Un viaje a cualquier lugar de Medio Oriente puede sonar aterrador, pero está muy lejos de serlo. Es posible que recibas comentarios de tus amigos y familiares pidiéndote que reconsideres tus planes, pero te aseguro que es un lugar del mundo muy especial y, además, es muy fácil viajar de forma independiente.

 

Visado de entrada

Algunos países de Medio Oriente otorgan la visa directamente en el aeropuerto, cuando ingresas al país, y otros exigen un visado que debe tramitarse y aprobarse antes del viaje.

Jordania. La mayoría de los países europeos y los ciudadanos de EE.UU. recibirán un visado a la llegada, pero los ciudadanos de los países africanos, latinoamericanos y asiáticos necesitarán solicitar un visado por adelantado.

Egipto. La mayoría de los ciudadanos de países europeos y algunos de otros países específicos pueden obtener una visa electrónica; otros ciudadanos pueden obtener una visado a la llegada o una visa previa a la llegada, en su país de origen. Checa con la embajada en tu país.

Israel. Los ciudadanos de la mayoría de los países pueden obtener una visado a la llegada, que permite una estancia máxima de 90 días (aquí tienes más información sobre viajar a Israel). Para ingresar a la Autoridad Palestina, deberás pasar por un control fronterizo israelí (aquí tienes todo lo que necesitas saber para planear tu viaje a la Autoridad Palestina). Dado que tener un sello israelí en tu pasaporte puede impedirte la entrada a algunos países, la inmigración israelí no sellará el pasaporte, sino que te dará un papel azul que debes conservar hasta tu salida. Si has estado en Líbano, Siria, Irak, Irán o Arabia Saudita, probablemente te interrogarán al ingresar a Israel.

 

Paso de fronteras

Si estás interesado en viajar a Jordania, Israel, la Autoridad Palestina y Egipto utilizando solo pasos fronterizos terrestres, tiene sentido llegar a Jordania o Egipto, viajar a través de Israel y la Autoridad Palestina, y salir de Egipto o Jordania. Pero no es obligatorio: hay un ferry que conecta Egipto y Jordania a través del Mar Rojo. Hay tres cruces fronterizos entre Israel y Jordania, y uno entre Israel y Egipto.

Entre Jordania e Israel hay tres pasos fronterizos: Sheij Husain / río Jordán (al sur del mar de Galilea), el puente Rey Husain / Allenby (justo al norte del Mar Muerto) y Wadi Arava / Yitzjak Rabin (junto al mar Rojo). 

Entre Israel y Egipto hay un paso fronterizo: Menajem Begin / Taba (junto al Mar Rojo). El ferry entre Jordania y Egipto se extiende entre los puertos de Aqaba (Jordania), Nuweiba y Taba (Egipto). Es mejor verificar con anticipación los horarios de salida del ferry.

Palestina

Monasterio de Mar Saba, Palestina. Foto: Shutterstock/Alexey Smolyanyy

Los pasos fronterizos entre Jordania e Israel están abiertos normalmente de 7:00 a 19:00 (para Rey Husain / Allenby Bridge es mejor verificar con anticipación, ya que los horarios pueden cambiar o la frontera puede estar cerrada. 

Entre Egipto e Israel está abierto 24/7, exceptuando dos días: Id al-Adha y Yom Kipur (festividades locales en Egipto e Israel).

Hay muchos puntos de cruce para ingresar a la Autoridad Palestina desde Israel en todo el país. Asegúrate de tener tu pasaporte contigo (este no es un cruce fronterizo en sí, por lo que el pasaporte no será sellado).

 

 

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Clima

Jordania y Egipto tienen un clima cálido y seco en el desierto, mientras que Israel y la Autoridad Palestina tienen un clima más templado, que puede ser frío y húmedo durante el invierno. Mira esta imagen de Jerusalén nevada.

Abril (el pico de la primavera) probablemente sea el mejor mes del año para viajar a la región pero, exceptuando los meses de verano que pueden ser extremadamente calurosos en Jordania y Egipto (Israel y la Autoridad Palestina también son calurosos, pero mucho más cómodos), es posible viajar durante todo el año. Hay quien puede preferir viajar en el invierno (suele nevar cada tantos años en Petra).

desierto de Judea

El Desierto de Judea se cubre de flores en la primavera. Foto: Shutterstock/John Theodor

 

Atracciones principales en Medio Oriente

Claro que cada viajero irá a los lugares que sean de su interés, pero sí hay una lista de sitios que casi todos visitan y que son parte de «la ruta establecida». Mi opinión es que, si un lugar está en esta ruta, es por una muy buena razón.

Jordania: Amán, Yarash, Madaba, El Mar Muerto, Petra, Wadi Rum (foto), Al-Aqaba.

Israel: Jerusalén, Tel Aviv, el Mar Muerto (especialmente la impresionante fortaleza de Masada, en la foto), Acre, Cesarea, Galilea, Mar de Galilea (donde puedes seguir los pasos de El Sendero de Jesús), Eilat.

Autoridad Palestina: Ramala, Belén, Jericó, Hebrón, Nablus. La Franja de Gaza está cerrada al turismo debido al bloqueo (pueden ingresar solo trabajadores de organizaciones humanitarias o de asistencia médica), pero puedes visitar la frontera de Israel con Gaza.

