722, que era el día de Pascua, de allí entonces es su nombre actual.

Crédito: @edisondiazsantander

Isla Decepción (Deception Island), Antártida

La isla Decepción en realidad debería llamarse “engaño”, si se hace una traducción correcta de su nombre en inglés. El origen del nombre viene de su engañosa apariencia de isla normal, cuando en verdad se trata de un anillo de tierra en torno a una caldera inundada. Es un volcán, junto al monte Erebus y la isla Buckle, de los tres que existen en la Antártida. Pertenece a las Islas Shetland del Sur.

Isla de Malpelo, Colombia

Su nombre es raro y gracioso, pero no tenemos ni idea de por qué se llama así. Lo que sí sabemos es que es una joya de la naturaleza, y está entre los diez mejores lugares para ver tiburones. Fue declarada por la UNESCO Patrimonio Natural de la Humanidad, en 2006, por la amplia gama de especies animales invertebrados, aves y peces.

Crédito: @greg.lecoeur

Isla Uña (Ko Tapu), Tailandia

Esta isla pequeñita y alta con forma de uña es el ícono de la bahía de Phang Nga. Tiene veinte metros de altura y se convirtió en una atracción turística desde que apareció en la película de James Bond, “El hombre de la pistola de oro”, en 1974.

La Digue, Seychelles

Seychelles es un archipiélago que contiene las únicas islas con rocas graníticas oceánicas en el mundo, y en la isla La Digue se muestra en todo se esplendor: combinación de paradisíacas playas, un mar turquesa, densa vegetación, y las formaciones rocosas que parecen modeladas, como si fueran esculturas. También se la conoce como “la isla de rocas que parecen esculturas”, una denominación mucho más acertada que su gracioso nombre: La Digue.

Crédito: @dronebyme

Isla Reunión, Francia

Es cierto, su nombre actual no es tan raro, lo que es raro es la cantidad y variedad de nombres que tuvo esta isla ubicada en el territorio de ultramar francés, al este de Madagascar. Los árabes le pusieron «La más cercana de las dos islas del oeste» (Al Maghribain), en el siglo X, luego una flota de Chola la denominó “Isla de la destrucción” (Theemai Theevu) por sus volcanes; volvieron los árabes y la rebautizaron “Isla occidental” (Dina Morgabin). Pero en 1503 llegaron los portugueses y la encontraron deshabitada, así que le pusieron nombre: «Santa Apolonia». En 1638 fue ocupada por Francia, y pasó a llamarse “Isla Borbón” (Île Bourbon).

«Reunión» fue el nombre que recibió en 1793 por decreto de la Convención de Francia, tras el derrocamiento de la dinastía de los Borbones, y el nombre conmemora la unión de los revolucionarios de Marsella con la Guardia Nacional de París… Pero en 1801 la isla fue temporalmente rebautizada como «Isla Bonaparte», en homenaje a Napoleón Bonaparte, y unos años después volvió a llamarse Isla Borbón, cuando la invadió una flota británica que le devolvió el antiguo nombre.

Cuando la isla fue devuelta a Francia por el Congreso de Viena de 1815, la isla conservó el nombre de Borbón hasta la caída de los Borbones en la Revolución de 1848, cuando recuperó definitivamente el nombre de Reunión. Ufff…

Isla Graciosa, España

La Isla Graciosa o La Graciosa, es un isla de la provincia Las Palmas. Con este nombre, honestamente, ¡no podíamos dejarla fuera de esta lista! Está incluida en el archipiélago Chinijo, muy cerca de África.

Isla del Coco, Costa Rica

En pleno océano Pacífico, la isla del Coco es un Parque Nacional deshabitado por el hombre. Curiosamente, su nombre no remite a que en ella hay muchas palmas de coco (como muchos suponíamos), sino a que la isla en sí es similar a un coco: cargada de agua potable.

De hecho, fue punto de abastecimiento de navíos y refugio durante los siglos XVII y XVIII de piratas y corsarios, como los legendarios capitanes Morgan, Edward Davies y William Thompson.

Otro dato curioso es que National Geographic considera que la ficticia Isla Nublar, de Jurassic Park, es en realidad la isla del Coco, geográficamente muy próxima a donde se supone está Nublar y donde existe la única área con bosques lluviosos nublados.

Isla prohibida (Niihau), Hawai

Es la isla poblada más pequeña de Hawai, y también la menos conocida. Se la conoce así porque es propiedad de los descendientes de Elizabeth Sinclair, dueña de una plantación que compró la isla al rey de Hawai en el siglo XIX. No hay caminos viales ni cables; solo paneles solares y los pocos nativos que viven allí no pagan rentas.

Crédito: @molokaispirit

Islas flotantes, Perú

Estas islas se llaman así porque literalmente ¡flotan! En el lago Titicaca, los Uros, una de las tribus más antiguas de América, construyeron una isla con unas cañas llamadas totoras. Estas cañas son entrelazadas hasta que forman plataformas flotantes. Así, cada vez que la isla necesita reforzar su estructura se le añade otra capa de caña.

Isla de Navidad (Kiritimati), Kiribati

Forma parte del archipiélago de las islas de la Línea y es el atolón con mayor superficie de tierra firme en el mundo. Kiritimati significa “Navidad” en gilbertés, el idioma de Kiribati. Las ciudades de esta isla también tienen nombres curiosos: London, Tabwakea, Banana, Poland y París (que está abandonada y en ruinas).

Barbuda, Antigua y Barbuda

Antigua y Barbuda van siempre juntas porque son dos islas que conforman un país, pero si pensamos solo en Barbuda, no podemos negar que es muy gracioso su nombre. Esta isla paradisíaca tiene un santuario de aves y playas de arena rosa.

Islas Sandwich del Sur, Atlántico Sur

Estas islas recibieron el nombre como un homenaje al conde John Montagu, IV conde de Sándwich, Primer Lord del Almirantazgo Británico. Se le agrego el “del Sur” para hacer una diferenciación de las primeras islas Sándwich la que ahora se conoce como isla de Hawai. Son administradas por el Reino Unido, pero son parte del territorio reclamado por Argentina, ya que está dentro del departamento Islas del Atlántico Sur, de la provincia de Tierra del Fuego.

¿Conoces otras islas con nombres raros? ¡Deja tu comentario!