1.

En el año 2012 las Cataratas del Iguazú (Argentina y Brasil) fueron declaradas como una de las siete maravillas del mundo. Sus imponentes saltos de más de 80 metros de altura y la posibilidad de recorrerlos a través de pasarelas permiten vivir la intensidad de la naturaleza con todos los sentidos.

2.

El Cañón del Sumidero (Chiapas, México) se diferencia de los demás cañones por su frondosa vegetación y por ser el albergue de numerosas especies en peligro de extinción, como el cocodrilo de río, monos araña, ocelotes, y aves como halcones, garzas, pelícanos y águilas arpías. El centro del cañón es atravesado por las aguas del río Grijalva. ¡Espectacular!

Crédito: miquitos

3.

El Salar de Uyuni (Bolivia) es el desierto de sal más grande del mundo. En el centro está la Isla Pescado, un oasis con cactus de hasta 10 metros de altura en medio de tanta blancura estéril. Imperdible visitar alguno de los extravagantes hoteles construidos con bloques de sal.

4.

La Isla de Pascua (Polinesia, Chile) está envuelta por el misterio de los imponentes moáis: 900 figuras humanas talladas en piedra con exageradas cabezas y apoyadas sobre pedestales de roca, mirando hacia el horizonte. Es el único vestigio de la cultura rapa nuí, extinta hace cientos de años.

Crédito: cedriana

5.

Las montañas Chugach (Alaska, Estados Unidos) forman parte de la cadena costera del Pacífico y son las más septentrionales. Anualmente se realiza el Campeonato Mundial de esquí extremo. Sus picos más altos casi alcanzan los 4000 metros y en los cielos diáfanos se pueden ver auroras boreales.

Crédito: paxson_woelber

6.

Le dicen “río de los dioses”, “río de los cinco colores”, “el arco iris que se derritió” o “el río más hermoso del mundo”, pero su nombre original es río Caño Cristales (Colombia). En el lecho de este río transparente de rápidos y cascadas hay algas de distintos colores que lo pintan de rojo, amarillo, verde, negro, azul y rosado.

7.

El Pantanal matogrossense (Mato Grosso, Brasil) es uno de los ecosistemas más biodiversos del mundo. Es un lugar para dejarse seducir por cada curva del río, cada puesta del sol, cada amanecer. Caimanes, ciervos de los pantanos, carpinchos y cientos de aves autóctonas se pueden ver entre la vegetación y el silencio del humedal.

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8.

Galápagos (Ecuador) es un pequeño archipiélago paradisíaco en la línea del ecuador. Famoso por la variedad de especies de animales que sólo habitan estas islas, como las gigantes tortugas Galápagos, pingüinos de Galápagos, el lobo marino peletero (el más pequeño del mundo), o el pájaro bobo de patas azules.

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9.

Desde América del Sur se puede acceder al continente de hielo, la Antártida, donde la temperaturas promedio son de entre uno y dos grados centígrados. A bordo de buques rompehielos se llega hasta la Península Antártica. A diferencia del Ártico, que es una masa de hielo flotante, la Antártida es tierra continental pero más del 95 por ciento del territorio está cubierto por hielo blanco que enceguece y que esconde una maravillosa fauna, como bien lo demuestra este vídeo.

10.

El parque nacional Yellowstone (Estados Unidos) está sobre la caldera del mayor volcán de América, que aún sigue activo. Lagos, cañones, ríos y montañas, además de los centenares de especies animales y vegetales son su gran atractivo. Pero las estrellas de este parque son los cerca de 100 géiseres, especialmente el Old Faithful, que expulsa agua cada hora durante un periodo de cinco minutos y alcanza alturas entre 55 y 75 metros.

Crédito: yellowstonenps

11.

El Lago Titicaca (Bolivia/Perú) es el lago navegable más alto del mundo, ubicado en los Andes centrales. Playas, islas, bahías, estrechos e islas flotantes construidas por la etnia uru, son algunos de los atractivos de este enorme lago de más de 8500 kilómetros cuadrados y 1125 kilómetros de costa.

12.

El Glaciar Perito Moreno (Santa Cruz, Argentina) no sólo es impresionante por su enorme frente de cinco kilómetros de ancho. Lo que hace a este glaciar único es que se trata de una masa de hielo en constante movimiento que se quiebra, se rompe y que desprende gigantescos bloques que quedan flotando a la deriva (aquí puedes leer más sobre este tema).

13.

Fernando de Noronha (Pernambuco, Brasil) es un archipiélago de origen volcánico que emerge de entre las aguas azules turquesas del Océano Atlántico. Playas intensamente blancas y rocas oscuras de lava volcánica le dan a este conjunto de 21 islas su mágica personalidad. Durante 200 años funcionó allí un presidio y fue base militar norteamericana durante la segunda guerra mundial. Hoy, es un área protegida por la riqueza de su fauna marina.

14.

