Entre la costa y la sierra, entre el páramo y la selva, lo que hoy conocemos como Ecuador guarda muchos patrimonios, tanto naturales como culturales. Cada paso por el país me hizo pensar que hay muchos más que ocho patrimonios aquí… pero lo cierto es que la lista de la UNESCO es una excelente guía de por dónde comenzar a conocer la diversidad ecuatoriana y sus entramados sociales y naturales.

Islas Galápagos

Según cuentan, la visita de Charles Darwin a estas islas en el año 1835 lo inspiró para desarrollar su teoría de la evolución por selección natural. Hoy, este sitio de importancia tanto histórica, como turística y de protección de la biodiversidad.

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La actividad sísmica y volcánica de las diecinueve Islas Galápagos han convertido a esta reserva marina en un laboratorio y museo vivo al que cientos de visitantes llegan al año. Está ubicada en la Provincia de Galápagos, a mil kilómetros del subcontinente Sudamericano en el Pacífico y desde el año 1978 se ha denominado de manera oficial como Patrimonio Natural en Ecuador.

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Cuenta con una gran variedad de especies marinas, debido a su ubicación entre tres corrientes oceánicas, y entre la fauna terrestre es posible ver iguanas, pinzones y a las bellísimas tortugas gigantes. Un colaborador de Matador Network, cuenta mucho mejor que yo lo especial que es estar en Galápagos: lo pueden leer haciendo clic aquí.

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Parque Nacional Sangay

Ubicado en las Provincias de Morona Santiago, Chimborazo y Tungurahua, este gran parque de 517765 hectáreas es Patrimonio Natural desde el año 1983.
Oculta dos volcanes activos, además de un amplio ecosistema con glaciares y bosques húmedos tropicales. Digo “oculta” porque según la niebla y las nubes, no siempre es posible ver los picos.
Gracias a su relativo aislamiento, especies como el tapir de montaña y el cóndor de los Andes pueden permanecer protegidos contra el peligro de extinción. Además, ¡dentro del Parque hay más de 3000 especies vegetales!
Según la página oficial: “La carretera que conecta las ciudades de Baños y Riobamba, y que continúa como Panamericana en el tramo Riobamba-Azogues, constituye la principal vía de acercamiento al sector occidental del Parque -zona alta-, desde donde nacen una serie de caminos de segundo orden que acceden al área incluyendo la vía más directa para internarse en el volcán Sangay: la carretera Guamote-Macas, que atraviesa el Parque y une poblaciones de la sierra y el oriente. Asimismo, la carretera Puyo-Macas es el cordón vial de acceso al sector oriental o zona baja del parque.”

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Ciudad de Quito

La ciudad de Quito, a 2.850 metros de altitud, está llena de historia, y por eso mismo ha sido la primera ciudad declarada como Patrimonio Cultural de la Humanidad, junto a Cracovia (Polonia) en el año 1978. La capital de Ecuador contiene el centro histórico mejor conservado en toda Latinoamérica, pero lo cierto es que la historia no comienza en el siglo XVI con la fundación colonial. El territorio solía estar ocupado por una antigua ciudad Inca.

Crédito: jerzykwpodrozy

En particular, se recomienda a los visitantes que exploren la escuela barroca de Quito, presente en la arquitectura de los monasterios de Santo Domingo, San Francisco y de la Iglesia Compañía de Jesús.

De todos los edificios, sin embargo, el que más me impresionó en mis visitas es la Basílica del Voto Nacional, el templo neogótico más grande de América, comparado con dos grandes catedrales del mundo: la Catedral de San Patricio (Nueva York) y la Catedral de Notre Dame (París). No tan antigua como otras construcciones, fue ideada a fines del siglo XIX y se inauguró recién en el año 1924.

