Con apenas 283.000 kilómetros cuadrados (poco más que un décimo del territorio de Argentina, por ejemplo, que tiene 2.780.400 km2), en Ecuador conviven cuatro mundos y cada región tiene su microclima. Esos cuatro mundos son: la Costa, la Sierra (o zona andina), Oriente (también llamado Amazonía), y Galápagos.

Para decidir cuándo es un buen momento para visitar debes tener en cuenta: las temporadas de lluvias y sequías, las vacaciones escolares -que difieren entre la costa y la sierra-, y la riquísima agenda de eventos culturales y festividades. En la Costa, la temporada de lluvias va de enero a mayo, mientras que en el Oriente, las lluvias se dan entre agosto y diciembre. En el caso de Galápagos… todo el año es un buen momento para visitar la isla. En la Sierra y la Amazonía, las vacaciones son los meses de junio, julio y agosto, mientras que en la Costa, las vacaciones ocurren entre enero y marzo. Como en muchos otros sitios, estos meses pueden tener aumento de precios en alojamientos. Y respecto a la agenda, aquí te mostramos una mini guía. ¡Déjanos tus comentarios con más recomendaciones!

Enero

Diablada del Píllaro

Entre el 1 y el 6 de enero de cada año, en Píllaro, en el norte de la provincia de Tungurahua, el pueblo y los visitantes salen a la calle, junto con… ¡miles de diablillos! Las máscaras son elaboradas artesanalmente, y llevan mucho trabajo. Cualquier persona que lo desee puede disfrazarse de diablo, guaricha o capariche, los tres personajes principales de esta fiesta. Y según se dice, si te disfrazas una vez, debes disfrazarte por siete años seguidos, o atraerás cosas extrañas a tu vida.

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En sus orígenes, esta celebración se fundó en la rebeldía indígena y mestiza contra la religión católica impuesta a partir del colonialismo. Disfrazarse de diablos era una forma de repudiar las prédicas de los sacerdotes y el maltrato de la época.
Desde el año 2009, La Diablada ha sido incluida en la lista de Patrimonio Cultural Intangible del Ecuador.

Febrero

Festival Ecuador Jazz

La XIV edición de este festival, que ocurre en Quito, se desarrollará entre el 31 de enero y el 4 de febrero de 2018. La mayoría de las actividades tienen lugar en el Teatro Nacional Sucre y en el Teatro Variedades Ernesto Albán. Pueden encontrar más información en: facebook.com/FestivalEcuadorJazz

Carnavales

Aunque el feriado por Carnaval es el 12 y 13 de febrero de 2018, las fiestas son diversas en las distintas regiones, y se extienden por más días. Algunos de los sitios más famosos para pasar el Carnaval son Ambato, Guaranda, Colta, Guamote, Totoras y el Salasaca. La siguiente imagen es del Carnaval de Guaranda, donde sin importar la edad se puede seguir jugando con agua y con espuma:

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En Ambato, por ejemplo, los festejos incluyen la Feria de las Flores y las Frutas.

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Por su parte, en Salasaca puedes esperar corsos, comparsas y también juegos con agua.

Los festejos por Carnaval en Quito tiene lugar entre el 27 de enero y el 11 de febrero este año, y se conocen como Carnaval Amaguaña. Más información en quitocultura.info/event/carnaval-amaguana-2018

Marzo

Surfea en la Ruta del Spondylus

La “Ruta del Spondylus” incluye a todas las provincias de la costa Ecuatoriana, de norte a sur. Es decir, 560 kilómetros de playas excelentes para surfear. Aunque la temporada más recomendada va de enero a marzo, en las playas de Esmeralda por ejemplo, se puede surfear todo el año.
Para más información, clic aquí y aquí.

Participa de una procesión durante Semana Santa.

Y piérdete en la multitud. Quito, por ejemplo, se llena de “cucuruchos”, con su particular traje violeta y sus máscaras cónicas. A más de un turista han tenido que explicarle que estos personajes no tienen nada que ver con el Ku Klux Klan, sino que simbolizan la vida austera.

En 2018, el Viernes Santo se celebra el 30 de Marzo.

Abril – Mayo

RotoFest

2018 marca la Edición XIII del Festival Internacional de Cultura Electrónica e Independiente, conocido como RotoFest, que se realiza en Cuenca. Es uno de los pocos festivales de música electrónica en Ecuador, y cada año tiene más asistentes. En 2017, por ejemplo, se calcula que participaron 20.000 personas.

XIV Festivalfff

Puedes participar de este festival vanguardista en Ambato, del 13 al 21 de abril de 2018. El evento principal será el sábado 21 de abril en el Parque Luis A. Martínez – El Sueño. Para más información: festivalfff.org

¿Y qué tal si visitas Yasuní o la Cueva de los Tallos?