Durante medio millón de años el agua hizo su trabajo y erosionó las mesetas que hoy conforman el Parque Nacional Badlands (Dakota del Sur, Estados Unidos). En medio de las llanuras se pueden ver estas crestas atravesadas por rayas de distintos colores que diseñan un paisaje surrealista.

15.

La Cordillera Blanca (Ancash, Perú) forma parte de la cordillera de los Andes. Es la cordillera tropical nevada más extensa de mundo, con 722 glaciares, hermosas lagunas color turquesa y nieves permanentes. Sus picos van entre los 4800 y los 6768 metros sobre el nivel del mar.

16.

El salto de agua más alto del mundo (979 metros) está en el Parque Nacional Canaima (Bolívar, Venezuela) y se llama Salto Ángel. Por su espectacularidad fue escenario de varias películas: “Avatar”, “Dinosaurio”, y “Más allá de los sueños” -donde es hasta mencionado explícitamente-. Pero todos lo recordamos porque fue el eje central de una de las películas de animación más conmovedoras: “Up: Una aventura de altura”.

17.

Hierve el Agua (Oaxaca, México) es un sistema de cascadas petrificadas. Sí, ¡petrificadas, de color blanco y de 200 metros de altura! Esas mismas vertientes que formaron las cascadas hoy emergen en piletones de aguas termales color turquesa que contrastan con el cielo azul y el blanco del terreno.

18.

Más de 10.000 hectáreas de selva conforman el Bosque Nuboso de Monteverde (Costa Rica). En este territorio -el 90 por ciento es virgen- apenas entra la luz del sol y la tierra se cubre de musgos y helechos. Hay más de 500 especies de orquídeas, de las cuales 34 sólo existen ahí.

19.

Torres de Paine (Magallanes y Antártica chilena, Chile) es un área protegida que alberga lagos, glaciares, montañas y bosques en la soledad y crudeza del sur patagónico. Entre cóndores, pumas, guanacos y cientos de especies autóctonas, el sonido que reina es el del silencio.

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20.

El volcán Cotopaxi (Cotopaxi, Ecuador) se eleva en medio de un terreno relativamente plano y ahí reside su belleza. Con sus casi 6000 metros, su forma perfectamente cónica y su pico siempre nevado, ofrece hermosas e imponentes vistas de todos los ángulos.

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21.

Las Barrancas del Cobre (Chihuahua, México) son un majestuoso escenario natural conformado por un sistema de cañones cuatro veces más grande que el Gran Cañón de Arizona. Es imperdible la recorrida a bordo de “El Chepe”, el tren que une Chihuahua con el Pacífico y que cruza más de 80 impresionantes túneles y 37 puentes que libran caudalosos ríos, mientras atraviesa la agreste geografía y bordea acantilados.

22.

Entre restos fósiles y arqueológicos está el cañón de Talampaya (Argentina), en el parque nacional que lleva el mismo nombre. Las paredes y el lecho del río Talampaya fueron erosionados por el viento y el agua adquiriendo formas caprichosas y de distintos rojos y ocres que contrastan con el cielo siempre intensamente azul.

23.

Vegetación densa y agreste, suelos resbaladizos, rocas de mil formas, playas arenosas angostas y accidentadas, y un clima húmedo y neblinoso le dan a la costa salvaje o Wild Coast de Washington (Estados Unidos) una personalidad única. Ubicada a lo largo de 117 kilómetros sobre la costa del Pacífico y dentro del Parque Nacional Olympic, sólo se puede acceder a pie por medio de senderos y pasarelas de madera.

24.

Los bosques de secuoyas gigantes son el ícono del Parque Nacional Yosemite (California, Estados Unidos). Pero no es el único paisaje impresionante de este parque: acantilados de granito, saltos de agua, ríos cristalinos y una enorme diversidad biológica que aún se conserva en estado salvaje en cerca del 95 por ciento de su extensión.

25.

El Gran Cañón es una garganta formada por la erosión del río Colorado (Arizona, Estados Unidos). Durante millones de años el agua socavó el terreno a lo largo de más de 400 kilómetros con profundidades de más de 1600 metros. Una de las grandes maravillas del mundo que impresiona por su belleza, sus colores vibrantes y su inmensidad.

26.

En medio de un valle árido de Utah (Estados Unidos) se levantan estas curiosas formaciones abruptas, rectas, angulares e imponentes. Durante la época de oro de los westerns, este lugar conocido como el Valle de los Monumentos fue escenario de decenas de películas, en especial las dirigidas por John Ford. También se rodaron aquí partes de los films “Thelma y Louise” y “Volver al Futuro III”.

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27.

Playa Escondida (Islas Marietas, México) es una de las playas más exóticas del mundo. Sólo se accede a este impresionante lugar nadando a través de un túnel submarino. Peces multicolores, tortugas marinas, rayas, delfines y un santuario de aves son el contexto para esta playa ubicada dentro de un cráter natural a cielo abierto.