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Centro histórico de Santa Ana de los Ríos de Cuenca

En un maravilloso valle de la Cordillera de los Andes, puedes encontrar el Centro histórico de Santa Ana de los Ríos de Cuenca, bien cultural inscrito en la lista de UNESCO en 1999. Toda la ciudad tiene un aspecto colonial y el trazado urbano sigue aún ajustándose con aquel establecido hace 400 años, en base al plan ortogonal. Sin embargo, la ciudad de Cuenca no está detenida en la historia. Por el contrario, la ciudad llena de Iglesias también está llena de artistas, de extranjeros, de arte urbano, y de estudiantes universitarios.

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La atmósfera especial que ofrece a los visitantes, y el hermoso acento cuencano, se suman a los mercados llenos de delicias, flores y sombreros de jipijapa (Cuenca se disputa con el cantón de Montecristi quién hace los mejores sombreros).

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Qhapaq Ñan, sistema vial andino

Qhapaq Ñan es un sistema vial que conecta varios países de América del Sur. Este bien cultural, relativamente reciente (de 2014) es compartido entonces por Ecuador, Chile, Argentina, Bolivia, Perú y Colombia. El sistema vial tiene alrededor de 30.000 kilómetros y fue construído por los Incas a lo largo de decenas de años, aprovechando estructuras preincaicas, y con múltiples fines, desde comunicación hasta defensa.

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Si una persona quiere conocerlo, puede visitar algunos de los 273 componentes del camino, seleccionados por su importancia política y social. Prepárense para ver, además, una gran variedad de paisajes: desde cumbres nevadas hasta bosques tropicales húmedos, pasando por páramos y valles fértiles.

Patrimonio oral y manifestaciones culturales del pueblo zápara

Ecuador cuenta con tres elementos en la lista de Patrimonio Cultural Inmaterial, inscritos en 2008, 2010 y 2012. El primero está relacionado al pueblo zápara.

La población Zápara, ubicada entre Ecuador y Perú, vive en la selva amazónica rodeada de biodiversidad. Aunque las comunidades son reducidas en la actualidad, el grupo etnolingüístico que conformaban antes de la llegada de la conquista española era de importancia, y fue diezmado a partir de epidemias, trabajo forzoso, deforestación y conflictos armados.

Su cultura oral incluye ricos conocimientos de su propio entorno relacionados a la medicina natural y las plantas curativas. Además, su lengua es vehículo de prácticas artísticas, mitos, rituales, y por eso mismo es patrimonio inmaterial. Lamentablemente, la preservación de la lengua no está asegurada. https://conaie.org/2014/07/19/zapara/

Música de marimba y cantos y bailes tradicionales de la región colombiana del Pacífico Sur y de la provincia ecuatoriana de Esmeraldas

El xilófono de madera de palma con tubos de bambú es el protagonista de esta música, que también se acompaña con maracas y tambores. Mujeres y hombres bailan al son de la música marimba con poesía y relatos, expresión compartida entre la provincia ecuatoriana de Esmeraldas y la región colombiana del Pacífico Sur. Pero mejor que describirlo con palabras, es escuchar y observar unos minutos:

Tejido tradicional del sombrero ecuatoriano de paja toquilla

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Las palmeras que crecen en las costas de Ecuador sirven para mucho más que brindar una agradable sombra: el típico sombrero de paja toquilla se teje con la fibra de dichas palmeras. El proceso de preparación lleva un gran trabajo. Los agricultores deben cultivar los “toquillales”, recoger los tallos y luego separar la fibra, que se hierve y se seca a base de azufre, carbón y leña para que quede con el típico color blanco. Luego los tejedores comienzan a preparar con esta materia prima lo que ellos conocen como el patrón, el ala y la copa de dicho sombrero. Lo asombroso del caso es que el tejido puede llegar a tardar de 1 día a 8 meses, dependiendo de la calidad y de lo fino del mismo.
Las técnicas de tejido tradicional se transmiten de generación en generación, y entre tejido y tejido se enlazan tramas sociales. El siguiente video muestra el proceso (a partir del minuto 2:40).

Para todos aquellos que conocen bien a Ecuador, ¿qué otros elementos agregarían a la lista de patrimonios naturales y culturales?