Son dos de los destinos más famosos de la Amazonia Ecuatoriana. Y aunque no podemos asegurarte que no llueva en esta época, por lo menos entre marzo y agosto evitas el invierno.
Yasuní es un gran parque nacional (de 9820 kilómetros cuadrados de extensión), reserva de la biósfera por la UNESCO desde 1989, y una de las zonas más biodiversas de la tierra.

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La Cueva de los Tayos, por su parte, es un lugar mítico como pocos. Ubicada dentro del territorio independiente de los Shuar, visitar la Cueva requiere de coraje. Bajar por la Chimenea o túnel vertical implica un descenso a 90 grados de casi 50 metros hacia abajo. El mismo se realiza con cuerda para escalar, arnés y descendedores. ¿Te animas?

Conmemoración por la Batalla del Pichincha

La batalla de Pichincha, ocurrida el 24 de mayo de 1822, fue clave en el proceso de independencia de Ecuador. El ejército independentista se enfrentó con el realista en las faldas del volcán Pichincha, ¡a más de 3000 metros sobre el nivel del mar! Y ganó, claro.
El feriado pasa al viernes 25 de mayo en 2018. Y para celebrarlo puedes no solo observar desfiles militares, sino también subir a por lo menos 3000 metros en alguna de las magníficas montañas y volcanes de Ecuador, tales como el Cotopaxi, el Chimborazo, el Tungurahua, el Quilotoa, o al propio Pichincha, aprovechando la existencia del TelefériQo.

Junio

Fiestas tradicionales del Corpus Christi

Aprovecha la oportunidad para visitar el cantón Pujilí de la provincia de Cotopaxi, a inicios del mes de Junio 😉

Inti Raymi

Así como en Perú, en Ecuador también se celebra al Taita Inti o Padre Sol en el solsticio de invierno, es decir, la noche más larga del año. Dime si no te encantaría estar en Imbabura para estas fechas, considerando las siguientes imágenes:

Fiesta de la Música en Cuenca

Organizada en mayor parte por la Alianza Francesa, el objetivo de la Fiesta de la Música es brindar conciertos gratuitos en diversas plazas de toda la ciudad, y celebrar la música como tal, exponiendo nuevas tendencias. Ni más ni menos. Recomendado.

Julio

¡Comienza la temporada de avistaje de ballenas jorobadas!

Los cetáceos llegan a las costas pacíficas entre julio y septiembre de cada año. Aunque se las puede ver desde Manabí, Esmeraldas, Santa Elena y El Oro, Puerto López (en Manabí) es la meca de los que quieren realizar esta actividad.
Según la Pacific Whale Foundation, cada año llegan entre 400 y 600 ballenas a Puerto López. Los vistosos saltos, que todos los visitantes queremos captar con nuestras cámaras, son realizados por las ballenas como parte de su proceso de cortejo.

Crédito: amalavidatv

También puedes aprovechar y visitar San Lorenzo, el santuario de las tortugas marinas en Manabí.
Las tortugas golfinas desovan todos los años en las playas San Lorenzo, Murciélago, Santa Marianita, San Mateo, Los Esteros y La Resbalosa. Las eclosiones, cuando las pequeñas tortugas rompen cascarón y van hacia el mar, suceden durante todo el año. Este hermoso fenómeno de la naturaleza está siendo protegido por el estado y por la comunidad, que a su vez se ve beneficiada por un aumento del turismo en la zona. Solo hay que cuidar que los turistas sean responsables y ¡no dañen los huevos!

Feria Gastronómica Internacional Raíces

Con sede en Guayaquil, este feria tendrá su quinta edición en 2018. El objetivo es promover los sabores tradicionales de distintos lugares de Ecuador, a partir de la participación de “huecas”, sitios populares de comida. En 2017, el evento también incluyó una concurso de profesionales de la gastronomía denominado “Copa culinaria”.

Agosto

Visita Quito en Agosto.

Mis amigos quiteños creen que agosto es uno de los mejores meses para visitar su amada ciudad. Algunos alegan que es por el clima, otros por el QuitoFest. En 2018, el famoso festival será el 5 y 6 de agosto.

¿Qué tal, además, pasar una fecha patria en Quito? Se trata del 10 de agosto, aniversario del “Primer Grito de la Independencia”. Si tienes suerte y lo repiten, podrás ver uno de las fiestas de las Luces, con el centro histórico realzado por shows lumínicos.

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De paso aprovechas y te das unas vueltitas por la ciudad, que es taaaaan linda. Un poco caótica de atravesar de norte a sur, eso si, pero tan linda.

Crédito: luz_h2o_co2

Septiembre

Fiesta del Yamor, Otavalo

Esta celebración anual tiene la fama de ser “la fiesta más alegre en la ciudad más amable”, trata sobre la chicha y el maíz.