28.

El lago Peyto es un espejo de agua de origen glaciar ubicado en el Parque Nacional Banff (Canadá). Es único por el color verde esmeralda de sus aguas, tan intenso que cuesta creer que sea real. A casi 2000 metros sobre el nivel del mar, rodeado por los verdes bosques que cubren las laderas de los picos Caldron y Peyto, y el Monte Jimmy Simpson.

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29.

Machu Picchu (Cuzco, Perú) es una ciudad incaica y considerada una obra maestra de la arquitectura y la ingeniería precolombina. Su uso todavía sigue siendo un misterio, pero los edificios allí construidos se relacionan con las alineaciones astronómicas y son famosas las paredes de piedra. Son impresionantes las vistas panorámicas de este lugar en las alturas de los Andes.

30.

Teotihuacan (también llamada “ciudad de los dioses”) es la zona arqueológica más visitada de México por haber sido una de las ciudades prehispánicas más grandes de Mesoamérica. Fue el epicentro de una cultura extensa de la que hoy quedan sus ruinas y es un espectáculo recorrerla desde el aire a bordo de un globo aerostático.

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31.

La montaña más alta de toda América se llama Aconcagua (Mendoza, Argentina) y tiene 6960,8 metros sobre el nivel del mar, sólo superada por el sistema de los Himalayas, en Asia. Andinistas de todo el mundo intentan cada año llegar a su cima.

Crédito: flissphil

32.

El Volcán Arenal (Costa Rica) es uno de los más activos del país. Todavía quedan imágenes de sus últimas erupciones de lava, flujo piroclástico, rocas y nubes de cenizas. La última vez que ocurrió un espectáculo así fue en mayo de 2010. Cada tanto se puede ver cómo emite columnas de vapor de agua y gases al aire.

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33.

Tulum (México) es uno de los lugares de mayor valor arqueológico de la cultura maya, pero también es un pedacito de paraíso en la tierra: aguas turquesas, ríos subterráneos, lagunas verdes, vistas panorámicas y un santuario de tortugas.

Crédito: archer10

34.

Al sur del Pacífico, donde se une con el Atlántico están los fiordos de Chile, entre montañas, lagos y glaciares. Esta sorprendente geografía en uno de los rincones más fríos e inhóspitos de América se puede recorrer en pequeños cruceros.

35.

El desierto de Atacama (Chile) es el más árido del mundo. Bajo un cielo siempre azul hay dunas gigantes, géiseres, salares, valles lunares, y hasta una laguna en la que se podría flotar como en el Mar Muerto. Todos paisajes que bien podrían ser de otro planeta.

36.

El Peñón del Guatapé (Colombia) es un curioso monolito natural de 220 de altura al que se accede subiendo los más de 600 peldaños. Desde arriba se disfruta de una espectacular vista de 360 grados del embalse de Guatapé y sus pueblos aldeanos, entre los que se encuentra el propio Guatapé.

37.

El Volcán Chimborazo (Ecuador) es el punto más alto de la tierra, es decir, el más cercano al sol, ya que está a sólo un grado de la línea del Ecuador. Los glaciares permanentes de su pico lo hacen ver siempre blanco e imponente en contraste con el intenso cielo azul. En los días despejados se lo puede ver desde Guayaquil, a 142 kilómetros de distancia.

38.

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39.

Lençóis Maranhenses (Brasil) es un gigantesco desierto de arenas blancas con una particularidad única: entre los meses de junio y septiembre se forman entre las dunas lagunas de agua dulce de colores azules y verdes, como consecuencia por la acumulación de agua de lluvia. Imperdible ir y bañarse en estas ollas naturales.

40.

La Laguna Colorada (Bolivia) impacta por el rojo de sus aguas, que viran entre distintos tonos de acuerdo a cómo la atraviesen los rayos del sol: la laguna puede ser rojo cobrizo, bermellón o carmesí. Tiene apenas una profundidad promedio de 35 centímetros y sus colores se deben a la presencia de un tipo particular de algas. También es lugar de cría de los flamencos andinos.

41.

El monte Roraima (Venezuela) es un tepuy (montaña vertical con forma de meseta) ubicado en la zona de la Gran Sabana. Se trata de uno de los pocos a los que se puede ascender a pie -sin equipo de escalar- y conocer todo el precioso ecosistema que lo rodea, como por ejemplo las variedades de orquídeas salvajes o los jardincitos de flores que se forman en los charcos de agua.

42.

La cueva de los Cristales de Naica (Chihuahua, México) está cruzada por cristales de selenita, y de entre 5 y 7 metros de largo y casi 2 de diámetro. Es una cueva única en el planeta por su belleza y magestuosidad y en la que sólo se puede ingresar con aislación especial: la temperatura ambiente es de 60° centígrados y la humedad de entre el 90 y 99%.

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