Egipto: El Cairo (foto), Giza, Dahab, Alejandría, Qena, Luxor, Asuán, Lago Nasser.

Dinero

Cada país en el Medio Oriente tiene su propia moneda. Jordania tiene el dinar jordano (1 US $ = 0.7 JD), Israel tiene el nuevo shekel israelí (1 US $ = 3.5 NIS), y Egipto tiene la libra egipcia (1 US $ = 17 E £). La Autoridad Palestina no tiene moneda oficial y usa las tres anteriores (principalmente el shekel israelí en Cisjordania y la libra egipcia en la Franja de Gaza). En todos los países puedes usar dólares o euros en lugares turísticos, pero siempre es mejor usar la moneda local. Todos los pasos fronterizos tendrán un lugar para el cambio de divisas, pero se recomienda cambiar el dinero en la próxima gran ciudad, ya que el tipo de cambio puede ser más bajo en la frontera.

No permitas que los tipos de cambio te confundan. Aunque Jordania tiene una moneda que es más fuerte que el dólar y el euro, no es un país caro (además de las tarifas de entrada, especialmente Petra). Lo mismo ocurre con Egipto y la Autoridad Palestina (por las tarifas, no la moneda). Por otro lado, Israel es más caro para viajar. Cuando planifiques tu presupuesto, toma estos gastos diarios como mínimo por persona (dependiendo de las actividades). Puedes duplicar las tarifas (o más) si sabes que te gustan los buenos hoteles y restaurantes, y prefieres los taxis al transporte público, pero también puedes bajar si viajas con un presupuesto limitado. Jordania: 85-100 JD Israel: 600-800 NIS Autoridad Palestina: 300-400 NIS Egipto: 1,500-2,200 E£.

 

Idioma

En Jordania, la Autoridad Palestina y Egipto, el idioma oficial es el árabe (cada uno tiene un dialecto ligeramente diferente); en Israel es el hebreo. En la mayoría de las áreas y sitios turísticos podrás encontrar hablantes de inglés, o al menos hay personas que puedan comunicarse en inglés básico.

Algunas palabras útiles para aprender pueden ser:

Árabe: Na’am (sí), La (no), Ahlan (hola), Shukran (gracias), Ma’a salama (adiós).

Hebreo: Ken (sí), Lo (no), Shalom (hola), Todá (gracias), Lehitra’ot (adiós).

 

Transporte público

Aunque el transporte público en el Medio Oriente podría ser mejor, cumple su propósito.

Jordania tiene servicios de transporte público que son muy baratos,  pero la cual la mayoría de los viajeros prefiere compartir taxis para ahorrar tiempo.

Israel tiene buenos autobuses y trenes entre ciudades, por lo que no hay razón para tomar un taxi, a menos que desees ir más cómodo dentro de la ciudad.

En la Autoridad Palestina (Cisjordania) hay una compañía de autobús / minibús situada en la estación de autobuses de Jerusalén Este (justo enfrente de la Puerta de Damasco) con autobuses verdes que van al norte (a Nablus a través de Ramala) y los autobuses azules van al sur (a Hebrón a través de Belén). También hay taxis compartidos que pueden ser más rápidos, más frecuentes y se detendrán en cualquier lugar que solicites durante el trayecto.

Egipto tiene una compañía de autobuses y un útil sistema de trenes (recomendado para largas distancias). 

Jordania, Israel y Egipto ofrecen vuelos nacionales, pero no son realmente necesarios, salvo en Egipto, donde las distancias pueden ser grandes si se viaja hacia el sur.

Los alquileres de coches están disponibles, pero dado que las carreteras (o los conductores, depende de dónde) pueden no ser las mejores, a menos que estés interesado en viajar cuándo y dónde quieras «ilimitadamente». Ten en cuenta que los coches alquilados no pueden pasar las fronteras entre países.

 

Festividades locales de Medio Oriente

Siempre se recomienda estar al tanto de los días festivos locales, tanto si quieres celebrarlos, o para conocer cualquier cierre de sitios y/o servicios. Durante el mes de Ramadán, la mayoría de los restaurantes y tiendas estarán cerrados en Jordania, la Autoridad Palestina y Egipto, mientras que Israel no se ve tan afectado por esta festividad (excepto de las áreas con población árabe). Por otro lado, durante las festividades judías (especialmente Pésaj y Sucot) habrá muchas personas de vacaciones, llenando cualquier atracción del país.

 

Submarinismo

Jordania, Israel y Egipto tienen una salida al Mar Rojo, ¡uno de los mejores sitios de buceo del mundo! Aqaba (Jordania) y Eilat (Israel) son excelentes destinos para cualquier tipo de buceo (o incluso snorkel), mientras que Egipto tiene muchas zonas de buceo a lo largo de sus costas. Un destino egipcio muy popular es Dahab, en la costa oriental de la península del Sinaí. Tanto Israel como Egipto tienen una hermosa costa mediterránea, pero para el buceo, el Mar Rojo es imbatible.

Hay mucho más que investigar antes de viajar a esta parte de Medio Oriente, pero sabiendo esto, ahora puedes entender un poco mejor el destino y comenzar a leer sobre los lugares que te gustaría visitar. Y recuerda, ¡viaja según los locales, no según los libros!