Vía Otavalo.travel

“El Yamor, en el plano histórico-cultural es la chicha, bebida elaborada por siete variedades de maíz, la misma que estaba destinada a los grandes caciques para que acompañen a sus banquetes. El término Yamor proviene de dos vocablos Yak, sinónimo de sabio y Mur, grano, denominándose al Yamor como la chicha de la sabiduría”. Fuente.

Feria Mundial del Banano

En sus inicios por el año 1963, la Feria Mundial del Banano era la ocasión en la que los agricultores de El Oro y provincias aledañas como Guayas y Los Ríos se reunían para celebrar la identidad bananera, y honrar a la Virgen de la Merced.
Hoy en día, dos de las principales actividades son la elección del Rey Banano, que es un concurso de los mejores productores, y un certamen de belleza bajo el nombre de Reina de la Banana. En el mismo participan mujeres de países productores y compradores de la fruta como Perú, Costa Rica, Colombia, Venezuela, México, Paraguay, Brasil, Argentina, Guatemala, República Dominicana, El Salvador, Honduras, Chile, Alemania, Nicaragua, Estados Unidos, Taiwan y Ecuador (fuente: Diario EL TELÉGRAFO).
La celebración tiene lugar en la tercera semana de septiembre usualmente.

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Kuya Raymi

Kuya Raymi es la fiesta de la siembra o fiesta de la fertilidad para los pueblos indígenas de la Sierra Norte. Se celebra a fines de septiembre, en lugares como Imbabura y Otavalo.

Fiesta de la Mama Negra – Latacunga

Esta colorida festividad es en honor a la Virgen de las Mercedes, y se lleva a cabo entre el 23 y el 28 de septiembre. Latacunga queda a una hora y 15 minutos en bus en la estación Quitumbe, al sur de Quito). Quienes participaron la describen como una |monumental y extraordinaria farsa o tragicomedia protagonizada por todo el pueblo”, que realiza una procesión al santuario de la Virgen en la Ermita de El Calvario. ¡Ojalá pueda experimentarlo pronto!

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Octubre

Escucha pasillos… y cuidado con el aguardiente.

El 1ro de octubre es el Día Nacional del Pasillo Ecuatoriano, en memoria de Julio Jaramillo, uno de sus mayores exponentes. Donde sea que te encuentre esta fecha en Ecuador, asegúrate de escuchar algunos de los clásicos:

Independencia de Guayaquil

El feriado pasa al lunes 8 de octubre en 2018, aunque la fecha aniversario es el 9. La ciudad celebra con ferias, desfiles y conciertos cada año.

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Entre las actividades, se realiza un “Desfile Náutico” con embarcaciones alegóricas repletas de colores. Los mejores lugares para observarlo son el Malecón del Estero Salado, el Puente Portete y el Puente El Velero.

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Los festejos suelen finalizar con una buena dosis de fuegos artificiales:

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Noviembre

Día de los difuntos y aniversario de la Independencia en Cuenca

Aunque la Independencia de Cuenca cumple su aniversario el 3 de noviembre, en 2018 el feriado pasa al jueves 1ro de noviembre. Combinado con el Día de los Difuntos… pues, forman un lindo fin de semana largo. Los habitantes de la “Atenas del Ecuador”, una ciudad con tantas iglesias como arte urbano, celebran cada año a lo grande. Desfiles, danzas, exposiciones, ferias artesanales, y también fiestas, como la “Huaynacapazo”, una fiesta con orquestas en vivo.

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La particularidad del Día de los Difuntos en Ecuador es la costumbre de tomar colada morada, una bebida hecha de harina de maíz negro o morado, y comer guaguas de pan (figuras de pan con la forma de un niño/a… o bueno, una suerte de muñeco). ¡No te lo pierdas!

Fiestas de Quito

La última semana de noviembre y la primera de diciembre apenas son suficientes para celebrar el aniversario de la fundación de Quito. En 2018, ¡Quito festeja 484 años! Y los quiteños adoran estas celebraciones.
Hay literalmente cientos de actividades de las que participar. En 2017, por ejemplo, los eventos superaron el número 260.

Diciembre

Despedidas del Año Viejo

El 2018 tiene la gracia de terminar un lunes, lo cual significa que el fin de semana se extiende, y hay feriado hasta el martes 1ro de enero de 2019. ¡Más días para despedir al año viejo!

Como dice David Chang, “todo ecuatoriano que se respeta deja libre su piromaníaco reprimido el 31 de Diciembre a las 12 de la noche. La quema de año viejo celebra la llegada del nuevo año quemando lo malo o lo más interesante del anterior”. La quema de monigotes cuenta con personajes de todo tipo, desde dibujos animados:

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¡Hasta políticos!

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Quienes decidan pasar el fin de año en Guayaquil, podrán ver no solo edificios iluminadas, sino también “la ruta de los monigotes gigantes”, es decir, de estas esculturas de papel de hasta 5 metros cada una, confeccionadas por artesanos locales.